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靠螞蟻和蚊子起家的芃寶科技 P.84

靠螞蟻和蚊子起家的芃寶科技 P.84

自然界的生物,常會帶給人們諸多啟示。就像有人看蜘蛛結網、有人看小魚逆流而深受感動,芃寶科技總經理王柏東和副總陳慶瀚,從觀察一群螞蟻和一批蚊子,找出創造產品的法寶。

王柏東和陳慶瀚兩個創業夥伴同在金門出生,是從小穿一條褲子長大的「死忠兼換帖」。王柏東的個性爽朗、四海,屬於大口喝酒、大塊吃肉的豪傑型人物;陳慶瀚則是文學、哲學、科學樣樣喜愛,屬於心思細膩、觀察入微的書生型人物。


金門出生的死忠兼換帖

長大之後,兩位好友各奔東西,王柏東自行創立一家自動化設備公司,陳慶瀚則是遠赴法國,修取自動化與人工智慧的碩、博士學位。兩人雖然距離遙遠,但是聯絡一直沒有間斷,情誼依舊深厚如昔。

王柏東的設備公司專賣一些較冷僻的設備,像是從德國進口銀行專用的系統,再轉售給國內銀行。不過,在高溫多雨的台灣,這些系統設備常會有水土不服的問題,動不動就壞掉,王柏東常為了機器維修問題傷腦筋。

正在煩惱之際,陳慶瀚學成歸國了。習得一身人工智慧學識的他,因為想在國內自行創業,前來探詢王柏東的意見,最後兩人決定攜手合作,共創江山。

「螞蟻和蚊子」,是兩人運用技術的中心思想,螞蟻的特性是找到食物之前,不會預設目標地四處奔走,範圍大且廣,找到之後,會合力迅速帶回食物。蚊子則是遇到熱能就會準確聚集,且緊追不放。這兩種生物特性放置在人工智慧系統裡,可以收集到完備且精準的經驗值,得出正確的演算結果。


你們的第一個客戶是誰?

人工智慧可以運用的層面很廣,王柏東心想,憑藉先前與銀行往來的基礎,可以先從銀行這一塊試試看。 當時中國信託的製卡機器有些 Bug (電腦蟲),因此做出來的信用卡會有瑕疵,王柏東認為可以透過「機器視覺」抓出問題,不料,這個開始,卻是王柏東碰壁連連的開始。

銀行業是個保守封閉的環境,對於業務往來一向小心,若是要他們接受一項新的技術,沒有人敢做第一個先鋒。再加上信用卡資料攸關客戶機密,因此王柏東的產品滯銷了。

之後王柏東再接再厲,向銀行建議了諸多運用人工智慧的產品,還對銀行提出保證,只要願意讓芃寶試試看,如果有其他廠商可以做得比芃寶還好,他可以不收一分錢,但是仍然遭遇被打回票的命運。王柏東苦笑著說:「最常聽到的一句話是『你們第一個客戶是誰?』我們就是需要對方當第一個客戶啊!」

業績進帳微薄,營運一天天地吃緊了。王柏東從銀行界試到工業界,找印刷研究中心洽談,如何讓印刷出來的顏色,和當初設計者的顏色更一致。此外,他也和園區的公司談合作、辦增資,卻同樣沒有人願意理睬。


運用生物觀念 人工智慧系統更自然化

此時,坐困愁城的王柏東注意到政府有一個「科技專案計畫」,於是拿著芃寶研發的「色彩先期研究計畫」前去參加。經過一連串的評比和說明,芃寶雀屏中選,獲得專案的經費補助。這筆費用如同大旱逢甘霖,不但紓解王柏東一時的困境,更讓芃寶的技術受到了注意。

運用人工智慧的專長,芃寶研發出色彩品質控制系統、指紋辨識系統、仿生物智慧股票預測系統等等產品,客戶數量開始增加,有興趣的法人和創投更是突然冒了出來。

其實芃寶的產品,市面上也有一些廠商在做,像是由清大博士許文星領軍的星友科技,以及交大博士蕭培墉坐鎮的數通科技,都是指紋辨識系統的相關廠商。此外,市面上的股票預測系統更是五花八門,一些券商也都推出相關軟體。

王柏東認為,運用螞蟻、蚊子等生物的觀念,芃寶的人工智慧系統變得更自然化、生活化,不會因為一個細節出錯就當在那裡。而且,芃寶很清楚自己要走的是研發的路,其他廠商不但研發軟體,連硬體也想一手包辦,因此還需要加設工廠、生產線,如此一來,等於把精力分散到不專長的領域,吃力不討好。


義守大學育成中心第一個進駐廠商

至於芃寶的仿生物智慧股票預測系統,更是讓王柏東驕傲不已的最新代表作。這套系統完整收集了所有股市相關資訊,除了基本的線形和股價、交易資料之外,連黃金、匯率、期貨狀況,以及新聞消息和股市名嘴的資訊全都輸入系統,彙整計算出股市的走勢。

要驗證這套系統準不準很容易,除了拿歷史資料來測試之外,王柏東自己也「下海」投資股市。經過一段時間的買賣,王柏東說:「金額不要講,但是真的很準,我們都有賺錢。」

有趣的是,看到系統的成功,王柏東又煩惱了:「如果真的要拿出去賣,就不能這麼準啊!現在出現兩個尷尬點,一個是如果大家都買這套系統,就不會準了,因為股市一定要有輸家才會有贏家。 另一個就是我是否該賣給少數 VIP 的會員,這樣的話要賣給誰?賣多少價格?」他的疑問至今尚無解,也令人莞爾。

因為陳慶瀚是義守大學的教授,目前芃寶已經進駐高雄義守大學的育成中心,也是該育成中心的第一個廠商。往後王柏東希望借重年輕學子的活力和創意,讓芃寶的產品能夠緊跟潮流,出奇制勝。

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