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零成長時代的心態調整

零成長時代的心態調整

榊原英資

名人專欄

1035期

2016-10-20 16:59

無論美國、德國或法國、日本,近年經濟成長率都大幅下降,這樣的「停滯狀態」引發不少焦慮,但換個角度,也可以看成是經濟和社會成熟的結果。

哈佛大學教授、美國前財政部長勞倫斯.薩默斯(Lawrence Summers)在二○一六年二月的《外交雜誌》上發表了題為「大停滯時代:我們該怎麼辦?」的文章。他認為,二○○九年經濟衰退之後的復甦出乎意料地疲軟,並建議採用財政政策來克服長期停滯。

事實上,發達國家的經濟成長率近年來大幅下降。 二○一五年,美國經濟成長率為二.四三%;德國、法國和日本分別為一.四五%、一.一四%和○.四七%。與八○年代相比,現在這些先進國家的經濟成長率實在很低,美國八○及九○年的平均成長率為三.二四%,而日本平均為四.四一%。

的確,你可以稱這樣的經濟為停滯狀態,也造成很多人的焦慮。但從不同的角度來看,這也可以看成是整個經濟和社會成熟的結果。世界發達地區,大多數國家的人均GDP(國內生產毛額)達到了四至五萬美元的高水準。在這樣的水準下,經濟成長率還能多高?自然下降到○%至二%左右也不為過。

著名的日本經濟學家水野和夫,將這種狀態稱為「富有的零成長期」,並聲稱「資本主義已經結束」。資本主義在二十世紀,透過技術發展(個人電腦的崛起)和開發疆域(亞洲新興市場及非洲等邊境國家)而蓬勃發展。資本主義用超高的速度、超廣的範圍,傳播到世界各地。今天,由於缺乏新的發展,我們已經不能再期待過去爆發性的成長,資本主義好像也頂到天花板了,只能慢慢地靠近極限。


其實,先進國家的大多數人如果捫心自問,或多或少都對現狀滿意。也許和我們的直覺衝突,但「進步」不再是必需品。

在葡萄牙帝國的高峰時期,葡萄牙人有一個說法:「明天再好,也好不過今天。」看來,已經達到「富有的零成長期」階段的先進國家,就像是過去的葡萄牙帝國。這到底是所謂的「停滯」還是「成熟」?我認為這是成熟經濟的必然,我們應該少一些對於零成長的焦慮,多享受一點「成熟」吧!

(本專欄隔周刊出)

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