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成功團隊,截長補短才能勝出!

成功團隊,截長補短才能勝出!

MBA練功房

職場

2014-04-14 10:40

當那些開創企業的天才們不再有足夠能力帶領公司繼續向前進時,這個令人無所適從的時刻就會來臨:新創企業尤其常在好不容易順利跨越鴻溝,獲得令人興奮的初次成功後,面臨急轉直下的處境。剛克服一個障礙並進入新領域的新創企業會發現,以前它們慣常使用的問題解決方案可能已無法因應各式各樣接踵而至的新問題。真正的忍者創新者根本不會允許那個悲慘的情況發生。他們會放下自尊,採取最有助於拯救公司的行動,即便他因此得下台,將主控權拱手讓給其他人。走到這一步後,關鍵就在於如何找出適當的人進公司,擔任你的突襲戰鬥團隊。他們的任務是什麼? 當然是協助領導你的企業走出荒涼的三不管地帶。

一般人認知裡的愛迪生,總是從頭到尾都在唱獨腳戲。當然,一個人名下既然能擁有1093 項美國專利,他當然無疑是史上最聰慧的人之一,但他絕對不是靠著一己之力完成這些成就的。艾瑞克.艾薩克(Eric D. Isaac)在《Slate》雜誌的一篇精彩評論中寫道:

「想像愛迪生獨自坐在紐澤西門羅公園的工作板凳上,日復一日不斷耐心地測試各種纖維的畫面,確實令人肅然起敬。但那樣的想像卻錯得離譜。事實上,當時的愛迪生領導著一間世界最大規模的研究及開發實驗室,那是一個組織完備且擁有多元目的設施的實驗室,共聘請了一個由40名科學家及技術人員組成的團隊。

證明燈泡成功後,愛迪生繼續在鄰近的西橘子城(West Orange)建構一個更大的『發明工廠』,這個綜合設施配備各種精密的研究設施和製造產能。在最高峰時,它聘請的科學家、技師、工匠和其他工人超過兩百人。」

不過,愛迪生卻和大眾一樣,非常喜歡一般人認知裡的那個「孤獨天才」公開形象。他在一九三一年過世後,《紐約時報》用以下方式頌揚他:

「沒有任何一個人能那麼貼切地滿足通俗概念中的『發明人』形象─一個徹底改革整個世界的孤獨天才─一個征服保守主義、為城市戴上光明花環的天才,他創造的奇蹟遠遠超越了烏托邦詩人的預測……,隨著他的辭世,世界上可能再也不會有任何一個可謂為英雄的發明人,再也沒有那麼偉大的故事可述說。人類的未來可能屬於大企業的研究實驗室─由某科學界首領指揮一群訓練精良的工程師的實驗室。」

艾薩克說出了箇中的諷刺:「愛迪生其實就是那個科學界的首領,一個世界級大實驗室的執行首長。」當然,這種說法也許會傷害到愛迪生苦心經營的公開形象,但就算是聰明至極的天才,也偶爾需要別人(大力)幫忙,承認這一點並沒什麼好丟臉的。


所有偉大的發明者都需要幫手

所有擁有偉大想法或產品的忍者創新者都和愛迪生一樣需要幫手,而且,就算你擁有足夠的專業知識,能從無到有地開創一番業務並進而創造亮麗的營收,你也不可能不需要幫手。而且,不僅是處於種子階段或尚未有營收的企業需要幫手,已經真正開始有營收,甚至計畫辦理股票首次公開發行(IPO)、未來前景看好的企業都需要! 或許很多野心勃勃但手下沒有太多員工的創業家當下表現得可圈可點,但他們卻常常未能注意到自己可能即將失敗、受傷;換言之,除非他們了解自己的不足,並著手組織適當的團隊,否則終將難逃失敗的命運。

原因很簡單,因為每一家野心勃勃的忍者型新創企業,遲早都有走到荒涼的三不管地帶的一天,它們難免會迷路、會缺乏補給,甚至連活不活得下去都不知道。很多前途看好的科技新創企業都曾走到這一步,我親眼目睹過無數類似情況。

當那些開創企業的天才們不再有足夠能力帶領公司繼續向前進時,這個令人無所適從的時刻就會來臨:新創企業尤其常在好不容易順利跨越鴻溝,獲得令人興奮的初次成功後,面臨急轉直下的處境。剛克服一個障礙並進入新領域的新創企業會發現,以前它們慣常使用的問題解決方案可能已無法因應各式各樣接踵而至的新問題。

到了這個時點,有些公司的首長們(通常是創辦人)還是有能力繼續領導公司走出那荒涼的三不管地帶,但有些卻只能無助地看著自己一手催生的寶貝痛苦陷入掙扎,甚至就此殞落。不過,真正的忍者創新者根本不會允許那個悲慘的情況發生。他們會放下自尊,採取最有助於拯救公司的行動,即便他因此得下台,將主控權拱手讓給其他人。走到這一步後,關鍵就在於如何找出適當的人進公司,擔任你的突襲戰鬥團隊。他們的任務是什麼? 當然是協助領導你的企業走出荒涼的三不管地帶。


搶救eBay 的新戰鬥團隊


 
一九九八年的「電子海灣」公司(eBay)還不算陷入存亡掙扎戰,不過,它當時的表現其實也乏善可陳,營收僅大約470 萬美元。該公司創辦人皮耶.歐米迪亞(Pierre Omidyar)希望促成公司股票公開掛牌,但他心知肚明,知道自己沒有適當的幫手可完成這件任務。他也認知到自己絕對不是那個適當的人選。打從eBay 公司在三年前創辦迄今,它的營運情況一直都像是歐米迪亞個人性格的延伸:悠閒(說難聽一點是懶散)而且非常沒有組織。

誠如曾以eBay 公司為題而寫了一本書的亞當.柯恩(Adam Cohen)在《紐約時報》上所發表的看法:「綁著馬尾又愛穿勃肯鞋到辦公室的歐米迪亞先生,喜歡找來公司上到高階主管,下到事務性員工等所有職員,召開所謂的『經營會議』。所有人圍成一個圓圈,一邊傳著一碗糖果,一邊想點子。」

在特定環境下,這樣的作法並不盡然錯誤。不過,顯然當時的現實情況和歐米迪亞先生為eBay 公司擘畫的願景落差過大,因此,你可以說當時的eBay 公司已經走到創業世界的三不管地帶。歐米迪亞深知需要有人協助,才足以將公司擴展到符合他個人願景的層次,所以,他引進我們那個年代所謂的「專業人士。」原本任職於孩之寶(Hasbro)的梅格.惠特曼(Meg Whiteman)有著和eBay 完全不同的特質。她擁有哈佛大學企管碩士學位,是一步步透過極大型企業如寶僑家品(P&G)和迪士尼等環境竄起,而且,根據柯恩的描述,她一開始就使用了「毛利率」(gross margins)等讓eBay 公司員工猶如鴨子聽雷的語言。

不過,歐米迪亞和她開過一次會後,就宣佈惠特曼成為「eBay 人」,換言之,她當天就得到這份工作。

惠特曼上任後隨即馬不停蹄地將eBay 的商品分成23個新業務類別(運動、珠寶首飾等),並引進來自各個不同產業的高階主管,分別負責這些新的業務領域。儘管惠特曼的背景經歷很「不eBay」,但她隨即就領略到決定eBay 命運的關鍵:用戶。她命令高階主管定期將自己的商品張貼到網站上拍賣,這等於是要求他們親自透過用戶的觀點來感受eBay 經驗,她甚至還把自己的全套滑雪裝備全都拿到eBay 上拍賣。eBay 公司的股票迅速在那一年稍晚公開掛牌,股價從每股18美元的目標價上漲到47美元,惠特曼也因此讓歐米迪亞搖身一變,成為一個億萬富翁。

其他後續發展都已盡成歷史,無論如何,目前的eBay 已成了一家價值110 億美元的大企業,而因此成為億萬富翁的惠特曼,也轉移陣地到惠普公司去(忍者永不停歇)。

不過,eBay 公司對經濟體系的影響絕對是無法衡量的。以開創電子商務新世代的貢獻來說,除了亞馬遜以外,沒有任何一家公司比得上eBay。但如果歐米迪亞當初沒有下定決心尋找外援,找到由惠特曼領軍的突襲戰鬥團隊,帶領這個擁有偉大創意的公司走出車庫,改採專業化管理,那一切又會變成什麼樣?


了解你的弱點才關鍵!

其實當初我差點沒去學跆拳道,因為我認為我的身體太僵硬了,不可能學得來。打從年輕時,我的手就碰不到我的腳指頭,我甚至厭惡坐在地板上。有些人的身體天生就很柔軟,但我卻不是。

我看過很多空手道電影,所以,我知道最厲害的專家都有辦法劈腿,而且能用各種方式踢到自己的頭頂以上的位置。我想都不敢想自己有做到那些動作的一天,因為我一直認為我無法強迫身體做到它天生無法做到的事,儘管這讓我感到很遺憾。

不過,我的孩子們卻很固執。他們想學習甚至鑽研跆拳道,於是我們去參加了一堂免費的「樣版」課程。上完課後,我發現雖然課堂上的練習很費體力,而且我也果不其然地在伸展方面遇到困難,但其實課程本身並不恐怖,所以,我後來又回去上了一堂免費課程。

第二堂課結束時,我和學園的經理坐下來深談,她詳細解說了整套課程的內容。我向她坦承我的身體不夠柔軟,所以學跆拳道的成效恐怕不好。不過,她安慰我,柔軟度並非決定一個人能否成為跆拳道高手的關鍵影響因素。她的一番說詞的確有點打動了我,不過,她開出的家族優惠學費方案,才是真正讓我無法抗拒的主因。

就這樣,我報名了,並就此展開讓自己變得更「柔軟」的歷程。

正式課程開始後,我發現每一堂課的練習雖然激烈且困難,但尚在可接受的範圍。套路的挑戰更高,不過,我在兒子們的協助下,也順利克服了這些障礙。對我來說,向自己的兒子學習專業技巧,是一個全新但卻頗具啟發性的經驗,也許這也讓他們變得更有自信。以當年四歲和五歲的年紀來說,他們的確是非常優秀的老師。他們電動遊戲也玩得比我好,總之,他們總是不斷打破「爸爸絕對無所不知」的迷思。

不過,在柔軟度的部分,他們可就幫不上忙了。儘管我的前直踢踢得還不賴,但側踢就難倒我了;在側踢時,腳必須高於腰部,所以,我常常得用力把頭俯向過份接近地板的位置,才能順利完成側踢。試一下就會知道我的意思。

我也嘗試過各種不同的伸展練習,不過幫助卻不大。失望之餘,我開始藉助一種能強迫伸展雙腿的特殊裝置。我每天都會增加幾個刻度,讓腿可以每天多伸展一些。我在幾個星期內密集進行這項練習,不過,卻換來全身酸痛,最後還不得不去看醫師。結果,醫師命令我馬上停止這種荒謬的定期練習。果然聽從他的指示後不久,疼痛也消失了。

後來,我轉而致力於提升柔軟度和強度,另外,我也努力練習在側踢時將身體壓低,讓每一次側踢都能踢得更高。

很多顧問書籍會建議你設法改善自己的弱點。當然,特定弱點確實有改善的必要。不過,我發現這個規則並不是完全無法變通。每個人總有一些不擅長的事。跆拳道讓我了解到,最好的方式就是坦然接受自己的弱點。我了解自己的弱點,並學習接受它,因為我知道自己永遠也不會成為李小龍。

這個道理也適用於培養員工。以前,我每年都習慣進行年度員工面談,而且過程中會花很多時間和個別員工討論他們的缺點,同時商討將其缺點轉化為優點的方法。不過,他們的缺點還是鮮少改善。

在連續嘗試多年但卻不見成效的情況下,我終於歸納出一個結論:最好還是聚焦在如何截長補短,拿一個人的優點來彌補另一個人的缺點,另外,我也敦促員工應該多聘請能補強上司弱點並增強其優點的同仁。

我提出以上觀點的原因是,要組成一個成功的團隊,關鍵在於了解自己的弱點。儘管有少數例外,但設法改善弱點的作法鮮少會成功。原因是,通常弱點並不會改善,而且你的組織最後還會因此受害。讓我們回想一下e-Bay 公司的情況。歐米迪亞大可以自己去學習如何帶領公司完成IPO,例如讀幾本相關的書,或是整頓懶散的辦公室風氣,或戒掉吃糖的習慣等。不過,他知道這一招不可能行得通。

如果他希望e-Bay 成功,就必須引進惠特曼來彌補他個人的弱點。(本文選自第二章,陳若雲 整理)
 
 
作者︰蓋瑞‧夏皮洛Gary Shapiro
 
消費電子協會(CEA)的總裁兼執行長,該協會是代表兩千多家消費性電子公司的商業協會,也是全球知名的「國際消費電子展」:CES(ConsumerElectronics Show)的主辦單位,這個以創新為導向的展覽是世界上最重要的產業展覽之一。夏皮洛擔任消費電子協會總裁長達三十年,因此,他實質上也是引導與見證消費性電子產業走過許多科技動盪及轉型期的關鍵人物。
 
夏皮洛是《紐約時報》暢銷書《東山再起:如何透過創新再造美國夢》的作者,而且定期為媒體《賀芬頓郵報》(HuffingtonPost)、《富比士》雜誌等撰稿,《華爾街日報》、《紐約時報》及《華盛頓郵報》都曾專題報導過他;另外,他也會定期上福斯新聞網(Fox News)、美國有線電視新聞網(CNN)、消費者新聞與商業頻道(CNBC)和有線─衛星公共事務新聞網(C-SPAN)擔任產業分析主題的來賓。
 
 
出版:大寫出版(2014年1月)
 
書名:忍者式創新-像殺手一樣執行破壞式創新的商戰奇襲者 
 
      
 
目錄:
 
【前言】消費性電子業的武術對決
【開場】創新要像忍者,才能在最殘酷行業中生存
 
【壹】以致勝目標──想贏過對手,你有多飢渴?
這一章將檢視一些因懷抱強烈致勝慾望而成功的企業案例和範例,這些企業之所以成功,是因為它們的商業策略本身明顯就是以「獲得勝利」為終極目標。
 
【貳】你的突襲戰術團隊──如何打造忍者群?
忍者通常是團體行動。更重要的是,他們是一個專家團隊,不是新手團隊。對任何企業來說,在邁向成功的過程中,首要步驟之一就是建立「對」的團隊。
 
【參】一旦開戰就不要害怕風險
忍者和成功的領導人總是把被分派到的任務視為生活的一部份,而不僅是為了掙錢而不得不做的工作。如果你不願意冒險,就不可能成功。
 
【肆】備戰──像忍者一樣強大的心理素質
忍者的行為是以某種特定的心理態度為基礎──我們可以稱它為﹁紀律﹂。如果想成功,就必須為了因應未來的可能淬煉,進行心理層面的自我強化。任何人都會失敗,而且通常會敗得很慘烈。不過,千萬不要因為失敗而忘記自己原有的目標。
 
【伍】戰爭的藝術──向忍者學習靈活應變
成功的策略是一種藝術,而非科學。沒有人能預知自己在追求成就的過程中將會遭遇到什麼事,當然也不可能擁有所有的必要知識。你的競爭者絕對是強悍又精明,他們不會呆呆地坐以待斃。隨時都可能出現意外的發展,所以你必須做好準備,根據這些意外發展來進行必要的調整。
 
【陸】特別守則──商場忍者不做的事
不管目標是什麼,你的所有行動仍都必須以一套軍事行為守則──即商業道德──為準則。當然,因為忍者不會遵守正常的守則,所以他們經常製造混亂,而這正是他們致勝的方法。不過,即使是忍者,還是會遵守某種倫理規範。
 
【柒】打破規則成習慣──創新思考是忍者的行動DNA
忍者和另一群封建時代的對應人物──「武士」不同,忍者並非貴族階級。他們之所以能成功,原因在於他們是最頂尖的高手;相同的,如果一個組織採用貴族、階級化的雇用原則,而且不願接受不同的意見,那它就不會成功。最後一個倒下的忍者,將是懂得雇用最優秀人才,而且還能落實最創新成功方法的企業或個人。
 
【捌】不創新就滅亡──忍者的大膽變招
古代忍者總是正面迎戰所有迫使他不得不修正原有方法的障礙。現代企業亦然。人生變幻莫測,不過,很多垂死的企業沒有勇氣改變原有的商業模式,只顧著尋求第三方(通常是政府)的援助。
一定要有創造力、大膽、願意採納不同的路線,否則你將難逃致命的失敗。
 
【玖】守護創新──當人人都是忍者軍團
科技讓所有人都能夠參與創新。創新的忍者改變了我們的世界觀或社會行為!
 
【拾】影武者──奇襲的競爭行動
忍者最厲害的技巧就是秘密行動。他能藉由掩飾和偽裝來蒙蔽敵人。偉大的忍者企業也能做到這
一點。
 
【後記】國際消費電子展(CES)的忍者式殺手策略
【謝辭】

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