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塑化劑恐怕是冰山一角

塑化劑恐怕是冰山一角

林全

健康

755期

2011-06-09 15:02

若要避免塑化劑事件重演,就必須改正市場的資訊不對稱,也就是要讓買賣雙方對於產品的成分與品質,都能掌握充分資訊。

塑化劑汙染台灣醫藥及飲食品的風暴,已經蔓延十多日,至今尚未能完全釐清受汙染的範圍有多大。

 

這個事件不應視為偶發事件,因為賣黑心食品在台灣是常見的現象。黃豆製品含有甲苯酸、或過氧化氫等違規添加物;海鮮、麵條和粽子含有硼砂;無乳酸菌的黑心「多多」含防腐劑。這些都是不久前陸續爆發的社會新聞。它說明了現行食品安全與衛生管理,存在難以落實的制度問題。如果不能針對管理制度加以改正,就算將賣黑心食品的廠商負責人判重刑,恐怕也難以消除民眾吃的夢魘。

 

但日前行政院通過的《食品衛生管理法》修法草案,除了加重違規者罰款與刑責外,並沒有提出任何落實管理的措施。主管官署似乎真的以為修法更改幾個文字,將罰款金額增加,或將刑期加長,黑心食品氾濫的現象就能明顯改善。如此想法若不是過於天真,就是在逃避責任。

 

黑心食品能夠長期在市場銷售的主要原因,是消費大眾缺乏足夠資訊,了解該產品的成分。

 

這是經濟學裡所謂資訊不對稱的結果;也就是賣方比買方更了解產品成分與品質。買方唯一了解的資訊是產品價格。但如果購買了價格高的產品,也不能確信其安全與品質會優於價格低的產品時,買方就會傾向購買價格低的產品。

 

對賣方而言,生產黑心產品可以降低成本,從而提高利潤或價格競爭力。於是當市場存在產品資訊不對稱時,賣黑心食品的廠商可以獲得較高利潤,或成為最具價格競爭力者。至於不出售黑心食品的廠商,則面臨淘汰壓力。這是劣幣驅逐良幣現象,最終黑心產品很容易成為市場的主流產品。如今市售的起雲劑中,多數含有塑化劑成分,正是反映了此一劣幣驅逐良幣現象。

 

若要避免劣幣驅逐良幣,就必須改正市場的資訊不對稱,也就是要讓買賣雙方對於產品的成分與品質,都能掌握充分資訊。購買者才能在品質與價格間做出正確判斷,並避免購入黑心食品。因此主管機關不僅須從嚴規範,廠商有責任完整標示其產品成分與使用風險等資訊;更要有能力從稽查著手,確保市售產品的成分及安全性,與其標示內容一致。

 

保障吃的安全,是政府的責任。但台灣不僅食品管理有問題,其他醫藥和餐廳衛生,也有資訊不對稱的管理問題。不久前新北市發生學童營養午餐含蛆事件,媒體報導,涉案供應商已經不是第一次出包。

 

由此可見,資訊不對稱導致民眾食不安心,是普遍存在的社會問題。公權力對市售的食物與藥物,確實有加強把關的必要。

 

(本專欄隔周刊出)

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