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誠致、雷凌 大膽招兵創造利基 p.74

誠致、雷凌 大膽招兵創造利基 p.74

今周刊.林宏文、賴德剛

股債前線

讓你大賺10倍的極速飆股

2007-07-26 17:47

國內IC設計新明星誠致與雷凌,近年來不僅擊敗國內眾多競爭者,並都已擠進全球前四強的行列。兩家公司首度接受媒體專訪,透露他們致勝的關鍵,都在於能夠掌握全球脈動,並制定最健全可行的策略。

近年來,IC設計是最紅火的產業,而誠致科技與雷凌科技又是新崛起企業中最優秀的兩家,分別在有線寬頻晶片組與無線通訊晶片市場擠進全球前四強。

巧合的是,誠致董事長方新舟與雷凌董事長高榮智還是交大電子系同班同學,儘管產品領域不同,卻都帶領公司擠入「台灣第一、全球前四」的地位,而他們所憑藉的,就是制定完善且健全的企業策略。

「當初創立誠致時,沒有想過會這麼辛苦。」曾是國內網通設備大廠合勤科技總經理的方新舟,七年前覺得自己還想做一番事業,於是離開合勤。

後來遇到現在的研發團隊,讓原本專精網路、軟體的方新舟,一頭跳進自己從沒接觸過的IC設計領域,「當時我以為,四、五年就可以闖出一番名號,沒想到一直到六年後,才逐漸步上軌道。」

方新舟認為,誠致切入的xDSL(數位用戶迴路,也就是寬頻網路)晶片困難之處,是因為這個項目屬於平台性產品,需花費許多時間、心力做各種技術的整合。例如無線區域網路(WiFi)及網路電話(VoIP)等,當初低估了這方面的難度,加上自己又是IC設計業的新手,因此才摸索了比較久的時間。

不過,經過了六年的苦熬,誠致在xDSL晶片已逐漸嶄露頭角,在用戶設備(CPE)端的產品上,誠致的全球市占率約為一○%,排名第四,僅次於博通(Broadcom)、科勝訊(Connexant)及德儀(TI,目前已併入英飛凌),去年營業額達七.六六億元。至於國內許多競爭同業,也都因為遇到技術整合的困難,陸續退出市場。

誠致方新舟 與國際IC大廠搶生意

技術難度是第一項考驗,電信業的客戶特性則是第二層障礙。方新舟說,誠致前幾年做產品研發,發展進度都可以按照目標走,但到了第一個產品做出來後,才遇到真正的挫折。

由於當時xDSL晶片產品,幾乎都出自國際IC設計大廠如博通等公司,因此台灣小公司產品想打入保守的各國大型電信公司,非常困難,甚至連測試的機會都不給。

所幸,當時全球網通設備的新標準ADSL 2+推出,誠致抓住了產品轉換時程,以較快的速度推出新產品與相關服務,終於讓台灣的電信公司採用。跨出第一步後,才有機會將產品推向國際舞台。

回想當初創業選擇項目時,方新舟曾想過要做與雷凌類似的無線通訊晶片,卻因找不到無線射頻(RF)人才,再加上遇到現在的團隊,因此選擇xDSL寬頻市場。「所以,人才是最重要的因素,這是所有創業者最重要的成功關鍵。」

誠致能有現在的成績,方新舟認為,一起打拚六年的團隊是最重要的功臣。大家願意窩在工研院育成中心這個小小的地方,努力克服所有的困難。而且,誠致的員工幾乎全由公司培養,不是挖角而來,即使他出身合勤,但目前台灣一百多位員工、其中八成為研發人員,沒有一位來自合勤。

向華為學管理 半強迫主管換跑道

不僅如此,方新舟非常鼓勵員工轉換跑道,培養不同領域的專長,「換屁股才會換腦袋,這是我從施振榮學長那裡學到的。」方新舟說,誠致的資深主管更半強迫式地要接受換跑道,定期換部門重新學習,目前誠致協理以上的七名主管,已有三人輪調不同的工作。「我知道這樣風險很大,但長遠來看,非常值得。」

其實,誠致此種訓練人才的方法,源自於中國通訊設備大廠華為。方新舟說,以前他在合勤任職時,曾因為某項產品勝過華為而沾沾自喜,但後來發現華為的布局之廣、企圖心之大,才知道自己實在是井底之蛙。他不諱言自己非常尊敬華為,因此也努力學習華為對人才的訓練方式。

在採訪過程中,方新舟一直強調,誠致做得還不夠好,去年每股稅後賺一.七元,他覺得以台灣IC設計公司來說,每股賺不到五元的都不算好,「不過,我們離第三名不太遠,有機會在兩年內擠到前兩名。」誠致預計八月分公開發行,最快明年底掛牌。

第一次接受媒體專訪,方新舟承認自己考慮很久,「因為誠致現在根本不能算有什麼成就,要加強的地方太多了。」但最後決定接受專訪,就是希望給這群努力多年的團隊,打一下氣。

方新舟也數度強調,他相當推崇聯發科的成就,能夠發揮「勇氣與深思」的企業文化,很勇敢地切入一個全新的產業,但又能謹慎規畫及執行,把這兩種可以說是對立的特色充分發揮出來;這種精神也可以在華碩身上看到,他說,華碩向來重視「崇本務實」,但此次分家的決策又是如此迅速確實,的確令人敬佩。

雷凌高榮智 跨海招攬射頻人才

與誠致相比,雷凌因掌握RF(射頻)人才,且從二○○○年底就看好WiFi技術的發展,因此積極投入無線晶片模組產業。儘管在○二至○三年間,有近四十家以上的公司切入這塊市場,但在董事長高榮智與團隊的堅持下,終於在○四年下半年開始獲利,如今營收與獲利都大幅成長。高榮智說:「技術扎根、把東西做好,而且能堅持下去最重要。」

在創業前,高榮智已在半導體業工作二十餘年,前十年在矽谷,參與英特爾(Intel)在內多家公司的IC設計與產品開發,後十年則回台灣參與創辦旺宏電子,從九○年至二○○○年間擔任旺宏副總。也因為這兩段工作經驗,讓他對美台兩地的產業特性及人才流向非常清楚,也奠定日後他為雷凌規畫發展藍圖的基礎。

二○○○年底,高榮智觀察到,無線區域網路(WiFi)產業雖處於萌芽期,但多年累積的經驗告訴他:「這產業未來會做得很大。」因此,他先在矽谷招兵買馬,找到最頂尖的射頻技術高手,開始進軍WiFi晶片業。

「WiFi晶片包含六大技術,包括射頻、基頻(baseband)、特殊應用IC(ASIC)、媒體存取器(MAC)、軟體開發及系統板子。」高榮智說,當時他分析,要做好WiFi晶片,六項技術缺一不可。

當時台灣在前兩項很弱,但後四項很強。因此,他便在矽谷找到射頻與基頻的人才,再回台灣成立總部,把六個項目人才全部整合起來。

相對來看,當時台灣大部分競爭同業,都因為前面兩類人才不足,無法掌握關鍵技術,所以便相繼退出。這也讓雷凌成為碩果僅存的台灣業者,並擠進全球WiFi晶片組前五強,競爭者包括英特爾、博通、創銳訊(Atheros)及Marvell,都是國際一流半導體大廠。

高榮智說,去年雷凌成立第六年,營收為二十七.七億元;但目前全球WiFi晶片組產值至少有十億美元,若能在二至三年內拿下三成市占,就可讓雷凌在成立第十年達到營收新台幣一百億元。

而且長遠來看,WiFi市場規模可再成長到二十億美元,換句話說,若雷凌做得好,營收甚至可達到二百億元,「雷凌的團隊,有信心擠到前三強,甚至做到世界第一。」

雖然策略面規畫得很好,但創業過程很艱辛,在競爭最激烈的○二年至○三年間,高榮智形容當時的情況,「就像在隧道裡,遲遲看不到盡頭(End of the tunnel),連一點光線都沒有。」

高榮智說,當時他也不知道雷凌能否殺出重圍,每天都睡不好。但幸好公司向心力很強,研發與經營的核心人才都沒有流失,直到推出802.11g的下一代產品,「才終於看到一點光了。」

○ 四年結算時,雷凌終於開始獲利,接下來兩年業績明顯成長,如今他才願意把「這輩子第一次媒體專訪」,獻給《今周刊》。

深耕WiFi 市場 以聯發科為目標

目前擔任雷凌總經理特助、也是創業團隊之一的張元昇回憶,當時雖然營運狀況不佳,但團隊大部分都有矽谷工作經驗,知道創業過程都會有陣痛期。而且大家都相信WiFi是有前景的,因此都沒有離職的念頭。

目前雷凌在矽谷始終維持著二十人左右的團隊,持續精進雷凌在射頻與基頻的研發能力。至於台灣總部到今年底會增加至二百人,比起前幾年只有六十人的規模擴大不少。高榮智笑說,公司知名度打開後,至少現在找人會比較容易了。

高榮智表示,IC設計公司會不會成為一代拳王,端看領導者的企圖心與視野。因此,建立有效的領導能力、了解產業環境、制定出好策略,都是領導者所必須具備的條件,也才能有效聚集人才。而雷凌現階段最重要的事情,就是培養人才與尋找人才。

高榮智在雷凌成立之初,就跟同事說,「希望十年後,能做到一百億元,第二個十年,做到全球IC設計業的Top10(前十名)。」

如今,第一個目標已快要完成,接下來第二個目標將更具挑戰性。高榮智說,現在雷凌已開始準備第二個產品線,雖然還未確定做什麼,但一定會鎖定無線通訊的領域,「台灣已有一家聯發科擠到全球前七名,希望雷凌也有機會完成這個使命!」

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