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資優的爵士歌手小林桂 P.134

資優的爵士歌手小林桂 P.134

來自日本的爵士歌手小林桂,筆者跟讀者一樣陌生。他之所以吸引我的注意,一則是他的性別、一則是他的年齡。從這兩個角度來打量他,小林桂均屬於「稀有動物」,十分特別。


印象中的日本,實在無法推舉具有代表性的男性歌手,即使日本是個長期且高熱度浸淫於爵士樂氣氛中的東方國家, 脫穎而出的爵士歌者( vocal ),卻仍偏重於女性。所以當地樂評界宣稱「『本格派』(正統的)男性爵士樂歌手終於登場!」不得不讓人目光為之一亮,冒著可能受廣告術語之騙的風險,可也得聆聽一番。

頂著各方好評光環的小林桂,才二十歲左右(一九七九年出生)的稚嫩之齡。令筆者很難想像這種世代的小孩,會怎樣去詮釋老他許多的爵士名曲。年齡不是表演者與欣賞者之間的距離。聽眾想玩味的差距,是歌者如何對待音樂的珍貴遺產||尤其是蘊含前人不斷探索與咀嚼的熱情演出,會產生何種差異上的趣味以及別具心裁的跳脫。

於是小林桂站在「男人要出頭天」、又是「幼齒展頭角」的位置,十分顯眼,毋庸置疑他是日本爵士樂界最耀眼的新星。 此番在台灣發行的新專輯《 So nice》,收錄的歌曲聽眾都不陌生,均是一再被翻唱的爵士名曲;除了向小林桂自己最喜愛的 Duke Ellington (艾靈頓公爵)致敬, 演唱了《 Don't get aroundmuch anymore 》與《 In a mellow tone 》之外, 抒情作曲好手 Cole Porter的《 You' d be so nice to come home to 》; 以及老是被選為配樂主題曲,包括最近電影《天才雷普利》也收錄的好歌《 My funny Valentine 》,都是《So nice 》專輯中的入選之作。

《 So nice 》音樂性本身並不突出,曲風偏向搖擺樂與輕爵士, 這是一般流行爵士樂歌手必然的走向||搖擺樂加上 Bossa 拉丁風, 都會風情瀰漫!於是,最重要的一樣樂器,小林桂的嗓音就得出來獨挑大樑了。小林桂的音色十分中性,頗有變聲藝人音質的神韻,遊走於男音的磁性與女音的纖細之中。他的唱法有點「涼」( cool ),在輕聲細語間收放感情拿捏世故,甚至可強加解釋成「散發無法抗拒的妖氣」。

如同許多成名甚早的樂手一樣,本身的才氣與環境的影響(小林桂的父親是爵士樂鋼琴家,母親是爵士樂手),是小林桂如此年輕便能受到青睞的原因。在日本,他似乎頗受同世代的喜愛(從一些票選結果可以得知),但是對於一些嚴苛的、守著爵士基本教義派的苛刻樂迷而言,對他的評價就不那麼一致。其實小林桂的聲音十分優質,他現在需要的是「想法」,唯有創意與創造,能讓他的歌聲進階升級。

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