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芭芭拉.奧克利:放輕鬆 才是最重要的學習態度

賴若函
2018-05-24
教育
1118期
陳弘岱 攝影

芭芭拉.奧克利:放輕鬆 才是最重要的學習態度

賴若函
2018-05-24
芭芭拉.奧克利:放輕鬆  才是最重要的學習態度
教育
陳弘岱 攝影

作為全球最大線上開放教學平台Cousera的熱門課程講師,曾經對數學一竅不通、到成為工程學博士,芭芭拉‧奧克利透過腦科學,幫助超過一八○萬讀者,理解大腦運作邏輯,找到自主學習的有效路徑。

五月十五日晚上,一場在台北醫學大學舉辦的英文座談,在場學生發問:「翻轉教學的理念正夯,學生還需要到教室上課學習嗎?」台上的講者、美國奧克蘭大學工業系統工程學教授芭芭拉‧奧克利(Barbara Oakley,以下簡稱芭芭拉)回應:「除非真有必要,不然不用到課堂學習,你也能學得很好。」

 

這個答案引起學生歡呼,芭芭拉解釋,當你懂得放下過去對學習許多錯誤的信念,明白大腦運作方式,使用正確的思考路徑,就能夠有效自學。

 

芭芭拉自己就是最好的見證。高中以前,數學從沒及格過的她,二十六歲開始學數學,之後拿到工程學博士,成為全球最大線上教學平台Coursera上,最多人觀看課程「如何學習(Learning how to learn)」的主講者。正因為不是天才,她才能以平凡人眼光去深入腦神經科學,找到簡單省力又有效的學習方法,

 

現年六十三歲的芭芭拉,線上擁有來自兩百個國家、超過一百八十萬名學生,作風卻相當親民。接受《今周刊》專訪當天,她穿著全黑及膝裙裝、高瘦身影有些駝背,一如當年她和丈夫在地下室初次錄製線上影片時,說起話來緩慢、神情害羞。

 

「我父親是空軍,從小到處搬家,數學落後其他同學。」芭芭拉說,七歲時,她沒有背好九九乘法表,由於數學是連續性的學問,未打好基礎、後續就會跟不上,「我從小就覺得自己是沒有數學基因的那種人,連看時間對我來說都很困難。」

 

由於父親在她七年級時背部重傷、丟了工作,之後的家境不允許芭芭拉上大學。高中一畢業,她選擇從軍,數理學習成就低落,讓她把興趣轉向學習語言,用公費於華盛頓大學學習斯拉夫語。她說得一口流利俄文,「甚至有人以為我是土生土長的俄國人!」畢業後,她被派駐到美國陸軍通訊科擔任通訊少尉,曾遠至白令海峽的蘇聯漁船上擔任翻譯。

 

在陸軍通訊科,她身旁都是無線電、電報和電話交換系統的專家,讓她開始思考自己退役後的職涯。由於俄語專業在當時的出路有限,她決定:「重新訓練大腦!讓腦袋有機會從恐懼數學、科技到愛上它們!」

 

啟發大腦重新學習》

專注25分鐘、放鬆10分鐘  效果會更好

 

二十六歲進入奧克蘭大學電機工程系,是芭芭拉人生的轉捩點。起初並不容易,她形容自己「好像帶著眼罩在上課,同學們都能一眼看見答案,只有我不然。」讀到難解之處,她甚至曾拿叉子把教科書戳出許多洞。

 

歷經無數挫折後,芭芭拉悟出心得,「我學會如何學習,以及如何放棄。」她看重把觀念和技術消化於心,一次不要塞太多東西,「即便這代表同學都會比我早畢業,因為我修課量較少。」

 

三十一歲,她終於從數理白癡脫身,拿到電機工程學的大學文憑,最後一路修得系統工程學博士,當上教授後,對大腦的運作方式產生興趣。她透過這段期間所受的工程學專業,以及所延伸出的醫療影像技術,找到大腦的運作邏輯。「大腦是設計來做極其複雜的運算」,不只是語言、藝術需要創意,數理科也很需要。

 

「每個人都有與生俱來的數理直覺和天分,只是需要掌握方法。」芭芭拉在寫第一本書《大腦喜歡這樣學》(A Mind for Numbers)的過程中,聯繫全球數百位頂尖教授,領域涵蓋文、法、商、數、理,發現他們的學習方法大同小異,接著她融入大腦科學,成為一套對所有人都適用的道理。

 

 

首先,她強調要在「專注式思考」(focused mode)和「發散式思考」(diffuse mode)中切換。學習數理時,理性的、循序漸進的「專注模式」很重要,這和大腦前額葉的專注能力有關;一段時間後,放鬆下來、任由思緒神遊的「發散模式」,往往能讓專注時解不出的問題,湧現答案。

 

因為,在專注模式下,人腦是使用自己已經知道的模式來學習,唯有進入發散模式,才能夠讓新的思考出現,而不是被現有模式框住。

 

她舉例,知名畫家達利,有一個習慣是手持鑰匙在沙發上睡覺,直到鑰匙掉下把他叫醒。在近乎入睡的發散模式下,會靈光一閃想到作畫題材。「睡覺時腦細胞收縮,細胞之間的空隙會突然變大,像是突然打開水龍頭,讓腦脊髓液流過,沖刷掉清醒時產生的有毒物質,有助於解決困難題目、理解學習內容。」

 

因此,她在著作、課堂和演講中,不斷提醒大家一個法則:「專注二十五分鐘、放鬆十分鐘」。「放一首最喜歡的歌、上臉書、運動等等,讓自己放鬆、解除專注狀態。」

 

翻轉學習效率》

保持輕鬆態度   要求不拖延、建立習慣

 

她也傳授如何預防「拖延」,例如每周列一次工作清單,根據內容,在每天睡前設定明日合理分量的工作表,「睡前列清單,根據研究顯示,可以促使潛意識思索清單上的任務,找出方法。」

 

「我收到無數的讀者信件,告訴我他們的故事,從搞砸了語言、工程學、數學等學習領域,到出現大幅的進步。」芭芭拉說,最有趣的一封信,是來自一名小女孩,表示讀完她的書後,抓到要定時放鬆思緒、抽離專注模式的要領,但也提到母親堅持反向作法,要求大量密集的學習。

 

這個故事啟發芭芭拉寫作第三本書,「父母通常都用自己的經歷來投射到孩子身上,因此,我希望告訴爸媽如何幫助小孩學習!」這本書將在今年八月推出。

 

芭芭拉說自己「過去從來沒有想過會站在講台上」,生性害羞的她,當年在自家隱隱散發貓尿味的地下室,錄製後來大受歡迎的Coursera課程時,連拍攝影片的方式都不太懂。「我不斷自問,真的會有人看嗎?」、「曾經我緊張到不停的打嗝,延遲了錄製的進度。」沒想到二○一四年八月上線後,火速引發好評。

 

此行芭芭拉來台,陪伴隨行的交通大學教育研究所助理教授陳鏗任,一六年起以芭芭拉在Coursera的課程為本,與中國科學院神經科學研究所蒲慕明院士合作,加上符合中文的情境與內容,從四周課程加碼為七周半。一七年九月,「學會學:學習之道」在交大育網(ewant)上線;一八年三月登陸中國「學堂在線」等平台,中國方對此課程興趣濃厚,認為非常適合當作大一學生的入學先修課。

 

「談到大腦學習的方法,最重要的是找到動力。」芭芭拉強調,有兩種學習,分別是「高強度專注」以及「樂趣中的學習」,都能達到學習的效果。以她學習語文為例,前者是一天抽出一小時、非常專注地讀;後者則是在旅行中或音樂中學習。她用葡萄牙文哼出歌詞「父親擁有的美麗小事物」,還順口說出新學到的「我喝啤酒」中文,強調只要「保持輕鬆、持續的學,就可以總是學到新的東西。」

 

圖片來源:交大教研所提供

 

身為四個孩子的母親,她如何用自己嫻熟的腦科學幫助孩子學習?芭芭拉笑言:「我在某些部分像個虎媽!」她重視「不再拖延、建立習慣」,要求孩子每天演練數學二十分鐘,其他則可自行安排。

 

在這樣的習慣建立下,雖然大女兒沒什麼數學天分,如今也成為史丹佛大學的醫學生,可以充分掌握數學。芭芭拉認為,「如果沒有過去的每日練習,不可能做到這樣!」她的孩子在多元領域開啟學習熱情,各自走上不同專業,大兒子是電腦工程師、二兒子打NBA,小女兒則同時是記者和藝術家。

 

「我的先生是個聖人,沒有他的支持,我不可能走到今天。」芭芭拉談到結婚三十五年的先生菲利浦‧奧克利(Philip Oakley),滿臉笑意。她盛讚菲利浦的重要性,因為拍攝線上課程影片時,菲利浦就是幕後的掌鏡人。兩人是在南極工作站工作時相遇,芭芭拉笑言:「我總是說,這個人讓我走到地球盡頭去找他!」

 

學習無所不在》

跳脫填鴨教育  在興趣中尋得自學價值

 

芭芭拉的書在台灣相當受歡迎,代理商木馬文化主編李嘉琪說,《大腦喜歡這樣學》自二○一五年推出迄今已十二刷、銷量突破一萬五千本。「我以前不是有具體目標的人,她引導我更清楚自己想要什麼。」交大教研所二年級曾靜瑜讀完芭芭拉兩本書後,用書中推薦的方法找到APP記錄工作時間、細節,也開始思考要走向跨領域學習。

 

對於台灣學生長年處在填鴨式、高壓的教育體制中,芭芭拉鼓勵大家,要找到「想去學習的動力」。很多時候我們可以在樂趣中學習,例如強化打電動的技巧或是運動,「學習其實無所不在,當你意識到自己生活不只是學校和考試,也有有趣的學習,就能自發性的繼續學習。」

 

芭芭拉說自己喜歡寫作勝過演說,「但因為我很在乎學生,所以想用各種方式來幫助他們」。她用質樸真誠的魅力,征服了全球跨越各年齡層、身分階級的讀者,帶出大家終生學習的潛力,她微笑堅定地說,「現在我確信這是我的使命!」

 

芭芭拉・奧克利

出生:1955年

現職:美國奧克蘭大學工業系統工程學教授                               

          Coursera最熱門課程主講者

經歷:美國工程教育學會工程教育科技創新獎                           

          美國醫學與生物工程學會院士

學歷:美國奧克蘭大學電機與資訊工程碩士、系統工程學博士

家庭:已婚,育有二子二女

著作:《大腦喜歡這樣學》、《給大人的人生翻轉學》

 

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