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企業冒險家布蘭森想當大銀行家 P.141

企業冒險家布蘭森想當大銀行家  P.141

2007-10-25 11:55

維京集團創辦人理查·布蘭森,過去締造不少成功傳奇,但也不乏弄巧成拙的紀錄,這回能不能藉著北岩,順利躋身國際金融業的要角呢?

說到伺機行動,鮮少人比得上理查.布蘭森爵士(Sir Richard Branson)。這位以恃強凌弱聞名的企業家,事業版圖從航空公司到健身俱樂部,應有盡有。因此當流動性危機造成英國房貸業者北岩銀行股價崩跌時,布蘭森早就準備好要出手解危,同時順便將該銀行納入維京集團之中。

交易還沒正式定案。不過,布蘭森盤算著要將北岩七十六家分行與共兩千億美元的資產併入現有子公司維京資融(Virgin Money)之內。他已組成一支重量級的投資團隊,成員包括保險業者美國國際集團(AIG)與企業收購重整專家韋爾伯.羅斯(Wilbur Ross),準備出資二十億美元,以換取北岩的控制股權。

究竟布蘭森能不能讓北岩起死回生?迄今維京還稱不上是貸款業的要角,資產不過六十億美元,營運還僅限於網路業務,而且布蘭森過去也有弄巧成拙的紀錄,跨足軟性飲料、化妝品與服飾的嘗試相較之下不怎麼成功。不過,維京資融正在壯大也是事實,在英國擁有兩百萬名客戶,提供儲戶、貸款、信用卡、保險等業務,且服務評價相當高,近來已打進澳洲與南非等地區。

維京今年將觸角伸入美國。五月時維京以五千萬美元取得CircleLending的控股權,十月十五日並將其更名為美國維京資融,計畫不久後提供房貸、共同基金與其他服務。

但真正的大動作應該還是在英國本地。要是維京奪取北岩,它將必須針對北岩高達兩千億美元的放款部位持續注入資金,並清償英格蘭銀行(編按:相當於英國央行)當初提供給北岩的二六○億美元紓困金。維京聲稱藉由吸引更多的網路帳戶擴大北岩的存款規模與尋求合作夥伴的財力奧援,便可解決上述的資金需求問題,分析師對此表示存疑。

一旦維京成功將北岩納入集團,它打算馬上擴大營運項目,降低對放款業務的依賴,並利用北岩分行網路來推廣維京的信用卡、保險與共同基金;然後配合集團持續擴張(加拿大可能是下一個國家)。維京集團總管理處執行長麥克凱蘭表示:「我們的強項在於設計一些簡單的產品,然後用最好的服務供應這些產品。」
(By Kerry Capell)

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