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突破英文瓶頸 廣讀不精讀

突破英文瓶頸 廣讀不精讀

以台灣的環境而言,要想把英文學好,最好的辦法莫過於廣讀。廣讀所需的工具,一是字源分析、一是句型分析。妥善運用這兩項工具、持續進行大量的廣讀,可以突破英文學習的瓶頸,在聽、說、讀、寫各方面都會有顯著的進步。

(補教名師、前《Time Express 時代解讀》雜誌總主筆,著有《旋元佑文法》、《字源大挪移》等書)

以台灣的環境而言,要想把英文學好,最好的辦法莫過於廣讀。廣讀所需的工具,一是字源分析、一是句型分析。妥善運用這兩項工具、持續進行大量的廣讀,可以突破英文學習的瓶頸,在聽、說、讀、寫各方面都會有顯著的進步。

跟隨個人興趣  進行大量快速的閱讀

雖然台灣朝向雙語國家在努力、想要制訂英文為第二語,但是事實上英文在台灣還是外國語,台灣的英文學習環境仍然是 EFL(English as a Foreign Language)「英語作為外語」的環境。

要彌補EFL環境的不足,必要的配套措施就是閱讀。學生在外頭的環境找不到練習聽講的機會,但很容易進入文字的世界。這個世界比口語英文的世界更廣大、更豐富。

在英語教學中的閱讀法,把英文閱讀分成4個步驟:精讀(Intensive Reading)、廣讀(Extensive Reading)、略讀(Skimming)、掃描(Scanning)。第1步是精讀:藉助文法翻譯和句型分析,把一篇文章從單字到句型、甚至是文章的組織結構與時代文化背景,各方面全部要弄清楚。

精讀是很重要的基礎,但並不代表閱讀的全部。大部分人閱讀英文一直都停留在精讀的階段,所以閱讀速度緩慢,閱讀的份量因而也相當有限。結果就是一直有個無法突破的瓶頸,聽、說、讀、寫各方面一直無法達到真正「流利」的程度。

要突破這個瓶頸,以台灣的環境與現代知識份子的需求而言,最有效的辦法就是進入閱讀法的第2步:廣讀。所謂廣讀,簡單講就是跟隨個人興趣,持續進行大量、快速、不求甚解的閱讀。

閱讀法的第3步是略讀,也就是快速翻閱一本書或一篇文章、抓重點。如果你為了寫論文在找資料,在圖書館中找到50本書、或者在網路上找到500篇文章,想要快速了解一下哪幾本書、哪幾篇文章對你寫論文有幫助,值得借閱或印出,那麼你就得略讀這些書籍或文章、快速掌握它的主題。

閱讀法的第4步是掃描。這個工作很像搜尋引擎的搜尋功能:以最短時間在一本書或一篇文章當中搜尋出你要找的內容在何處。考試時(如閱讀測驗)掃描能力會很有幫助。略讀與掃描都是後話,最重要的工作還是廣讀。

翻開第一頁測試程度

廣讀是大量的、長篇的閱讀,不求甚解,一切以興趣為依歸,而且要能持久進行才會看到效果,而要想持續的話就絕對不能有絲毫勉強,必須讀得「津津有味」才行。

所以,廣讀的材料必須是你個人喜愛的東西。每個人的興趣不同。有人喜歡小說類、有人喜歡知識類。同樣是小說類,又分成文藝、偵探、驚悚、科幻等等類別,各有其喜好者。什麼樣的內容能夠吸引你持續閱讀下去,這只有你自己知道。

要注意的是,廣讀的材料在難易度方面必須適合讀者的程度。一般學生因為從前學英文時受文法翻譯與精讀的訓練,習慣於閱讀超出自己程度的文章。靠著逐一查單字、分析文法句型,慢慢把一個個句子翻譯成中文來了解。這是精讀的作法。

基本上,廣讀時不查單字、不求甚解,只要大致看得懂文章在說什麼、能夠維持閱讀的興趣就好。在這個前提之下,廣讀的材料不能太難。如果閱讀的文章超出自己的程度太多,必須大量查單字、分析句型才能夠了解,又會變成精讀。

要判斷一篇文章的難易度是否適合自己做廣讀之用,可以採用這種方式來檢驗:先翻開第一頁試讀一下:不查單字、不暫停、不回頭,從頭到尾一氣呵成把這一頁文字看完。

如果根本不知道它在講什麼,這篇文章對你來說太難。如果有幾個單字不認識、有幾個句子看不懂,但是基本上看得出來文章在講什麼,覺得它好看、能夠吸引你繼續看下去,這就是適合你廣讀的文章。

不查單字?  字源分析猜出概念

但讀者可能會問:不查單字,單字不是永遠都不認識嗎?這倒不用擔心,只要學會了字源分析,不必查單字也可以看懂英文、學會單字。

英文單字大約有60萬個,不過當中有許多都是沒有用的冷僻字。以台灣教育部頒布的高中英文單字表為準,高中畢業生應該認識的單字大約有7000多字。

廣讀時看到的單字都有上下文、出現在句子中,所以可以依據上下文去「猜」這個字大約是什麼意思。另外,如果你受過字源分析的訓練,就能夠把不認識的單字「拆」開成為字根、字首的組合來理解。在「猜」與「拆」之間,就算是陌生的字也會有個籠統的概念。

如果這是個常用字,那麼只要你廣讀的動作持續做下去,這個字你一定會碰到10次、20次。看到這麼多個例句,再加上字根字首的拆解,這個字的意思與用法一定會很快熟悉。不必查單字、不必背單字,你認識的英文單字還是會自動地、持續不斷地增加,而且一再複習、不會忘記。

廣讀+文法句型=寫作利器

俗話說,「熟讀唐詩三百首,不會吟詩也會謅」。讀與寫是一體的兩面,閱讀的量累積到夠大,自然就知道該怎麼寫。

如果你沒看過幾篇英文文章,到任何地方去上寫作課也沒用,等於是在做無米之炊。正確的作法是先做一段時間的廣讀,累積許多的 input,自己就會有感覺英文該怎麼寫才對。然後還要通過文法句型的訓練,建立起從單句到複合句到減化子句的架構,寫出來的句子才能夠正確又富於變化。

只要跟著自己的興趣去閱讀,不查單字、不求甚解,一旦體會出了閱讀的趣味,不再需要任何人的鞭策,你自然會一路走下去,英文也自然會越來越好。

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