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讓華爾街驚豔的創業常勝軍 P.82

讓華爾街驚豔的創業常勝軍 P.82

2004-05-13 15:59

在美國網通產業被推崇為「網路頂級幕後英雄」及「年度電信產業推手」的吳錦城,出版第一本書《創造之夢.企業之心——高科技創業的成敗關鍵與核心價值》,將他兩次創業成功的經驗對外分享,本刊特別節錄書中精采內容,以饗讀者。

二○○○年三月,我所創辦的箭點通訊公司(ArrowPoint Communi cations),在美國科技股市那斯達克(NASDAQ)上市,一鳴驚人,第一天市值高達四十一億美元,由於當時箭點只是一個成立才三年半的小公司,而且尚未轉虧為盈,使得我一時變成媒體追逐報導的對象,大家都想知道到底這個區區三百五十名員工的小公司,掌握了什麼產品與市場的先機,得以受到如此的重視?

沒想到,箭點在上市短短的兩個月之後,再以五十七億美元的天價賣給全世界最大的網路設備公司思科(Cisco) ,使得箭點的傳奇就這樣子在美國與我出生的台灣傳開來。許多人都在問,既然才剛上市,為什麼又在這麼短的時間之內把公司給「賣」了呢?

在我長久居住的美國東岸,科技界的同仁大家都把我兩次創業均以高價上市或被收購的傳奇,當成他們創業成功的目標。畢竟,這種以小搏大,在四年中從平地而起,創造了新台幣兩千億新智慧產權的e世代奇蹟,只有在結合天時地利與人和的情況下,才有可能發生。現在我才了解,我的創業高峰,正好與一個劃時代的資訊革命不期而遇,我不但目睹了這場革命,我還身歷其境!

雖然創業晚成卻創業屢成

其實,我是個「創業晚成」的人。我在一九九五年第一次創業時已經四十五歲。從一九九五年的春天直到今天,我已三次創業。由於前兩次的成功,許多人都以為我起步早,是個天生的創業者,而不知我踏入創業的路,是在我的上班生涯夢醒以後才有的想法。也因此我經常鼓勵他人,盡量去發現自己,不要滿足於安逸的現狀。

一九七七年我從印第安那大學研究所畢業,在芝加哥做了一年事後,由於一個偶然的機會,我在麻州的通用電腦公司(Data General)找到一個軟體工程師的工作。由於當時整個迷你電腦工業正在迅速擴長,我在四年間參與了許多新的大型電腦作業系統的研發,並有幸與一些頂尖拔萃的同事一起研發新產品。

其中有一位從麻省理工學院出身,叫強納生薩克斯(Jonathan Sachs)的同事後來離開通用電腦,利用我們在通用電腦研發的部分心得,寫下了世界上第一個Spreadsheet軟體,並藉此成立了後來與微軟相抗衡的蓮花公司(Lotus Corp)。另一位來自伊利諾大學,叫雷歐日(Ray Ozzie)的青年工程師就是在九○年代初期為IBM發展它最成功的PC軟體Lotus Notes的創始者。

我在通用電腦的四年讓我學到許多研發的技巧和科技方向的探索,對我後來的研發思考有啟蒙之功。

我在一九八二年離開通用電腦,加入了精華電腦(Prime Computer),最主要的原因是因為精華電腦給我一個研發管理經理的職位。在精華電腦的十年裡,我沒有一絲創業的念頭,當時的精華電腦已發展成一個十億美元營收的大公司,而我的職責也逐年增加。我每天兢兢業業的奮鬥,只夢想能有一天升到負責研發的副總裁,然後告老還鄉,吾願足矣。這個夢一直到我在精華電腦的第十個年頭,公司開始走下坡時,我才夢醒。

回首當年,我看到一個自己在象牙塔裡編織了十年的夢,一味追求一個虛幻的公司頭銜,而迷失了自己原有的自我探索本能。惟一讓我感到欣慰的是,在精華電腦的十年,因為職位的關係,我從一個單純的工程師變成一個有完整視野的高科技研發主管。

加入小公司學習公司運作

一九九一年我離開了精華電腦之後,曾嘗試創業。我心想:以我在精華電腦的資歷,創投公司一定會對我施以青睞,沒想到我卻吃了閉門羹,在嘗試創業三個月後,才知道我在大公司學到的研發管理並不表示我已有創業的健全準備。從這次的挫折,我才下定決心,加入一家小公司學習公司的全面運作,一直到一九九五年在一個偶然的機會裡認識了已經有創業經驗的創業家陳五福先生,才從此踏上我的創業路。

創業並非高科技專屬的,所以我也希望許多自己的經歷和體驗,可以嘉惠其他行業的有志者。高科技創業最大的不同,在於創始者能夠同時充分的掌握科技和市場的前瞻。我有幸在創業之前,因為職位的關係,參與了許多公司高層的策略決策以及與市場部門之間的協調工作,使我在這方面從一開始就覺得駕輕就熟。

從一九九五年的春天直到今天的三次創業,讓我深深的體會到,不管你的經驗有多豐富,每一次創業都是一個全新的挑戰,而且每次遇到的瓶頸、挫折,和外在的環境,都迥然不同。
所以每次聽到有人說我第三次創業,做來一切應該非常得心應手,我總是急著回答說,創業的經驗確實可以讓我避免一些可以避免的錯誤,但是卻沒有辦法幫我預測我將會遭遇的新挑戰是什麼,更不能教我如何解決它們。

也正因如此,每次它都為我「挑戰自己」的企圖心,提供了一個最佳戰場。這就是我為甚麼樂此不疲的原因,這也正印證了麥克阿瑟將軍「老兵不死」(A soldier never dies; he just keeps coming back.)的名言。

創業前把所有錯誤剷除

雖然創業的成敗實在很難預料,但是許多創業失敗的例子,還是可以在它一開始時就看出一些端倪,而且原因不外是創辦人犯下了原本可以避免的錯誤。所以創業的準備,是為了把所有可以避免的錯誤都事先剷除。

創業難,成功後的守成更難。其中創辦人的願景、領導能力、胸襟和使命感都扮演很重大的角色。這也是為什麼我要用一個創業者的角度來寫這本書的原因。

雖然坊間談科技與創業的書不少,但是多半談的是對自己創設公司的回顧,而且鮮有用創辦者的角度來廣泛的看資訊科技的遠景,或以客觀的態度來深入探討創投與公司運作裡,一些「心理」層面與「判斷」層面的大問題,而一般的管理書籍卻又以通用管理原則的傳授為主,因此讀起來沒有一種切身的直接感(originality)。

創業成功的人多如過江之鯽,我的個人經驗雖有不少的參考價值,但我真正想嘗試的,是以比較寬廣綜合性的角度來寫作,盡量舉示實例,點出一般常見的不正確看法,和讀者分享我的看法,而且我希望這本書能對高科技以外的創業者也能夠有所助益。

我更希望由於出版這本書,能夠警惕許多未來的創業家避免犯下許多我犯過的錯誤,使他們能全力打造我們的未來。也因此我在寫這本書時,特意的將個人色彩和公司的隱私減到最低。 

一間再成功的公司,如果沒有創辦人的開路就沒有存在的可能,更不用說日後的成功壯大了。但公司對創辦人來說就有如「視如己出」的孩子一般。孩子有一天終究會長大成人,但是當父母的卻有不能放手的感情牽扯其中。所以我也在書中討論了關於創辦人與公司之間關係的自然演變。

我真的覺得從第一次創業後,我就有一種「一日創業,終生為職」的感覺。我願當一個永遠的創業者。

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