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控制近視基因的 微小RNA

控制近視基因的 微小RNA

台灣是近視王國,根據醫界估計,全台 成人約85%有近視,比率高居世界第 一,更嚴重的是兒童近視問題也日益惡化。

國民健康署調查顯示,近年3至6歲學齡前 兒童近視率已有1成左右,到了7至11歲平 均竟高達47.8%,幾乎每2人就有1人視茫 茫,看到這現象,家長又怎能不心慌?

醫界目前對治療近視始終拿不出有效方法,不過從某些電影的情節,民眾卻也可看到一絲希望的曙光。例如在好萊塢動作片《蜘蛛人》中,男主角彼得帕克被基因改造的蜘蛛咬過後,體內的基因與蜘蛛基因結合,身上基因突變的結果,不但從「弱肌」變猛男,肌肉力量增加,還會爬牆,連近視也不藥而癒。而其實現實生活中,目前醫界為了要戰勝近視,的確也已把腦筋動到基因上!

近視基因可能超過50個
致力於基因研究的高雄醫學大學基因體醫學科主任卓夙航說,醫界早已知近視與基因 有關,時間要追溯回30年前,當時醫界針 對東、西方的雙胞胎進行大規模的研究,結果發現人類即使有相同會導致近視的行為,但遺傳傾向若較不易近視,最後形成近視的比率明顯不及先天較容易近視者。

醫界雖根據多年前的這項研究發現,持續搜尋「近視基因」,也確實找到許多與近視相關的基因,卓夙航說,據統計,全球各研 究團隊現已發現超過20個近視基因,且預 期人體內這類基因總數可能超過50個,但 發現歸發現,成果卻不易運用到臨床,卓夙航對此說,因為一個人即使知道自己有近視基因,雖可盡量避免會造成近視的行為以防近視早發,但身處繁忙的電腦時代,這實在難以辦到,尤其是高度近視遺傳者,近視風險還比一般近視者高,要靠減少用眼來「趨吉避凶」、預防近視,更是難上加難。

調控基因的微小RNA才是主角
由於從基因醫學角度來探求解決近視之道,近年已陷入瓶頸,也導致目前治療近視仍以使用散瞳劑為主流,但點了散瞳劑後,因瞳孔會放大,更多紫外線會進入眼球,相對也會提高眼底受傷風險,卓夙航便表示,這不是一個好的療法,卻是沒有辦法中的唯一辦法,此困境更讓所有高度近視者感到焦慮。

卓夙航提到高度近視深有所感,因為他自 己就是一個近視度數超過900度的高度近視 者,他說,根據眼科醫師統計,高度近視日後罹患視網膜剝離、白內障、黃斑部病變的機率都遠大於一般人,所以他一直無法排除年老恐失明的陰影,也因此更加自我鞭策,希望能從基因根源來對付近視。最近終於有些令人振奮的成果,例如他的研究團隊已發 現,原來人體中某些微小RNA可調控近視 基因,若可抑制或活化這些微小RNA,也 許就能防止近視發生、惡化!

開發新眼藥水 1年半內進人體實驗
針對微小RNA,卓夙航解釋,人體中有 DNA(去氧核糖核酸)與RNA(核糖核 酸),兩者負責細胞的遺傳訊息儲存與轉 譯,而微小RNA是學界近年的發現,在 動、植物體內都有,長度遠不及RNA,卻 扮演類似「基因指揮官」的角色,人體中 約有2萬5千個基因,微小RNA僅有1000多 個,每個微小RNA都控制著好幾個基因的表現,所以醫界只要能鎖定調控近視基因的 微小RNA群,設法給予刺激,便可望控制 近視而他的研究團隊最近已鎖定一個與近視 有關的微小RNA,並研發出可補充該微小 RNA的眼藥水,在動物實驗中證明,使用 該眼藥水的小鼠,即使持續被誘發近視,最後視力卻都沒有變差。

卓夙航表示,目前該藥水雖僅進行到動物實驗階段,但相較於散瞳劑,它不但效果更顯著,且幾乎沒有副作用,因此除研究團隊對它充滿期待,國科會、中央研究院也看好 它的潛力,預計最快1年半內便會展開人體 試驗,期盼未來能給近視治療注入新的活水,也帶給近視族群更多希望!



/小檔案/
卓夙航
現職:高雄醫學大學基因體醫學科主任 
經歷:美國哥倫比亞大學基因體中心主任 
學歷: 美國約翰霍普金斯大學基因流行病 博士 
研究專長:功能性基因體學、近視基因

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