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德國生技新勢力 P.92

德國生技新勢力 P.92

提起德國,一般人浮現腦海的是香醇的啤酒、蜿蜒幽靜的萊茵河,及巍巍聳立的高牆古堡。

殊不知,走過千禧年,曾霸權一時的日耳曼民族後裔,現在正以最尖端的生物科技傲視全歐,並試圖在未來的短短幾年,迎頭趕上美國,成為全球生技新霸主。

德國生技公司規模小而美


以往,歐洲各國中以英國的實力最被看好,一九九七年,讓全球人驚異的複製羊桃莉的誕生,便出自於英國科學家之手。然而,隨著英國抗議基因改造的聲浪日漸升高,產業紛紛出走,反讓虎視眈眈的德國,有了崛起的大好機會。

今年初,不少研究報告分別揭露德國已取代英國,成為歐洲生技新盟主,儘管英國對各種研究方法與統計數據,有不同的意見,但德國自成一股新勢力,卻是不爭的事實。

根據德國生技中心 VBU 的資料顯示,這幾年內, 德國生技產業確實突飛猛進。若以較嚴謹的「基因工程」為生技產業定義來看,一九八○年,全德只有五十家生技公司,一九九○年也不過成長至一百多家。

但到了一九九五年,已大幅增長到兩百五十家,截至今年四月,快速竄升將近至五百家,成長幅度相當驚人。若以廣義的生技定義來計算,包括最簡單的發酵技術,以及提供生技行銷與服務的新興類別公司,則有一千兩百家。

在眾多的生技公司當中,以檢驗試劑類廠商最多,成長也最快,約占兩成六,其次是製藥類,約為一成八,公司規模通常是「小而美」的形式,少於十人者,高達四七%。

百分之五十以上公司創業至今不超過五年

生技產業要在一國落地生根,發展「聚落」模式,是不可或缺的條件,從德國生技公司的地理分布位置來探究,的確已形成各具特色的聚落。攤開全德地圖,北萊茵.西法倫〈 Nordrhein - Westfalen 〉擁有科隆、杜塞道夫、埃森等五大城市,境內生技公司約占全德一成六,居全德翹楚。

留德六年半,擁有杜塞道夫大學微生物學博士學位,現為台灣生技中心產學合作組副組長的郭書祥,分析北萊茵.西法倫的生技聚落特色為:「基因工程類非常強。」

其次,位於德國左下角的巴登.威爾騰堡〈 Baden - Wurttemberg 〉,也不讓北萊茵.西法倫專美於前,進駐了比率相當的生技公司。巴登.威爾騰堡以工業與手工業聞名,世界著名公司如:賓士汽車、保時捷跑車,總部都設於此,涉入生技產業,則以研發中草藥與免疫學為主要目標。

另外,柏林、慕尼黑、漢堡等大城市,也都分頭努力,形成了衛星分散式的生技區塊,如此一來,不但能發展各自的特色,同時也能就整體產業的上、中、下游體系,扮演好互相合作的關係。

總體來說,全德有一半以上的生技公司年齡不超過五歲,且在這幾年帶來了大量的就業機會, 並隨著新興公司的初次公開發行上市〈 IPO 〉,為資本市場注入了一股新活水。

生技中心將在海德堡設辦事處

就像美國生技產業一樣,德國全力衝刺生技,也遇到了人才難求的難題。德國生技中心 VBU 詳記許多新成立的生技公司名單,不少業者直接大打徵人啟事, 希望能招攬到最適當的人員。

德國生技新勢力的興起,不僅讓其他有意發展生技業的歐洲各國如臨大敵,也讓遠在太平洋這一頭的台灣小島眼睛為之一亮。

對台灣創投業者而言,「到德國去挖寶」,成了時下最熱門的課題。五月中旬,看好德國生技業,已投資一家德國生技公司的中華開發工業銀行,又派員前往德國,考察最新的投資案。

就連台灣生技中心也看準了德國生技業的潛力,將在海德堡設立辦事處,七月一日正式開張。郭書祥說明此辦事處的兩大功用:「引進優秀的德國生技技術,移轉給台灣業者。」並作為敲門磚,「德國業者若需要外來資金,就能介紹和台灣業者認識,打開投資窗口。」

德國自身也是野心勃勃,對於所有投石問路者,大多敞開大門予以歡迎。像是漢諾威生技展,就已成為全歐生技第一大展,每年吸引了上千家廠商參展,及上萬名的商界人士與科學家參加,而今年的生技展即將在十月初展開,已有不少業者大表興趣。

檢驗試劑與生物醫學儀器大有前途


為何德國亟欲搶下生技龍頭的寶座?郭書祥分析,「長期以來,德國失業率高達七、八%以上,甚至一度來到一○%,在經濟壓力下,生技業的前景令德國趨之若鶩」,同時,美國稱霸高科技產業已久,德國亦有藉此奮力一擊,試圖打敗美國的決心。

不過,決心歸決心,德國發展生技業,仍遭遇歷史背景與民族情結的難題。郭書祥認為,「重要的基因工程,絕對不會在德國發生」,因為,德國向來反對動物實驗,這牽涉到人道主義精神與關懷,「光是研究人員使用的遺傳工具用量,就被嚴謹規範」,如此限制學術發展自由,令他懷疑德國的基因工程如何與美國相抗衡。

但在檢驗試劑與生物醫學儀器上則大有前途。「特別是體外的檢驗試劑,在德國要求精準的民族特性,一定能被發揚光大」,郭書祥為德國生技業的未來,勾勒了一幅美好的前景。

郭書祥還記得,十五年前剛到德國的第一天,人人手持黑猩猩圖案的海報,在街上大聲疾呼「反對動物實驗」,然而,時過境遷,在綠黨執政之後,大力支持生技產業的向上提升。

「德國人夠優秀,要動,就會動得很快,又很好。」郭書祥認為,目前所有限制德國生技業發展的相關法令,有朝一日一定會逐漸鬆綁,到時,德國能不能大軍壓境全世界,躍為第一之姿,相信目前居領先地位的美國,定有更全面的對策。

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