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通用汽車摔跤 台灣有機可乘

通用汽車摔跤   台灣有機可乘

谷月涵

名人專欄

652期

2009-06-18 14:14

通用汽車跌一跤,不僅迫使同業加快創新腳步,也會更積極將高品質的零組件委外以降低成本,對台灣業者來說,這是不得了的大事。

經過十多年的摸索和適應,我們都明瞭網路的威力,而其基本價值在於「網絡」(netwrok)的成形。網絡效應呈等比級數的成長;世界第一台電話發明時,造價昂貴也打不出去,因為沒有另一台電話可以和它互通;不過隨著使用電話的人數急遽增加,電話製造技術日益精進,單位成本也快速下降,電話網絡於焉成形。

網際網路的網絡效益所發揮的強大經濟力量,則是最新的例子。隨著通訊與電腦結合,另一股力量也正在醞釀;迷你筆電、智慧手機及智慧筆電(smartbook),都是這兩者結合下的產物;智慧筆電是介於智慧手機與迷你筆電之間的產品。接下來,哪個是受惠於網絡效果與既有科技整合的新產品和新市場呢?

 

通用汽車的破產,將成為全球汽車業改革的催化劑。全球汽車需求下滑,或許只是短暫現象,也或許只有我們以前熟悉的車款需求不振而已。過去通用以其影響力,迫使美國政府延緩省油規定,並限制外國汽車進入美國,因而扼殺美國汽車業的創新能力。結果是通用的競爭力一路下降,直到破產為止。

 

如今通用巨人倒下,再也不能操縱遊戲規則;而通用退出部分市場,卻給其他同業有創新及成長的空間。像油電混合車或電動車,目前的發展前景就相當不錯。不過,汽車業另一個價值驅動力,將是結合電腦、通訊和交通三方面的「connected car」(聯網汽車);它不只有衛星定位系統,可以告訴駕駛人何時右轉或左轉,還可進行資訊交換,大幅提高交通效率。正如網路一般,效率提高後,便可降低經濟體通膨的機會。

 

例如,保險公司取得某輛車子的行駛速度和距離,停車位置與經常往來區域,便可更有效率地調整保費,以反映合理的風險。駕駛人也可以透過彼此間的溝通,預先掌握前方的路況或停車位,便不致陷入車陣而動彈不得或避免發生事故,也可省下時間與燃料(或電力),大幅提高經濟產出。

 

當然,政府、保險業或汽車業必須提供所需的基礎建設,這方面日本一直處於領先地位。日本在發展替代能源、油電混合汽車,及connected car方面,都有很大的進展。明年開始,交通號誌將可偵測到connected car,並根據最有效率的交通流量,來決定紅燈或綠燈;當駕駛人經過路口時,如果只有自己這輛車通行時,便不需要停下來等紅燈。

 

台灣的科技業或許不是全球領導者,但卻是最後的贏家。通用和克萊斯勒跌一跤,不僅迫使其他同業加快創新腳步,也會更積極地將高品質的零組件委外以降低成本,對台灣相關業者來說,這可是件不得了的大事。

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