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紐約時報精選》香港危機讓習近平強硬路線走不下去?

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國際瞭望

《紐約時報》授權,By Lam Yik Fei © 2019 The New York Times

2019-06-17 14:58

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自從七年前上台以來,中國國家主席習近平經歷了香港街頭的大規模抗議,一場削弱中國實力的貿易戰,以及外國對中國政府人權記錄越來越多的譴責。習近平及其手下非但沒有妥協或改變的意思,反而一次又一次地做出專橫、強硬的決定,令執政的共產黨所面臨的壓力愈發劇烈而複雜。

 

即使這些決定演變成意想不到的危機,比如本周香港為抗議一個向中國引渡嫌犯的計劃而爆發混亂的示威活動,他們也還是不為所動。

 

香港浸會大學教授、《明日中國:民主還是獨裁?》(China Tomorrow: Democracy or Dictatorship?)一書的作者高敬文(Jean-Pierre Cabestan)說:「習近平一直是馬基維利的好學生——寧要人懼,不為人愛。」

 

香港行政長官林鄭月娥說,推進引渡法是她自己的決定,並沒有受到習近平或者其他中國領導人的壓力,但部分共產黨高級官員對這個提案表示支持,顯然她的這番舉動會讓希望對這座城市有更大影響力的習近平政府感到高興。

 

北京方面似乎準備對抗下去。在香港中文大學任教的政治分析人士林和立表示,香港當局退卻的可能性很小,因為「在習近平想要維護其權威的時候」,屈服於公眾壓力是「不識時務」的做法。

 

某種程度上說,每一次危機都使得習近平在下一次危機期間更不可能妥協,因為每一次新的挑戰都會助長所謂面對敵對勢力的圍剿、中國必須嚴陣以待的官方說辭。

 

比如,高敬文就指出,在與美國貿易戰之初,北京有人試圖利用這個衝突,誘導習近平採納中共一直拒絕的市場化政策。「以目前與美國的摩擦和緊張程度,」他說,「恰恰對作為民族主義者的習近平是有利的,所以每個人都應該遵守這個路線。」

 

這也降低了香港做出讓步的可能性。一些專家表示,在這種情況下,像林鄭月娥這樣的下屬似乎更致力於展示對習近平及其威權議程的忠誠,而不是推動選擇妥協。

 

圖說:學者分析,每一次危機都使得習近平在下一次危機期間更不可能妥協。照片來源:《紐約時報》授權,By Lam Yik Fei © 2019 The New York Times

 

這項擬議中的立法,將首次允許在香港的人士被引渡到中國大陸,且甚少有防濫用措施。林鄭月娥認為,有必要通過這項立法來填補一個法律漏洞,以免香港成為罪犯的避風港。

 

但香港的親民主反對派表示,該法案將加快對這片前英國殖民地的公民自由的侵蝕,1997年回歸中國統治時,香港曾被給予高度自治權。

 

許多民眾對中國大陸法院和警察機關持懷疑態度,他們為中共控制,有濫用職權的長期記錄。他們擔心,北京會利用新獲得的引渡權力打擊與中國官員存在衝突的香港政治異見人士和其他人。

 

習近平尚未就香港的抗議公開發表評論,並於周三動身赴早前安排的中亞之旅。但中共控制的新聞媒體已指責該立法的反對者,稱其受外國敵對勢力指使,試圖煽動混亂,羞辱和削弱中國。

 

「香港激進反對派不是在謀整個香港社會的福祉,而是出於政治私利與外部敵視中國大陸的勢力沆瀣一氣」,讀者眾多的民族主義新聞機構《環球時報》發表社評稱。「香港市民們需要認清那些勢力試圖欺騙、誤導他們,利用他們實現那些勢力自己的利益。」

 

這樣的斥責呼應了中國官員的觀點,他們認為美國的鷹派人士決意對中國發起全面挑戰,阻撓中國作為經濟、政治和軍事超級大國的崛起。這種對抗性言辭可能會讓習近平更難尋求妥協。

 

「它發生在中美貿易戰期間,因此會被理解成美國在打香港牌,」北京航空航天大學法學教授田飛龍談及香港的抗議時說。

 

香港電視台和報社對抗議活動進行了密集的報導,但中國大陸當局卻在對香港相關活動的報導進行審查。

 

「中國公眾對香港事態進展僅有的一點了解,中國媒體進行了大量過濾和捏造,以將政治自由訴求跨過邊境進入中國大陸的風險最小化,」康乃爾大學研究中國外交政策和公共輿論的副教授白潔曦(Jessica Chen Weiss)說。

 

即使在香港的危機發生前,習近平似乎也無意就國內外的反對意見作出讓步。

 

圖說:香港電視台和報社對抗議活動進行了密集的報導,但中國大陸當局卻在對香港相關活動的報導進行審查。照片來源:《紐約時報》授權,By Lam Yik Fei © 2019 The New York Times


去年的大部分時間裡,他一直忙於與川普政府不斷升級的貿易戰,一些批評人士稱,他對此處理不當且可能使其惡化。

 

上個月,川普總統指責中方突然推翻準備了數月的協議草案,這幾乎肯定是習近平的決定,川普以威脅給中國加徵更多懲罰性關稅作回應。中國再一次沒有尋求妥協,而是堅決抵制,威脅要處罰美國公司並發動了一波指責美國實施經濟霸凌的宣傳。

 

習近平還主持開展了持久的打壓行動,打擊官員腐敗和政治異見。這場反腐運動似乎減少了官員貪污行為,但步調一致的壓力也壓制了官員和學術界的政策討論。

 

在中國西北部的新疆地區,習近平發起了一項消除穆斯林少數民族抵抗的全面行動,這個群體被政府斥為滋生恐怖主義的溫床。數十萬甚至可能更多民眾已被關在拘禁營內,人權組織、聯合國專家和西方領導人紛紛予以譴責。

 

「我懷疑他們當前有種被包圍的感覺,」國家安全委員會(National Security Council)前中國事務主管、現為布魯金斯學會(Brookings Institution)研究員的何雷恩(Ryan Hass)說。

 

「習近平對不確定性的回應是把控制的韁繩抓得更緊。」隨著習近平強硬政策的成本不斷增加,一些人士質疑,他在這麼多方面採取不妥協的立場能撐多久。

 

圖說:隨著習近平強硬政策的成本不斷增加,一些人士質疑,他在這麼多方面採取不妥協的立場能撐多久。照片來源:《紐約時報》授權,By Lam Yik Fei © 2019 The New York Times

 

「核心問題是:習近平是怎麼盤算的?」雪梨的洛伊研究所(Lowy Institute)中國政治問題專家馬利德(Richard McGregor)說。「北京的本能反應將是堅守立場並堅持到底。但這會導致各種各樣的後果。」

 

「習近平已經同意對新疆進行前所未有的封鎖,對中國在西方的形象構成損害,」他指出。「他準備和美國一決高下,這可能會給經濟帶來重創。台灣大選在即,他在香港的行為可能會扭轉局勢,使民意倒向北京最不希望看到的結果。」

 

如果危機惡化,經濟成本促使香港親北京的商業建制派議員倒戈——2003年一場類似的對峙中,一些議員就這麼做了——習近平可能還會示意讓林鄭月娥推遲甚至擱置引渡法案。當時香港50萬人發起遊行,抗議擬議的國家安全立法。當局後來很快撤銷了這一法案。

 

但這樣的結果對習近平而言是不尋常的,甚至可能有風險,因為這會打破他已樹立起並用以鞏固權威的強硬形象。

 

「放棄該法案會給其他團體在其他議題上釋放強烈信號,即中共會屈服於公眾壓力,」總部設在維吉尼亞州阿林頓的地緣政治風險諮詢公司克倫普頓集團(Crumpton Group)中國問題主任裘德·布蘭切特(Jude Blanchette)說。「這既非習近平、也非整個中共想要傳遞的信息。」

 

註:全文獲《紐約時報》授權,By STEVEN LEE MYERS © 2019 The New York Times

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