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喬治.麥可回來了! P.133

喬治.麥可回來了! P.133

還記得喬治.麥可( George Michael ︶嗎? 是記得他的歌曲《 CarelessWhisper 》、《 Last Christmas 》?是他跟唱片公司狠狠打了六年的官司?還是他因猥褻、妨害風化而傳得滿天飛的醜聞呢?從他出道唱歌,歷經十五年,發生了不少讓人印象深刻的事,有人始終如一的迷戀他,有人覺得他流里流氣、虛張聲勢,也有人認為他已經過氣。但老實說,筆者個人還滿欣賞他的,畢竟在流行樂壇上,能像他越唱越好的實在不多。


喬治.麥可近期(十一月)發行的精選集《男男女女》( Ladies & Gentlemen),兩張一套,收錄十九首代表作,可以聽到喬治.麥可不同時期的風格與如倒吃甘蔗般,越來越好的表現。喬治.麥可的歌唱事業可分為兩個階段。眾所周知,一九八三年他與 Andrew Ridgeley 組團 WHAM,以青少年偶像的形象出道,他當時的歌,現今三十歲左右的青年朋友幾乎都聽過,還都能哼幾句,如前所提的《 Careless Whisper 》、《 Last Christmas 》,還有《 Wake Me Up BeforeYou Go 》等。他的帥勁,加上不錯的歌喉,還真是風靡一時。


當時的樂評給這個團的評語是「曲風偏舞曲,簡易流暢,歌與人均能打動青少年的心。」此時的喬治.麥可已經走紅。 他與另一團員 Andrew Ridgeley 拆夥之後,於一九八六年出了他個人新專輯《 Faith 》, 像是脫胎換骨一樣,不論詞曲,完全不同於以往偶像歌手的扭捏作態。專輯個人風格明顯,曲意明顯是由他個人所主導,已有超級明星的架式。


這張專輯總共有四首冠軍單曲,專輯本身爬上榜首,更為他贏得一九八八年的葛萊美「最佳專輯」獎。喬治.麥可銳不可擋,只可惜,愛惜羽毛加上與唱片公司訴訟一事,讓他在九○年代只出了《 Without Prejudice 》以及《 Older 》兩張專輯。 從一九八三年到一九九六年的《 Older 》,這當中的精采歌目可在》男男女女》精選集中聽到。


喬治.麥可從偶像歌手轉型成為更具創造性的歌手,這樣的例子,在流行音樂界屈指可數,尤其在西洋流行樂界的競爭與汰換下,人氣一時的歌手,消失得也很快。偶像歌手最大的問題,是當擁護歌迷的年齡逐漸增長、「變老」之後,便會把偶像與歌曲留在原來的時代與自己的記憶當中,逐漸「拋棄」偶像。


而喬治.麥可的作品逐漸轉為成熟之際,恰與他逐漸年長的歌迷能做同步的溝通,至少八○年代末期,九○年代初的年輕世代,很多都是他的忠實擁護者。雖然他的詞曲與想法對某些人的道德尺度而言略嫌偏差,但是他的叛逆,仍受部分年輕人所激賞。還記得 MTV 以往曾拒播他的《 I Want Your Sex 》音樂錄影帶嗎?理由是因為「性」,這是十年前的事了。


其實喬治.麥可的靈魂唱腔( Soul )非常傑出,而他的曲風混合多種流行元素,有舞曲、輕爵士、節奏藍調等等,多元華麗,但是他靈魂樂的唱腔,非常有特色。 以往講到白人唱靈魂樂,總會提到 Paul Young,但筆者認為喬治.麥可在此方面毫不遜色,只是他個人並不標榜自己是靈魂樂歌手,而沒被強調吧!


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