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潘健成從難求溫飽到創業有成 P.76

潘健成從難求溫飽到創業有成 P.76

十年前,十九歲的潘健成,帶著台幣十四萬元的盤纏,隻身由馬來西亞來到台灣就學,考上交通大學電機系,當時他連求溫飽都成問題,怎麼也沒想到十年後的今天,已經變成年營業額達五億元台幣的科技公司總經理。

位於新竹工研院內的群聯電子,係由一群平均二十八歲的五位交通大學畢業生共同創業的科技公司,潘健成說,「創業是一連串巧合的結果,原本我只想當個電腦公司的工程師,靠著自己的技術,在公司內部升遷,而當上主管」;不過在兩年前,這樣的想法被打破了,原本在新竹一家科技公司任職的潘健成,靠著設計快閃記憶體的領先技術,受到該公司老闆的賞識,願意投資他三千萬元成立公司。

金主突然抽腿──創業之路峰迴路轉

當潘健成拿到第一期創業資金八十萬元時,當下決定招兵買馬,把學長學弟拉進公司,展開他的創業夢想,沒想到這個夢才做一個月,就破滅了,原本要投資他的金主,臨時抽走資金,沒有了錢,公司立刻面臨倒閉命運。

這對潘健成來說,根本是青天霹靂,七、八位員工薪水沒有著落,新買辦公室家具的支票也即將到期,他馬上面臨一百五十萬元以上的債務要償還,對一位只有二十八歲的青年人來說,資金的缺口,逼得他快要崩潰。潘健成回憶當時,白天要繼續做研究,把新產品開發出來,晚上又得去找許多的創投公司負責人找資金,這樣的日子又過了一個月,每天晚上潘健成就在期望明天可以獲得資金的心情下入睡,但隔天可能又落空,他幾乎要放棄創業,但想起自己找來同學、學弟一起創業,不能不負起責任。

首先,潘健成將自己手頭有的二十張科技公司股票賣掉,獲得六十萬元,先把員工的薪水支付後,再請創業夥伴四處尋求金主支援,看是否有人願意投資他們。由於快閃記憶體的核心技術是潘健成創業的基礎,但資金募集不順,可能導致公司夭折,在無法一次取得大筆資金的困境下,最後只好採取集資模式,親朋好友熱情相約,湊足五百多萬元的創業本錢,先解決資金不足的燃眉之急,而公司名字就取名為「群聯電子」,表示聯合群體之力,形成分享利潤的共同體。

在先期資金無虞時,潘健成體認,以他們幾個二十幾歲的年輕人,只有研發技術,要讓一家公司活得長久,顯然經驗是不足的,因此他找到工研院創業育成中心作為創業出發地點,讓工研院六千名研發人才成為他們的「顧問」,以堅實他們的研發經驗與技術。

專注毛利高的研發領域──成功開發攜帶型迷你儲存器

起初,群聯電子能申請到工研院育成中心,確實很高興,不過辦公室卻被安排在沒有空調的地下室,三十五度的室內高溫,讓他與創業夥伴備受煎熬;但為了突破困局,在三個月的「地下室時光」,他們專注將既有技術構思出商業化的可行性。這樣的決策讓公司只專注研發、行銷,而不必投資設廠;如此即可避開投資大、毛利低的生產事業,專注毛利高的研發領域。

剛開始,潘健成與群聯創辦人歐陽志光討論目前產業的環境,發覺個人電腦趨於成熟,業者苦思不出殺手級的周邊產品,來帶動消費者買氣,因此如能製作出更為實用的周邊產品,必然能受到業者的青睞。因此,群聯電子在創業三個月後,就成功開發第一個自有技術的利基產品攜帶型迷你儲存器( Pen Drive ), 它就像口紅般大小, 拔開蓋子,與電腦的通用序列匯流排( USB )接頭相連,就變成一個小硬碟,可以儲存 64MB 的資料,這樣的容量,要記錄數百篇簡報或者報告都沒問題。

今年快四十歲的群聯電子副總經理鄺宗宏強調,群聯電子就像初生之犢,恣意展現驚人活力,幾位創辦人早上七點多上班,到夜裡十一、二點依然挑燈夜戰,是常有的事。在這裡,董事長伍漢維一樣得接受大家的督促,趕快把手頭計畫要做的產品給開發出來;潘健成說,要加快開發有利基的產品,先進入市場,賺取高毛利,群聯才有可能在經濟不景氣的壓力下,仍能保有業績倍增的成果。

公司成立不到兩年,產品就已經開發出多達三十項,每一位研發人員,平均都有兩三項產品在開發, 舉凡 USB 控制器設計、快閃記憶體控制器設計、快閃記憶卡周邊系統、多媒體影像及語音處理,都是該公司自行研發的新產品,這些技術產品可以做成小型的 MP3 隨身聽、數位相機影像處理器, 或者是加密功能的筆式行動硬碟機( Pen Drive )、六合一的 USB 記憶體控制晶片等。

負責研發的董事長伍漢維強調,他們就像銜枚衝刺的急行軍,腦袋裡只是想著把產品研發出來,品質要比其他對手好,至於其他行銷工作,就讓總經理潘健成負責,徹底執行專業分工的企業文化。他認為,這或許是群聯在短短時間內就有一定成績的主因吧。

群聯公司成立三個月推出新產品, 六個月後殺手級產品「逍遙碟」 Pen Drive推出,在台北電腦展初試啼聲,即深獲廠商好評。之後華碩,甚至是大陸的聯想電腦都有搭售他們的產品,讓該公司在短短九個月內出現獲利,並於去年締造一億四千萬元的營收,每股稅後純益( EPS )五元的佳績; 今年預估營收將可達五億元,EPS 可達七.五元,所謂的全球經濟不景氣似乎和他們無關。


提高戰鬥士氣──忍痛辭退同班同學

經營群聯電子讓它由虧轉盈,又成為高獲利的小公司,潘健成指出,他最痛苦的是辭退自己的同學。由於群聯電子全公司才四十人,為求公司高度成長,必須保持高度戰鬥氣氛,這樣的公司文化不能轉變,正巧有位潘健成的同學無法認同這種態度,潘健成認為,把同學留在公司對不起群聯,但辭退同學卻讓自己對不起他,為了維持公司高度戰鬥氣氛,最後他選擇後者,資遣了同學。

以群聯電子今年的成績,營收五億元,獲利達六千萬元,業者表示,如果群聯電子的新產品開發能持續,業績也可跟上來,未來兩年內公司股票上櫃,在這樣的公司上班要想成為千萬小富翁,比起中樂透還要容易得多。潘健成對此說法不表意見,只是強調說,群聯為求高成長,必須不斷引進技術人才,人才不夠是他所面臨的最大問題,但他不會強調財富的問題,只重視分亨,只要公司成功,員工是最大的獲益者。

潘健成每天開著他一千八百西西的國產轎車,往來新竹與台北的高速公路上奔馳,手中諾基亞 8210 「古老」手機從不離手,因為電話響起的一剎那,可能是數百萬元,或者是上千萬元的訂單生意,他得隨時掌握。這位穩當不奢華的二十九歲總經理,正用他的行動,寫下台灣年輕一輩創業精神的故事。


潘健成小檔案
年齡:1974年
學歷:交通大學電機控制系畢
現職:群聯電子總經理
經歷:慧亞科技工程師
給年輕人成功建議:肯學、負責、肯做,這些老掉牙的原則,在現在還是很好用

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