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智慧手機萬里江山誰統御?

智慧手機萬里江山誰統御?

時報出版

科技

2013-07-29 11:10

編按:三強各據山頭打造智慧型手機,蘋果集中火力進攻高階市場,谷歌Android瞄準低階用戶,微軟聯合諾基亞力拚Bing,儘管谷歌暫時登上龍頭地位,但誰是贏家輸家?現在斷言戰局,言之過早??

編按:三強各據山頭打造智慧型手機,蘋果集中火力進攻高階市場,谷歌Android瞄準低階用戶,微軟聯合諾基亞力拚Bing,儘管谷歌暫時登上龍頭地位,但誰是贏家輸家?現在斷言戰局,言之過早⋯⋯

二○一一年年中,智慧型手機已佔全球所有手機銷售量的二五%在全球五十一億手機用戶當中,八億有行動網路連結,隨著更多人開始行動上網,固定線路上網用戶已經從二○○五年左右的十五億減至十二億。(編註:在IDC的2013年第一季手機市場報告中,智慧型手機出貨量已經佔到手機總出貨量的51.6%。)

智慧型手機繼續暢銷,這是一個不會逆轉的轉折點。

 

朝掌上型器材發展

蘋果的iPhone顧客數量每季成長,谷歌的情況也相似,安卓手機用戶幾乎都會選擇使用谷歌帳戶與服務。但微軟的情況就不妙了,個人電腦銷售量是它的獲利主要來源之一,其他的主要財源是Office和伺服器,若個人電腦銷售量疲弱,微軟視窗的收入也會跟著減少。

要是智慧型手機強先進入個人電腦尚未抵達之地,尤其是開發中國家,那麼,微軟未來的營收與獲利將岌岌可危。一台個人電腦的視窗授權費大約五十五美元,獲利約四十美元,一支手機的Windows Phone授權費大約十五美元,獲利遠低得多,這兩者的差距大到足以令微軟必須在行動通訊領域中另闢財源,以彌補個人電腦和Office業務的損失。

其一是它的網路搜尋業務:微軟在二○一一年和行動研究公司及諾基亞簽約,使Bing成為它們的手機預設搜尋引擎,但流量購買成本得花很長時間才能回收。目前看來,只有蘋果和谷歌是數位戰中這一部分的贏家,蘋果贏到了錢,谷歌贏到了搜尋業務,微軟得看諾基亞未來能否成功了。

不過,為何智慧型手機這個市場很重要呢?這些公司在此市場的成敗有何要緊?第一個問題較容易回答:智慧型手機是行動電話的進化品,也是電腦的未來,是數位戰的終極戰場。

最早的行動電話改變了人們的工作與生活方式,對於行商者―四處奔波差旅的銷售人員和貿易人員,隨時隨地可以聯繫到他們的話,他們的「錢」途更光明,因此,行動電話對他們而言是神賜之物。這種情形並非只存在於富有國家,瑞典烏普薩拉大學(Uppsala University)在二○○六年進行的一項研究顯示,在半數人口每日所得不到一美元的坦尚尼亞,漁民帶著行動電話上船,對他們大有幫助,可以事先打電話安排回岸後的行程,連絡市場,以決定把漁獲下貨於何處。一位受訪漁民說,自從有了手機,他的收入提高了三○%。

功能手機先是增加了相機、繼而增加錄音及錄影功能,也有相似的效用,但惠澤更廣。購物者可以傳送衣服的相片給友人觀看;在倫敦,女性坐進計程車內後,會大動作地(讓司機看到)拍下計程車號碼的相片,把相片傳送給友人,以防不肖司機傷害她們。二○一○年伊朗總統大選,以及二○一一年的阿拉伯之春的起義行動中,人們使用手機相機錄下執政當局的暴力鎮壓。功能手機顯示,若一項器材的各部分可以夠簡單地互動與溝通,其效用將大於各部分效用的總和。功能手機使擁有手機的體驗出現了質性的改變。

智慧型手機把這一步向前推進,擁抱網際網路。在智慧型手機問世以前,你的詳細資料:朋友的電話號碼、相片、訊息、筆記等等,必須留在手機上,存在SIM卡或手機的記憶體裡。若你有夠先進的功能手機,可以把手機上的連絡人名單,有時還包括相片,和電腦同步化。但多數人在遺失手機後,必須很麻煩地花上幾星期重新輸入朋友的手機號碼,若是你換了新號碼,還得通知友人,把新號碼傳送給他們。


新的輸入法即將出現

智慧型手機改變了這些。你可以借用他人的智慧型手機,去除他們的設定,建立你自己的設定(從網際網路上下載),蘋果、安卓、行動研究公司和Windows Phone,全都可以讓你這麼做,因為作業系統並不是一個端點,而是一個可以通往雲端服務的平台。唯一不變的東西是與SIM卡綁在一起的電話號碼。此外,你可以在智慧型手機上檢視電子郵件、網路書籤、應用程式。智慧型手機是的電話技術的最高科技表現,任何一支智慧型手機都比以往的手機不擔心遺失:要是你的智慧型手機被偷,可以遙控去除裡頭的資料,在以往,必須行動電信公司才能替你做這事,如今消費者擁有掌控力量。當然,實物有價值多了,Mac應用軟體開發者卡貝爾.沙瑟(Cabel Sasser)的iPhone在舊金山的一條街上被偷,兩星期後,他查到手機的下落:已經遠渡重洋到了越南。

把遺失的手機裡頭的資料去除後,你可以從蘋果、谷歌、行動研究公司,或微軟的伺服器上,把你的連絡人電話號碼、電子郵件、相片等資料,下載到另一支手機上(哦,有些相片可能是從雅虎的Flickr下載),也可以重新下載你的應用軟體。半小時內,你的新手機上頭就能有跟舊手機上頭,一模一樣的資料和應用程式。

這種可替代性,使智慧型手機把網際網路帶到原本可能永遠無法上網之地,因為智慧型手機是可以連結網際網路的掌上型電腦。在撒哈拉沙漠以南的非洲地區,手機與個人電腦的數量比例為一四:一,等到智慧型手機變得更便宜時,這個比例將會提高。從手機基地台提供寬頻無線連結的成本,比在建築物牽線連結上網來得低;筆記型電腦的電池撐不到一天,智慧型手機的電池至少可以撐一天,而且充電的耗電量較低。此外,智慧型手機需要的資本成本也遠低於個人電腦。一旦擁有智慧型手機的人口漸增,這器材就會盛行起來。視訊電話、對身體病況提供建議的應用軟體、財金資訊、銀行事務、教育等等,這些全都可以顯現在持續連結網際網路的螢幕上。打電話幾乎已經變成了次要之事,連結網路和網際網路上的其他東西,才是主要之事。這使得智慧型手機明顯有別於之前的功能手機,iPhone是這項大改變的第一代,一問市,網站就開始看到人們使用它來上網。

蘋果未必在乎是否為最大手機銷售量者,只要能高獲利,並且有軟體及硬體生態圈環繞推升它就行了。微軟雖然想要藉著與諾基亞的交易,把自己推升成為舉世最廣為使用的手機平台,但如果行動通訊使用者變得更黏附視窗個人電腦平台和Office產品,在這些產品的營業利潤率高達七五%,微軟就能有豐厚的獲利,更何況,微軟還有來自對安卓手機授權的收入。

德第伍認為,儘管安卓手機已經站上市佔率的龍頭地位,但現在說這場賽局已經結束,是言之過早,也不允當:

「何謂獲勝?獲勝是有足夠數量的使用者,不是百分比,你的使用者數量必須達到最起碼的關鍵門檻,才能有一個對軟體開發者具有吸引力的生態圈。因此,一套作業系統若有一百萬個使用者,就算只有五%的市佔率,也稱得上是個贏家。想想看,相較於麥金塔,視窗需要在個人電腦市場上做什麼,以達到臨界量呢?」

德第伍說:「安卓的態度是趕著超前,在所有新市場上插旗;而蘋果則是搶奪最有利可圖的顧客。我不認為結果會是贏者通吃,手機市場不太可能會如此,有互補性存在,蘋果和安卓從生態圈獲益的情形並不相同。這世界夠大,智慧型手機市場還有很大的成長空間。這個十年結束之前,已經有五十億人使用手機了,因此,將會有四十億人改用智慧型手機,四十億的二五%就是十億。一億的銷售量,夠大到可以讓一家公司生存下去嗎?當然可以。而且,別忘了地方性體制⋯⋯,有根深柢固的政治,還有這個產業的運作模式,就是要提供很多的機會,這需要成熟的大人們做決策。不會到處都像拓荒時代的美國西部那樣,我們將會看到一些平衡性的政策與措施。就算是商品化市場,也存在障礙。」

德第伍也不認為,推出觸控螢幕後,就代表手機的輸入系統的進化已經結束,因此介面和應用程式的進化也已經結束了。他說:「回顧賈伯斯在二○○七年一月用投影片展示iPhone時的說明,賈伯斯說:『在輸入法方面,我們已經看到了三項進化―滑鼠、捲輪,現在是觸控螢幕。』三項進化成就了三個新產業,我認為,觸控螢幕並不是進化的終點。」德第伍曾經預測諾基亞這家全球最大、最頑強的手機公司,在蘋果加入手機賽局後的接下來四年將如何反應,事實證明,他當時的預測有部分是正確的。因此,他現在這個預測說不定也正確。他說:

「新的輸入法將出現,新的使用者介面、生態圈,以及賽局參與者將出現。我猜想,推出此創新者可能是蘋果,而谷歌可能是快速跟進者,就如同安卓快速跟進推出多點觸控螢幕那樣。新的使用者介面會不會是感應使用者的姿勢動作呢?手機可以看著我們而跟我們互動?辨識我們的意圖?我不願劃一條線說『這個』或『那個』,就是創新的終點。」

蘋果在二○一一年十月推出的iPhone 4S中增加語音控制功能,以和谷歌的語音輸入系統競爭,這也許暗示了輸入法的一條未來發展途徑。努克認為,是面子、榮耀在支撐這些公司繼續打一場不可能宰制的戰役;而且他認為,沒有一家公司能夠只靠一套手機作業系統來賺錢,理由很簡單:「我不認為各種作業系統之間會有多大的差別。」他解釋:

「這跟個人電腦的環境不同,手機市場的這些參賽者當中沒有一個是靠作業系統來營利的,因此,你若是根據使用這些手機作業系統的商業價值來進行分析,那麼你應該老早已判定,蘋果砸大錢開發手機作業系統,並未從作業系統本身獲得報酬,它的毛利全是來自硬體。谷歌贏得大量的手機搜尋流量,進而賺取可觀的廣告收入,這對該公司而言是好消息,但這些錢大多花在安卓系統團隊上了。微軟的行動視窗向來虧錢,將來仍然是虧錢。但似乎不想退出。

所以如同我所預言,第一個退出的是諾基亞;我沒料到的是,惠普的webOS作業系統還在。(就在努克跟我談話結束後不久,惠普也停掉webOS。)那些公司之所以在作業系統戰役中繼續堅持下去,跟作業系統本身的商業利益完全無關,完全是考量:這對我的其他事業有何幫助?以谷歌來說,就是著眼於:將有助於吸引人們使用我的搜尋引擎;微軟圖的是維持視窗的重要性。所以,每家公司有不同的圖謀,不會輕易地退出作業系統戰役。」

艾樂普在宣布諾基亞和微軟達成交易時說:「今日的智慧型手機,就是明日的功能手機。」這是一句真理;在電腦運算技術持續進步下,終有一天,人人都會使用現今所謂的智慧型手機。二○○七年問市的iPhone,其電腦運算能力是7.75 megaflops(每秒百萬次浮點運算),到了二○一○年推出的iPhone 4,已經提升至34 megaflops,稍稍超前摩爾定律。

在這種演進速度下,我們現今視為了不起、不凡的功能,例如全球定位系統、語音辨識、雲端同步化、電視串流等等,不出幾年就會變得普通,十或十五年內就會變得人人都可輕易取得及使用。當坦尚尼亞的漁民能夠使用視訊電話來展示當天的漁獲數量與品質時,就代表智慧型手機已經普及至最實用價值的邊遠地區了。到那時候,網際網路的功績就完成了。(本文選自第十六回,陳若雲整理)


作者︰查爾斯.亞瑟(Charles Arthur)


現任英國《衛報》(The Guardian)科技版編輯,

曾任職《獨立報》(The Independent)和《新科學家》(New Scientist)週刊。

從事科技新聞工作超過二十五年,

採訪過無數重量級人物,包括蓋玆、賈伯斯及谷歌高階主管,

熟悉蘋果、谷歌與微軟三家重量級公司的內幕消息。


出版:時報出版(2013年3月)
 


書名:頂尖對決

目錄:

推薦序 出世 or 入世,網路決戰關鍵!(Mr.6劉威麟 / 知名網路趨勢觀察家)


楔子 啟幕話三國‧煮酒論英雄


【第一回】

一九九八年群雄並起,數位三國恩仇錄豋場

【第二回】

反托拉斯官司纏微軟,多嘴法官終功虧一簣

【第三回】

少年谷歌叫陣微軟,引爆搜尋引擎世紀大戰

【第四回】

搜尋天王谷歌勢如破竹,微軟大帝惺忪探究竟

【第五回】

谷歌微軟兩軍正面交鋒,精銳戰將盡出鹿死誰手

【第六回】

微軟力搏谷歌陷僵局,兩國興兵啟併購大戰

【第七回】

蘋果微軟宿怨未解,爭鋒數位音樂勢又危

【第八回】

音樂商店持續發燒,蘋果登位龍頭老大

【第九回】

蘋果音樂播放器市場領先,微軟奮力突圍難過招

【第十回】

蘋果持續興旺現傲慢,江湖各路好漢齊攻之

【第十一回】

手機燃起新霸局,蘋果微軟競奪天下

【第十二回】

蘋果磨劍兩年出鞘,商家輕敵哀號遍野

【第十三回】

微軟碎夢保疆土,蘋果谷歌聯軍直搗黃龍

【第十四回】

三國爭搶軟體地盤,蘋果谷歌勝出微軟方寸亂矣

【第十五回】

戰局進入正面對決,三強祭出興訟下策

【第十六回】

智慧手機是王道,萬里江山誰能統御

【第十七回】

平板挑起另一波戰役,蘋果微軟交兵方興未艾


尾聲 不如相忘於江湖

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