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哈利波特搖錢魔法「破功」 P.128

哈利波特搖錢魔法「破功」 P.128

2007-06-28 17:24

《哈利波特》堪稱是近年來最成功的文學著作,零售商看準廣大書迷的商機,不惜為市占率降低成本、造成虧損,更讓獨立書店靠波特賺錢的淘金夢碎。

姑且稱其為霍格華茲的詛咒吧!至少對於魔法世界的某些成員來說,以魔法賺錢還真不簡單。《哈利波特》第七集、也是最後一集將在七月二十一日全球同步上市,第五集電影也即將上映,最近還出現了要在美國奧蘭多市興建哈利波特主題樂園的消息,這股風潮可說達到了前所未有的巔峰。

近代最成功的文學品牌讓作者發了大財,但對其他人而言卻非如此。零售商看準了廣大書迷的商機,卻為了市占率而降低成本,甚而造成虧損。

零售巨擘削價犧牲小書商


而對出版社來說,波特系列的扭曲成果不但讓股價大幅波動,就連因電影大賺的華納(Warner Bros.)也發現去年的銷售與獲利下滑,因為第一季沒有任何新產品問世。

對書商而言,痛苦根源來自亞馬遜(Amazon.com)、沃爾瑪(Wal-Mart)、還有英國的ASDA連鎖店等零售業巨人,他們可以把書價大砍五○%。

英格蘭一家童書店老闆說:「就像是你躲在壕溝裡,子彈還從上面飛過去。」亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos)坦承,公司無法因為第七集新書獲利,不過他告訴股東,公司目前已累積了一百萬本的預購量,而且他相信許多新客人將會購買其他集數。由於大家都想爭食《哈利波特》大餅,英國連鎖書店水石(Waterstone)的老闆福克斯(Simon Fox)也坦承:「錢真難賺。」

獨立書店的規模自然難望其項背。舊金山亞歷山大(Alexander)書店的史杜賓(Bonnie STuppin)表示:「這個產業從《哈利波特》所賺得的蠅頭小利,也被剝得一乾二淨,真叫人感傷。」曼哈頓奇幻書屋(Books of Wonder)的老闆葛拉斯曼(Peter Glassman)也指出,低於成本賣書「就好比是下載音樂對唱片行的衝擊一樣」。

發行《哈利波特》的兩家出版商雖然在全球賣出了三億五千萬本,卻面臨了別的困境。擁有美國版權的學者圖書公司(Scholastic Corp),這一集準備要賣出創紀錄的一千二百萬本。不過分析師克魯姆(Drew Crum)卻指出,這家童書公司在《哈利波特》淡季時通常表現更佳。

「在《哈利波特》新書問世那一年,這公司會失了重點,在一本書上花太多精力。」克魯姆強調,這也使該公司無力去解決其他部門的問題,使它的股價比五年前還低。隨著《哈利波特》的專營權即將到期,它也漸漸將重點拉回到庫藏股票、國際拓展,並致力挽救企業裡表現不佳的部門。

主角生死未卜影響品牌商機


而原始出版商Bloomsbury雖然掌握了美國以外的全球版權,但是就在作者J.K.羅琳於蘇格蘭的咖啡店裡奮力創作第七集之際,這家公司的獲利劇減了四分之三,只有一○三○萬美元,嚇壞的投資人也讓公司股價在去年大跌四○%。

現在英國書商在打賭哈利會不會死於最後一集,這種可能性也顯現出,此一品牌的精神領袖恐怕很快就「活不了」,這可能會是環球影城哈利波特主題樂園的一大阻礙。此一位於奧蘭多市的主題公園預計在二○○九年開幕,興建經費無疑會超過五億美元,但哈利的亡魂很可能會造成遊興大減。

不過《哈利波特》品牌的魅力還是無法擋,華納未來在專營權的鉅額獲利將遠大於電影與DVD。而且電影院跟書店不一樣,不會因為新電影上映而降低票價。這股風潮似乎難以退燒,九九年時史柏茲架設了「麻瓜網」(MuggleNet.com),每日點擊數超過百萬人次,如今靠廣告與自己的暢銷書已有六位數美元進帳。他還不打算關站,「永遠會有人覺得《哈利波特》很新鮮,也會想認識其他的書迷。」
(By Diane Brady)

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