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因為「這個理由」,他辭掉台北工作回池上30年 跟著池上人來場「慢活充電之旅」

因為「這個理由」,他辭掉台北工作回池上30年 跟著池上人來場「慢活充電之旅」
池上書局第三代老闆夫妻

呂佩芬

美食旅遊

2023-10-11 14:00

池上書局是池上在地的第一家實體書店,更是許多池上人的共同記憶,從賣書、賣文具到現在更是旅人到池上絕對會造訪的另類「遊客諮詢服務中心」,舉凡池上大小活動資訊,都能在這裡獲得答覆。誰說池上只有伯朗大道呢?還有這幾種方式讓你慢遊池上。

 

佇立池上 成立超過一甲子的書店

 

池上書局成立於1955年,至今將近70年,目前由第三代老闆簡博襄與太太曹菊苹攜手經營,簡博襄的爺爺早年創立這家書店,起心動念是源自於父親對於女兒們的愛,那個年代受限經濟條件,四個孩子只能提供長子一路往上唸書,但三個女兒讀到國中畢業後就難以供應持續升學,爺爺念頭一轉決定開家書局,希望讓女兒們就算不上學,也能在有閱讀資源的環境下成長。

 

池上書局從此誕生,還成為池上當地第一間的實體書店,不只賣書也賣文具,曹菊苹說,「那時後池上既沒超商也沒有文具店,學生們要買文具都跑來池上書局。」這也變成池上書局的使命之一。

 

池上書局歷經兩代經營,在20多年前,簡博襄的父親退休,就詢問簡博襄夫妻倆是否願意回家接手,否則就打算將書局結束營業,簡博襄毫不遲疑,毅然放下台北工作,返鄉扛下書局營運的使命,這一待就三十年。簡博襄訴說這一路來的心情,「池上書局是在地人的共同記憶,如果將書店收起來的話,好像就少了一個回憶吧!」

 

曹菊苹回憶起當時先生的決定說,「他其實沒跟我商量,因為在他心裡,這裡就是他從小長大的地方。」在夫唱婦隨下,兩年後曹菊苹也一起回到池上,起初搬到這,她花了一段時間習慣池上的「慢」與「靜」,曹菊苹笑著說,「與繁榮的台北東區完全不同,池上到了晚上八、九點後,整條街就安靜無聲」夫妻倆開始與這家書局成為命運共同體,極盛時期每個月利潤有十多萬元,相較當時在台北的上班族,算是很優渥的收入。

 

(圖/池上書局老闆娘曹菊苹,與先生簡博襄攜手經營書局。)

 

因網路興起 書店營運受衝擊

 

沒想到十多年後,池上受到人口外移、少子化的影響,書局生意大不如前,兩人背負傳承的使命,不捨結束營運。直到2013年陳文茜與一群朋友來池上欣賞雲門舞集的《稻禾》表演,被池上美景所吸引,隔年再度來訪,經由台灣好基金會執行長徐璐的介紹,來到池上書局,聊天之際陳文茜觀察到書櫃上沒有書,取而代的是各類禮品。

 

曹菊苹談起當時,「文茜姊非常驚訝,詢問我們書店怎麼沒有賣書」,我們告訴她說營運一家書店很挑戰,池上人口嚴重外流,也沒有人願意買書,甚至連原本協助進書的供應商都倒閉。受到網路興起影響,網路書店更衝擊實體書店的營運,當時的營收如雪崩式下滑,兩人只能苦撐經營。

 

陳文茜捐二手書 蔣勳、蔡康永也力挺

 

陳文茜每年都會將為數可觀的二手書籍賣出,並將所得捐出來,她得知池上書店的困境後,馬上將手上的二手書捐給池上書局,讓池上書局「名副其實」回歸本業。接著,來到池上駐村的知名作家蔣勳,更提出「名人書櫃」的創意,讓自己出過的書籍,擺上池上書局的專櫃販售。

 

很快地,「名人書櫃」的創意吸引蔡康永、侯文詠及劉克襄等作家加入,陸續將家中藏書捐贈給池上書局,這個創意背後的意義吸引許多讀者前來,因為走進這家書店,就有機會在翻頁中探尋大作家們閱讀過的痕跡,池上書局竟因此恢復過往的熱鬧生機。

 

蔣勳曾分享他在池上駐村兩年的感受,提到二十四節氣以及農民緩慢的步調,有別於都市的節奏,「在池上是真的在生活」。曹菊苹提到,「在蔣勳老師的支持下,他在花東地區的簽書會都會請我們協辦。」多年來像是老友般互動,直到現在蔣勳回來池上,就會到池上書局找簡博襄夫妻敘舊。

 

(圖/作家蔣勳老師,曾到池上擔任駐村藝術家。 池上書局提供)

 

曹菊苹也感性地分享,「希望多一點人來買書,現在買書的人越來越少,因為我們熱愛著書,可以在書店這個場域裡找到同好,每當有遊客來到池上書局,會跟我聊很多書的一些買書、看書的樂趣,或是聊聊在地文化,我都覺得好值得。」

 

池上書局不只賣書,後來也變成社區活動的聯絡窗口,大小活動資訊都能在池上書局能找到,曹菊苹表示,「書局營業時間長、加上與在地的連結度高,許多在地人只要有活動就會找上門。」口耳相傳下,來池上的遊客,想知道這裡有什麼活動,都知道到池上書局詢問,書局無心插柳成另類的「遊客諮詢服務中心」。

 

台東獨特「慢」 吸引年輕人返鄉創業

 

佇立在池上一棟日式老屋的選品店iSwell,老闆潘韋如七年前選擇回到最熟悉又陌生的池上創業,分享她來到池上的原因,「台東一直牽引著我,這裡的步調不像都市,而是可以在下午時就到田邊走走,不用一直處在緊繃的狀態裡。」更笑說自己應該沒辦法在回到城市快節奏的生活中。

 

(圖/iSwell創辦人潘韋如,被池上「慢」步調深深吸引。)

 

台東縣府舉辦多元活動 促進在地觀光

 

同時,台東縣政府陸陸續續就辦了很多觀光活動,推廣池上慢活、慢遊的精神,更希望遠道而來的遊客不是走馬看花,讓慢活可以變成每個人的生活態度。

 

曹菊苹肯定地說著,「相信池上絕對是一個讓大家充電的好地方,希望來到台東各個小鄉鎮,都可以細細品味在地的生活步調與習慣,相信來池上待上幾天,一定會獲得休息與充電能量,再回到城市去打拼。」而佇立在池上這間「有歷史」、「有故事」的書店,更在這裡等著你們來到,細細地探索書櫃中的驚喜。

 

(圖/池上大坡池光雕音樂會 台東縣政府提供。)

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