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環保代步工具打造新車款

環保代步工具打造新車款

Segway還沒有改變城市生活風貌,但它的科技運用可能有無所不在的一天。

著名發明家迪恩.卡曼(Dean Kamen),為改變世人移動方式而創辦的Segway,最近推出兩種「個人運輸器」新款。你如果不知道這回事,也不能怪你,因為這件事幾乎沒有引起任何回響。

五年前,Segway首次推出一種運作無汙染、科技令人歎為觀止、而且出奇好玩的個人運輸器,當時曾造成轟動,引起媒體巨幅報導。當年負責推案的公關公司,至今仍用它做為如何炒熱媒體的個案研究。但用它研究媒體反效果,或許更適合。推案後不久,一項新的共識出現:這款個人運輸器不過是一種五千美元的速克達罷了。記者喜歡騎它,但他們不知道誰會買它。

支持它的矽谷達人約翰.杜爾(John Doerr)曾說,整個城市將因它而重新設計。《華盛頓郵報》卻稱它為「靠宣傳推動的發明」。

卡曼說,每一項發明都是針對一個問題的回應。但他要解決的問題,是研發一種乾淨、節能,能與行人並存的車輛,以取代城市中的汽車,而看在其他人眼中,這並不是問題。

在預言科技未來的過程中,最難的或許不是想像能發明什麼,而是判定未來需要什麼。個人運輸器有許多驚人的科技。它使用電腦控制的電氣馬達,可以根據路面起伏狀況與乘客動態,自動保持平衡。但談到潔淨、省錢的單人運輸工具,許多人認為,單車效果同樣好。殘障人士愛用Segway,警局也採用了它,但卡曼想像中的城市運輸風貌變化並未因而出現。

但就此看扁Segway,會是一項大錯。卡曼的抱負,主要集中在兩輪個人運輸器。但杜爾在一年半以前聘得的執行長詹姆斯.諾洛德(James D. Norrod),正大幅擴展這家公司的眼界。

諾洛德的作法,算得上是「未來不可知」論。依照他的看法,Segway不必詮釋一種全新的都市生態,不必以取代汽車為目的。它可以將它的科技運用在一切會動的器械上,例如軍用或工業用無人駕駛車輛等等。諾洛德也認為,Segway的節能電氣馬達,可能成為新一代混合車的科技核心。Segway已經造出一輛四輪、多人車輛原型。諾洛德說,「如果大家要的是四個輪子,我會給他們四個輪子。」

這與卡曼原先的理念不符。仍然身為Segway董事長的卡曼,希望解決的是都市交通與汙染問題。卡曼說,「人生苦短,不能等著漸進式改善。」這話豪放有餘,但不真實。漸進式改善或許不能激起發明火花,但當新發明發表的喧嘩聲逐漸逝去,它如何融入真實世界,靠的還是漸進式改善。(By Mark Gimein)

 

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