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股航——通訊新航路啟航了! P.112

股航——通訊新航路啟航了! P.112

一九二一年獲得諾貝爾物理學獎的愛因斯坦(Albert Einstein,一八七九至一九五五年),在相對論與量子力學的研究,成為現代物理學的兩大支柱,讓科學研究帶向了人類進化的最高峰,他記下他的感言:「科學永遠不會是一本寫得完的書。」

每一項重大的成就都會帶來新的問題,由新的問題再產生新的成就,也正因如此,科學永無止境,它是一個永恆之謎,但說穿了,整個科學不過是日常思考加以精鍊的成果,它讓想像力比知識更重要,因為知識有限,而想像力概括著世界上的一切,推動著它向前進步,並且是知識進化的泉源,想像力是科學研究中最主要的元素。

八十一年後的瑞典人尼可拉斯(Niklas Zennstrom)及丹麥人傑納斯(Janus Friis),就在愛因斯坦這樣的感言框架下,提出了「打電話要付錢屬於上個世紀的想法」,在二○○二年於盧森堡成立了Skype這家公司。

Skype 是一家全球性點對點(P2P)的電話公司,向全球用戶提供免費的高品質呼叫,幾乎在顛覆我們的通訊世界,這是一家新興網路即時通訊的軟體公司,它的軟體使人們可以充分利用它的技術和互通性,讓朋友和家人無限制地與自己進行聯繫。

Skype 的使命就是提供更簡單、更可靠且良好的通信工具。目標是使人們與朋友、家人和同事更靈活、更經濟有效地進行溝通,並且獲得比以往更好的音質。

Skype公司二○○三年八月才推出它的創舉,在不到一年的時間,它開創了人類通訊的新模式,而稍早前一九九七年全球誕生的PC-to-Phone(電腦對電話機)的VoIP(網路電話)營運模式,也相當雷同地在美國開創了類似的服務,以較國際/長途電話低廉許多的費率,吸引跨國企業及國際/長途的重度使用者,轉向使用這種模式,雖然當時因於網路頻寬不夠(56.6Kbps),使得通話品質不甚理想,但是因為費率低廉,也快速在人類通訊生活中,帶出了相當多的興奮。

我們可以說當PC Chain 邁向成熟,手機走向功能化時,Skype與VoIP 適時地啟動了人類進化的新航路,全球人類正經由它們走向產業新大陸的途中,這是產業的文藝復興,將開啟人類新一階段的興奮進程。

Skype 不需要任何裝置改變,且能輕易通過防火牆及其他電腦安全系統而執行音效傳送,也不需要在全球各電信服務業者的機房投資固定資產。

據統計,截至二○○四年九月網路使用者已達二千三百萬個用戶,累積服務分鐘數達十五‧三億分鐘(二○○二年全球兩大VoIP 的話務分銷公司的總話務量為二十五億分鐘)。

Skype 的崛起提供了非常優異的技術與話務服務,雖然在企業經營的層面上,目前還是處在相對困難的窘境,但從它開創時所承諾的不對Skype to Skype connection user(註冊用戶)收取任何費用的科學純真精神推論,以目前用戶在使用上所帶來的革命性方便與欣喜,其往後所延伸出來的更精進的功能Skype out、Voice-Mail 與Video-Call service 的收費啟動,原有的用戶一定會大力予以支持,而帶出快速的盈餘產生。

我的看法是一九九八年成立的Google 啟動了搜尋引擎的新航路,市場給他高達一七○倍的本益比,這家二○○二年才成立的公司,它是在人類生活最緊密的通話世界啟動了新航路,其未來架出的願景與夢想,一定超出一七○倍的本益比。

讀者可以暫且不管Skype 或VoIP 究竟會如何發展下去,但兩項事實已很明顯,第一、VoIP 的普及會讓現有的企業電話總機系統,逐漸連接網路的服務。

第二、Skype正在教育市場可以免費打電話的正面意義。而這兩股推力對於台灣硬體網路電話製造廠商,正在掀起一波冰山下八分之七的深層內容快速蛻變。

首先是日本Yahoo BB公司推行的ADSL 附加網路電話服務,已經成功地攻下百萬用戶的市場占有率,而不少台系廠商也紛紛地接獲相關這部分的代工訂單。

另一方面,以思科、北方電信、3Com……等為首的國際網通設備大廠,正積極推廣適用於公司組織的IP-Phone、IP-Gateway與IP-PBX(企業級網路電話硬體設備),可以讓跨國企業/組織在完全無須負擔任何電信費用的情況下,完成全球各地據點的溝通與聯絡(甚至是面對面的視訊會議境界也可以達到)。

而台灣網通產業的廠商也積極想介入此一大餅,例如:合勤、普萊德、友訊、德士通……等,投資者一定要正視這樣的演變,科技進化不停,人類生活才會燦爛。

值此大家瘋狂迷戀於中國以「資金投入效應,而非效率效應」所掀起的古老行業獲利狂潮,拚命在資本市場瘋狂追逐古老產業標的的時空中,在寧靜的另一端,從VoIP(話務分包公司IXTC與iBasis)、Google、Skype……等公司的崛起,所啟動的像哥倫布與麥哲倫式嶄新的產業新航路的追尋,不但已經啟航了,也逐漸串聯成一塊有別於PC 產業的新大陸。

我要告訴每一位讀者的是,你要選擇現在興奮的古老行業?還是天擇演進論中,物種進化所告訴我們的精進新產業? 這是本文想要給讀者的選擇。

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