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為什麼會疼痛

文/林欣怡插畫/川祐
2014-10-17
健康

為什麼會疼痛

文/林欣怡插畫/川祐
2014-10-17
為什麼會疼痛
健康

疼痛是身體的警訊,一旦出現,代表身體有狀況;疼痛千萬別忍, 忍久了,痛覺會產生記憶,烙印在中樞神經,即使痊癒,仍有說不出的疼痛感。

「大家別小看這些疼痛,放著不處理,以後 可能衍生為棘手的大毛病。」投入疼痛 專科二十年的台北馬偕醫院疼痛治療中心主任林 嘉祥說,疼痛是一個警訊,提醒身體某個部位發 生了一些問題或病變。

痛不只是警訊  更是折磨
當疼痛出現時,一定要及早揪出病因接受治 療,以免演變成慢性疼痛。「痛,不再是一種警 訊,而是一種『折磨』,比疾病本身還要可 怕」,鑽研疼痛治療三十年的台大醫 院麻醉科主治醫師孫維仁說。他強 調,人的一生都跟疼痛脫離不了關 係,可說是生於疼痛、死於疼痛。

人,打從呱呱落地那刻起,就 感受到疼痛,孫維仁表示,嬰兒一 出生,醫護人員會拍打嬰兒的屁股, 讓嬰兒因疼痛而啼哭;到了中老年時,身體逐 漸步入衰老,各種疾病纏身,疼痛更是形影不 離,直至衰亡凋零。為什麼會產生疼痛?簡單 地說,疼痛是身體的保護機制,就如同房 子裡的防火警鈴一樣,發現房子要發生 火災了,警鈴就會啟動,提醒大家趕快 往外逃,減少損傷。

在身體裡,疼痛扮演「警鈴」的角色,林嘉 祥指出,以大區塊分,疼痛分成軀幹疼痛及內臟 疼痛,四肢軀幹發生扭傷、擦傷、砸傷、刀傷… 等,皮膚體表馬上就會出現反應;內臟發生問題 如胃潰瘍,如果沒有疼痛訊號傳遞給大腦,人不 會知道自己臟器出了什麼問題。

若以時間區分,疼痛分成急性跟慢性。孫維 仁說,急性的疼痛如網球肘、落枕、或是腳踝扭 傷,在幾天內吃些止痛藥再加上休息,多數會復 元;但慢性疼痛如癌症疼痛、慢性胰臟炎引起的 疼痛、或是帶狀皰疹後的神經痛,若沒有積極正 確的治療,疼痛會如影隨形跟著你。

看到病人因疼痛而被折磨得不成人形,孫維 仁感到非常不捨,「人有免於疼痛的權利,遇到 長期慢性疼痛,應該趕快到疼痛科門診,找醫師 揪出病因」,曾有一位老太太因帶狀皰疹到門診 求診,看到他就說:「我真的痛不欲生,痛到不 想活了。」說完眼淚就撲簌簌地掉了下來。

「慢性疼痛比急性疼痛還可怕」,林嘉祥也 認為,有疼痛一定要處理,一旦變成慢性疼痛會 造成棘手的病理性神經疼痛。以手被東西扎到為 例,扎到後置之不理,持續好幾週有痛感,代表 被扎處對痛覺已經產生記憶,這種記憶稱之為病 理性神經疼痛,又稱為「痛覺殘留」。

痛覺殘留會烙印在中樞神經,林嘉祥說, 烙印在中樞神經的印記很難清除。如因下肢軀幹 體壞死接受截肢的患者,表面傷口痊癒了,但還 是一直覺得有疼痛、腫脹、刺痛感,這在醫學上 又稱為「幻肢疼痛」。為什麼會出現病理性神經疼痛?組織、神經受傷後,經過修復重塑 時,接錯線了,就好像電路接錯走 火一樣,持續亂放電。

一位手腕被砸傷的患者,沒 有骨折但腫脹、疼痛持續一段時間, 超過組織修復期,變成慢性疼 痛,患者手腕處常出現痛 感,而且手的顏色會比 較深,感覺冰冷,不能 碰觸,一碰觸病人就痛得 哇哇叫,最後演變成棘手 的頑固性「複雜區域性疼痛症候群」。林嘉祥形 容這種不正常的疼痛就像按鈕壞掉的鬧鐘一樣, 關也關不起來。

但大多數的人,不把疼痛當一回事,以 為只要「忍」一下就沒事了。孫維仁及林 嘉祥呼籲民眾,千萬不能忽視疼痛,身體出 現持續性的疼痛,最好趕快尋求疼痛科醫師協 助,解決惱人的疼痛問題。

引起疼痛的原因相當複雜、多元,不同部 位的疼痛起因都不同,很多身體產生的疼痛, 多半都是因為不好好善待身體所致,只有少部分 是因為疾病引發的疼痛。像門診裡常見的腰痠背 痛、脖子痠痛、頸部提胛肌的疼痛、上菱形肌筋 膜炎、腰部肌肉痙攣痛症⋯等,則是因為姿勢不 良或生活習慣不好、缺乏運動所致。

九成疼痛伴隨著自律神經失調
姿勢不良易導致疼痛,自律神經失調也占 疼痛門診大宗,孫維仁觀察疼痛門診,十個求診 病人裡,有九個病人的疼痛會伴隨著自律神經失 調。很多人會問,自律神經失調和疼痛有什麼關係呢?他把身體比喻為船隻,自律神經系統則比 喻為太極海,陽極象徵交感神經,陰極象徵副交 感神經,陰陽協調時水波不興,船隻才能正常航 行。而病痛就像不斷墜落的隕石,掀起驚濤駭 浪,船隻怎能平靜行駛呢?

醫學研究證實,自律神經失調會導致血液 循環系統的錯亂,尤其交感神經太過活絡時,更 會嚴重影響循環,人長期處於亢奮狀態,久而久 之,就會出現失眠、疲累、肩頸僵硬、四肢軀幹 痠痛、腰痠背痛症狀;原本就有痛風病史、膝關 節炎等病症的人,會因此而加重病情。

國外研究發現,內臟器官活動接受人體自主 神經緊密調控,內臟器官病變或功能失調時引發 的疼痛,跟自主神經的活性有關。換言之,內臟 器官透過交感與副交感神經的放大,對身體發出 「疼痛」警訊,提醒你要注意了。

交感神經、副交感神經在人體扮演相當重要 的角色。交感神經主要是負責催油門,副交感神 經則是負責踩煞車;現代人工作壓力大、生活過 度緊張,一直催油門,煞車往往煞不住,這也是 很多人明明白天累得要死,晚上怎麼也睡不著覺 的原因。

孫維仁表示,白天的時候交感神經會特別 旺盛,但到了晚上,會進入副交感神經狀態,讓 身體有足夠的時間充電,儲備能量迎接第二天。 工作壓力大、常熬夜、易緊張的人,容易出現自 律神經失調外,氣溫也扮演重要角色,尤其天冷 時,身體特別容易出現痠痛。

天冷為什麼容易出現痠痛?孫維仁解釋,氣 溫如同一把鑰匙,天氣開始變冷時,會傳達「準 備過冬了」的訊息給身體,收到訊號後,身體會 立即啟動保護機制;自律神經失調的人,身體一 直處於備戰狀態,收到「過冬」的訊息時會產生 錯亂,讓身體一直處於警戒狀態,身體在缺乏能 量供應下會誘發痠痛。

林嘉祥也認為,天冷時,因疼痛求診的人 特別多,這些人大都是因為全身莫名痠痛,走診 各科仍找不出原因,求助疼痛科才揪出病因。研 究也發現,天冷時血管收縮,易刺激交感神經活 絡;氣溫上升時,血管擴張,交感神經也會跟著 下降。

當身體失衡時若碰上氣溫變動,原本已經控 制好的疼痛很容易被誘發,如痛風、膝關節炎、 腰椎疼痛等疾病。最後,孫維仁、林嘉祥提醒民 眾,有疼痛問題,千萬不能忍,一定要找醫師揪 出病因,才能遠離疼痛,不再受疼痛控制。






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