在今天看見明天

美軍官鬥納粹 勇救200猶太人

郝廣才

名人專欄

1046期

2017-01-05 16:48

人要多堅強,才能頂住地獄? 堅強的人只能救贖自己,偉大的人才能拯救別人!
一九四四年十二月十九日,一名美國軍官被德軍俘虜。為阻擋納粹屠殺,他果敢挺身而出。

當地獄來臨,要轉身逃出?還是迎面屹立?


羅迪.埃德蒙茲(Roddie Edmonds)是二次大戰時,美國的士官長,一九四四年十二月十九日在阿登戰役(Battle of the Bulge或Ardennes Offensive)被德軍俘虜。他被關在德國齊根海恩附近的戰俘營。營裡共一二七五名美軍戰俘,埃德蒙茲是軍階最高的人。
 

那時已是歐戰尾聲,德國再過五個月就會投降。但戰爭不管時間多長,結束的前一秒,都還是地獄。而點燃地獄之火的人,只會希望火愈燒愈旺。瘋狂的人,愈到最後愈瘋狂!
 

希特勒是瘋中之瘋、狂中之狂,而納粹就是圍繞瘋狂的鐵衛軍。他們把猶太人、吉普賽人、同性戀、精神病患……看作是世界的垃圾,全部要清除。到了大戰末期,他們也明白德國軍早晚要戰敗,他們反而更使盡全力來搞「最終解決方案」,企圖在戰敗前,殺光納粹認為該殺的人。這樣就算戰敗,他們也達成了部分的理想。很可怕是吧!

 

不甩屠殺令 挺身率眾擋死


一九四五年一月二十七日,埃德蒙茲所在戰俘營的司令官,把一二七五名戰俘全部集合。他要求猶太人的美國士兵站出隊伍,說要送猶太人去另一個勞動營。大家心裡明白,納粹是要送他們去死。沒有人動。納粹司令官厲聲說,再沒有人動,他就要自行決定誰是猶太人,並且嚴懲其他人。


埃德蒙茲雖然只是士官長,但此時此地他是最高軍階的美軍,他一聲口令,帶領所有戰俘一二七五人,一起向前一步,站出來!
 

納粹司令官知道埃德蒙茲是頭,打蛇先打頭,他衝著埃德蒙茲大吼:「他們不可能都是猶太人!」
 

埃德蒙茲不動如山,回答:「在這裡,我們都是猶太人。」
 

司令官掏出手槍,對準埃德蒙茲的腦門,大叫:「這是你最後一次機會,立刻叫猶太人出列!」
 

埃德蒙茲根據日內瓦公約,報出自己姓名、軍階、編號。司令官吼一次,他就重複報一次,兩人像唱片跳針來來回回。司令官硬的不行,他和埃德蒙茲「講道理」。司令官說:「如果你不叫猶太人出列,那就是逼我一個一個亂殺。你不應為了保護少數猶太人,而害其他人白死,不值得。你能救多數人,這個道理你該懂。」司令官以其他人生死威脅他。
 

埃德蒙茲說:「你要嘛殺光我們,要嘛一個都不殺。因為我們知道你是誰,我們很快會勝利,等戰後我們會控告你犯了戰爭罪!」埃德蒙茲反威脅。
 

納粹司令官盤算一下,最後他讓步。一二七五名戰俘裡有兩百多個猶太人,他們安全躲過這劫。一百天後盟軍來到,他們重獲自由。
 

沙丁魚遇到大魚來襲時怎麼辦?牠們會緊緊游在一起,盡量不讓大魚衝散,這樣最能保護自己。戰俘其實與沙丁魚一樣弱小、無助,幸好埃德蒙茲挺身出來,領導所有士兵團結,擋住地獄。是的,堅強只能救贖自己,偉大才能拯救別人!

 

仗義不欲人知 兒代領殊榮


偉大的還在後頭,埃德蒙茲如此英勇,但他隻字不提。也許他把在地獄中救人當作應該,他不願提起地獄的事……本來這個義行會隨時間消逝,因為他到一九八五年過世前,都沒有說出來。


埃德蒙茲過世多年後,他的兒子克里斯有一天看電視新聞,報導尼克森總統在下台後,與一個紐約知名的律師特納(Lester Tanner)買豪宅。特納是猶太人,參加過二戰,他被德軍俘虜過,他向記者談起往事,是的,他的命是埃德蒙茲救的⋯⋯。
 

克里斯好像在做夢,聽著電視裡的人在講他爸爸的故事,他從沒聽過的故事。
 

於是他聯絡特納,特納幫忙找到其他猶太戰俘,這件事才從消逝的時間拉回來,成為又一個偉大的事蹟。同為猶太士兵的斯特恩回憶說,雖然已過去七十年,但他每天都會想起埃德蒙茲對納粹軍官說的話。
 

二○一六年二月十日,克里斯代表爸爸,接受以色列大屠殺紀念館授予埃德蒙茲「義人」的榮譽。其實不管有沒有人知道這件義行,埃德蒙茲都沒遺憾。他遺憾的可能是,若能更早、有更多像他一樣的人站出來,也許可以阻止地獄降臨。

 

二戰美國軍官

▲美國軍官埃德蒙茲(下圖)二戰時挽救200名猶太戰俘,以色列大屠殺紀念館2016年授予他「義人」稱號,由兒子克里斯(上圖)代領。 (圖片翻攝自WBIR.COM)

 

二戰美國軍官

延伸閱讀

綽號的優點

2020-06-17

英文學不好?沒人敢當醫生? 高中生提問小英總統這樣答

2020-06-21

制裁中國!川普簽署香港自治法案 終止香港優惠待遇

2020-07-15

美國「策略性模糊」時代結束

2020-09-16