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搞懂免疫力

文‧林欣怡/插畫‧鍾如娟

健康

2014-09-05 09:59

人體的免疫系統如雙面刃,太過或不及都會引起疾病,但多數人以為免疫力愈高愈好,其實這是錯誤觀念,想要擁有免疫力,必須先搞懂免疫力,才能抗病又強身。

用「免疫力」去搜尋網站尋找,可以找到數百萬個相關網站,告訴民眾如何增強免疫力,加強身體的防禦能力,然而,提高免疫力真的能夠預防病毒、病菌入侵嗎?

「人體的免疫系統就像一把雙面刃,正面可以滅菌保身,另一面則可能傷害自己。」台大兒童醫院感染科主任黃立民表示,免疫系統是人體一個重要的防禦、偵測系統,可以對抗身體疾病,當免疫系統失靈時,身體健康就會亮起紅燈。
免疫系統就像駐紮在身體裡的軍隊,有些負責抵禦外來的入侵者如細菌、病毒;有些則負責監督身體內部的叛軍,如不正常增生的細胞;還有另一些則是負責調控,讓免疫系統不致因為失靈而作亂。

不只人類,所有的生物都需要有自己的免疫系統,才能生存下來。但人類的免疫系統比其他生物來得複雜,有些人的身體因為缺乏某種受體,就是不容易被感染。國外學者針對非洲妓女進行研究發現,從事性行為工作者,有一群人容易感染愛滋病毒,但有另一小群人,就是不會被感染。

推測可能是她們身上缺乏愛滋病毒受體,所以不容易被感染。這些人只能說:「他們天生基因好」。就像有人抽菸、喝酒樣樣來,什麼事也沒有;有人生活作息正常、不抽菸、不喝酒,卻罹癌的道理一樣。

原本好端端的免疫力為什麼會下降?台北醫學大學附設醫院風溼免疫過敏科主任張棋楨表示,免疫力受到很多因素的影響,基因外,性別和營養狀況是影響人體免疫力高低的二大因素。研究發現,受基因染色體影響,女性免疫力天生就比男性弱,很多先天性免疫疾病如紅斑性狼瘡、類風溼性關節炎等都是女性多於男性。

營養不良也會導致免疫力下降,黃立民說,18、19世紀非洲人因為營養不良,缺乏維生素A、B、C、E,引起腳氣病等各種疾病。蛋白質嚴重缺乏會讓免疫力下降,無法產生抗體對付各種病毒、病菌。但現代人吃得不錯,很少有人因為營養不良而導致免疫力低下。

免疫系統15歲到達顛峰
除此之外,癌症病人接受化療之後,也會使免疫力大幅降低。當然,當人體老化後,免疫功能也自然會衰退,這也是老人家免疫力較弱的原因。黃立民強調,免疫系統跟所有的器官一樣,也會隨著年齡的增加而衰退,剛出生的baby免疫系統還未發育完全,所以1歲前小孩很容易生病。

1至2歲時,抗體的量才會跟成人一樣,所以2歲以下的小朋友很容易生病,三天兩頭就會跑醫院。過去醫界無法理解,每年腸病毒大流行時,為什麼都是5歲以下的小孩被感染,且病情都很嚴重,後來研究發現,5歲以下小孩的T細胞反應還不夠強,沒有能力對抗病毒。

黃立民說,人體免疫系統在12至15歲時,會達到健全,之後就開始走下坡,但在這之前,多數人都不會感覺自己的免疫力變差,直到40歲以後,才會明顯覺得體力大不如前,容易感染、生病,甚至原本只是單純的感冒也可能症狀嚴重,並且引發嚴重的併發症。

主要關鍵在於T細胞的能力變弱了。專研免疫學的中國醫藥大學附設醫院中醫部兼任教授許清祥強調,一般正常人的T細胞需有500顆以上,才能產生抗體,對抗外來的病毒,但當免疫力低下時,T細胞會少於200顆,無法對抗外來病毒,就容易被感染。

免疫力低下易致癌
許清祥指出,免疫力變弱時,疾病就會趁虛而入,症狀輕的可能只是輕微的感冒,打幾個噴嚏、喉嚨痛而已,嚴重的可能就易感染愛滋病。曾有學者在愛滋病人身上做T細胞量的檢測,發現愛滋病人體內T細胞的量相當少,大約在50顆以下,隨著病情的惡化,T細胞的量愈來愈少,死前根本測不到T細胞 。

而人人聞之色變的癌症,也和免疫力相關。許清祥表示,當淋巴球T細胞功能變弱時,對人體產生變異的細胞就無法察覺,如此就會使壞細胞不斷增生,最後變成癌症。他曾針對600名癌症患者進行研究,正常人100顆的自然殺手細胞可以殺死20顆癌細胞,而癌症患者100顆自然殺手細胞只能殺死3至5顆癌細胞。

許清祥分析600名癌症患者的罹癌原因,發現有高達60%的人因為免疫力低下而罹癌,罹癌的機率是一般人的4倍。國外也有研究發現,很多癌症跟病毒、病菌感染有關,如子宮頸癌、血癌、胃癌、肝癌等,所以免疫力低下時,這些癌症容易找上門。

免疫過強導致自體免疫疾病
免疫力低會讓健康亮紅燈,免疫力過強也不好,反而會讓免疫系統搞內亂,自相殘殺,進而引發過敏、類風溼性關節炎、紅斑性狼瘡等自體免疫疾病。張棋楨表示,過敏的發生倒不是免疫力高低的問題,它是免疫反應過強產生的發炎反應;而自體免疫疾病則是體內軍隊造反引起的疾病。

要讓免疫力變弱很簡單,只要用化療藥物、類固醇,馬上就可以把過強的免疫力壓下來,但要讓變弱的免疫力變強,則有點困難。黃立民說,人體的免疫系統非常複雜,目前仍有許多「謎」未解,所以透過吃某一種保健食品或補品讓某支軍隊變強,不見得是個好方法,甚至可能帶來反效果。打個比方,如果身體免疫系統有5支軍隊,每支軍隊負責不同的區域,民眾以為身體某一支個軍隊特別弱,猛吃一些營養補充品,想要強化特定軍隊以對抗敵人,沒想到補錯了,症狀反而更嚴重。

過去曾有一名類風溼性關節炎的病患,聽人家說吃一些強力補品可以改善體質,開始大量補充,結果病情卻不見改善,甚至更加嚴重。張棋楨說,自體免疫疾病的人不能吃增強免疫力的東西,因為本身的免疫力已經過強了,吃補只會讓病情惡化。

黃立民及張棋楨提醒民眾,不要亂吃可以增強免疫力的營養食品,或是中藥補品如人參、黃耆、靈芝,以免愈補愈大洞。如果一定要吃,黃立民建議,不要吃超過建議量,比如建議量是一天吃一顆,你可以2至3天才吃一顆,不一定要天天補充。

想要增強免疫力一點也不難,只要生活作息正常、均衡飲食、運動,一般來說,大多數的人免疫力都不會有問題,除非是熬夜、工作壓力大或是過胖,才需要提高免疫力,但也不用花錢買補品吃,只要改變生活習慣、少吃紅肉、多吃蔬果,免疫力就會恢復。

過胖 影響免疫力
常有病患問成大醫院臨床醫學研究中心主任謝奇璋,如何增強免疫力,看到過胖的小孩,他都會告訴父母「減肥,就可以增強免疫力」,聽完後父母總是睜大眼睛難以置信地看著他問:「真的嗎?」

減肥,真的可以讓免疫力變好。謝奇璋日前發表最新研究發現,肥胖者體內的胰島素、脂肪酸比一般人高出3至10倍,而脂肪酸跟胰島素會造成白血球功能下降,所以胖子的免疫力比一般人低,一旦被感染病情也比較嚴重。

謝奇璋說,幾次流感大流行,大家都發現,胖子一旦被感染,病情比一般人嚴重,而且死亡率相當高。這次成大醫院的研究,找出為何胖子易被感染的原因,主要跟免疫力低有極大的關係。

醫學界流傳一則笑話,虐待兒童最好的方法就是,盡量餵食讓他吃成小胖子。長期專研免疫力的謝奇璋苦笑,把小孩養成小胖子很殘忍,不但影響健康,還會讓他的免疫系統失衡,免疫力低再給他吃增加免疫力的營養品,這比罹癌還可怕。

很多民眾花大錢買各種提升免疫力的保健品食用,其實,想要有好的免疫系統,只要改掉以下讓免疫力變弱的壞習慣,就可以讓免疫力UP。

生活壞習慣造成免疫功能衰弱
1.過度運動:張棋楨表示,有實驗證明,像短跑等具爆發力的運動,以及過長的運動時間,皆會使抵抗病毒與癌細胞的自然殺手細胞減少,讓免疫功能變衰弱。
2.吃安眠藥:足夠的睡眠有助維持免疫力,但若因睡不好而服用安眠藥,則會讓免疫力下降。張棋楨說,用在治療憂鬱、失眠、焦慮的藥物,多半屬於衛褔部第四級管制藥品,這些安眠藥物具有影響中樞神經、抑制免疫系統的副作用,免疫細胞會因此變笨。想擺脫安眠藥,睡前可喝牛奶或是泡澡、運動,都有助眠效果。
3.熬夜、壓力大:短期壓力會刺激並提高免疫力,但長時間處於家庭與工作壓力不知如何排解,或面對親人驟逝、離婚等變故,會讓壓力荷爾蒙的腎上腺皮質素大量分泌,連帶削弱免疫力。  

改掉以上的生活壞習慣之外,張棋楨建議民眾,平常可以多吃蔬菜水果、豆類、穀類、堅果類及肉類等食物,含有可提升免疫力有關的各種維生素、稀少礦物質、抗氧化物質、酵素及蛋白質。

適度運動可以增加免疫細胞的活力,在對抗入侵的病菌及摧毀體內癌細胞的時候更具攻擊威力。他建議民眾,每天只要做半小時的有氧運動,如散步、游泳和騎腳踏車等,就可以讓免疫系統處於最佳狀況。歐美功能性醫學指出,東方的太極拳可以增進免疫力,而太強烈的田徑活動,反而會使身體負荷過重,不利於免疫系統。




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