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居家醫療在台灣:守護高齡社會的寧靜革命

楊明方

幸福熟齡

楊明方

2018-04-20 17:38

今年四月,內政部公布,台灣老年人口比例突破14%,台灣正式邁入「高齡社會」。而再過短短8年,台灣將達到老年人口比例20%的「超高齡社會」。根據國家發展委員會推估,2018年,平均每5個青壯年人口扶養1位老年人口,但22年後的2040年,將變為每2個青壯年人口扶養1位老年人口。

冷冰冰的數字背後,是一個又一個疲於奔命的家庭。因衰老、失能而無法走出家門看病的老年人越來越多,有的家屬得把長輩從沒電梯的老公寓揹下樓就醫、有住在偏鄉的長輩坐一趟計程車到醫院看診,就得花超過千元車資、有的長輩長期依賴家屬(甚至計程車司機)領藥,直到釀成重症才送急診...。若台灣沒有找出解方,醫療不平等只會隨著高齡化越來越嚴重。

 

為了扭轉高齡化帶來的醫療崩壞、照顧危機,日本發展了30多年的「在宅醫療」(台灣稱「居家醫療」),近年在台灣各地開始萌芽、發展。

 

在台灣剛起步的居家醫療,能夠如何守護越來越老的台灣?北海道夕張市的案例,可供借鏡。
 

高齡化 + 醫療崩壞

北海道出現「夕張奇蹟」

 

講到夕張,很多人會想到哈密瓜。但很多人不知道的是,2015年的夕張,65歲以上高齡人口比例高達47%,相當於每兩個市民就有一個是老年人,高齡化程度居日本之冠。

 

雪上加霜的是,產業衰退加上人口外流,造成市政府財政破產,夕張唯一的市立醫院在2007年倒閉。然而,高齡化加上醫療崩壞,不僅沒有影響夕張市民的健康,每位老人每年的醫療照護支出,更是比預期減少10萬日圓。這樣的「夕張奇蹟」,是怎麼辦到的?

 

森田洋之醫師研究夕張的案例後,在TED演講分享夕張市健康幸福的秘密。他發現夕張奇蹟有三大關鍵:完善的居家醫療照顧、民眾就醫和臨終觀念改變、以及社區互助精神。

 

市立醫院倒閉後,夕張市的病床數頓時減少九成,24小時接電話的「居家護理所」、「在宅療養支援診所」取而代之,藥師、牙醫也提供居家醫療服務和送藥。除非是骨折或急重症會由直升機送到鄰近的大醫院治療,否則市民盡量不進醫院。

 

例如,在夕張的老人如果得了肺炎,優先由醫師到府提供抗生素治療,非必要不會送急診。漸漸地,市民開始改變「生病去醫院就好」的觀念,改為注意飲食、多運動,從生活中「自主改善健康」。牙醫、老人養護機構也積極推廣口腔衛生、肺炎鏈球菌疫苗,幫助市民預防疾病。

 

有了來自居家醫療和社區鄰里的關心和支持,即使是80歲的失智症阿嬤,不但可以在家生活自理、還可以幫鄰居剷雪。森田醫師發現,在降低無效醫療後,夕張市整體健康照顧花費比北海道其他地方低,而且老年人活得健康有尊嚴。

 

「居家醫療不只是到病人家中看病」,台北市聯合醫院總院長黃勝堅說,「我們是『介入生活,守護生命』」由醫護人員到需要的病人家中看診、開藥、並提供健康諮詢,讓年邁、失能的病患也能擁有平等的就醫權益,能夠在家有尊嚴地生活、終老。

 

宜蘭醫師公會理事長王維昌舉例,有102歲的糖尿病患,長期由家屬領降血糖藥,一直沒有後續追蹤檢查。直到該病人的主治醫師加入居家醫療團隊後,帶護理師到病人家中量血糖「嚇一跳,居然是低血糖,所以趕快把降血糖藥停掉了。」與病人生活脫鉤的醫療,反而可能造成健康傷害。

 

醫護走入病人的家庭和生活,建立互信關係,能夠成為一股安心的力量。宜蘭的誼華居家護理所護理長陳靜宜舉例,「有一個住礁溪的阿嬤,每次身體出了大小狀況,即使是一個小傷口,家屬就急急忙忙把她送到到醫院,過去一週平均往返醫院三次。」

 

而自從居家醫療團隊介入之後,與家屬建立信任關係,當阿嬤出現狀況,家屬就先詢問家庭醫師。慢慢地,家屬也學著自行處理,減少舟車勞頓送醫次數,也大幅降低醫療時間和金錢成本。

 

居家醫療,被視為扭轉醫療崩壞的寧靜革命,是每個邁入高齡化的國家,都須面對的課題。

 

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