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身為創業者,你該擁有什麼樣的特質?

身為創業者,你該擁有什麼樣的特質?

2017-02-18 14:04

身為開創者需要承擔根本的風險。此一信念深植於我們的文化思維中,使我們甚至很少停下來加以思索。

我們佩服像阿姆斯壯和莎莉‧萊德(Dr Sally Kristen Ride第一位進入太空的美國女性)這些太空人具有「適當的特質」,有勇氣離開人類唯一居住過的星球,大膽地冒險進入太空。

我們頌揚像甘地和金恩博士這樣的英雄,他們懷有足夠的堅定信仰,為了自己珍視的道德原則甘冒生命危險。我們崇拜像賈伯斯和比爾‧蓋茲這樣的典範人物,因為他們敢於輟學、破產,在車庫裡堅持不懈,決心實現他們的科技願景。

這些具有原創性的個體激發創造力,促使世界改變,當我們對他們感到驚嘆,我們往往假定他們生來就與眾不同。就好比有些幸運兒天生具有能抵抗癌症、肥胖和愛滋病毒的基因突變,我們認為偉大的創造者生來就對風險免疫,他們天生就能坦然接受不確定性,不在乎社會的認可,硬是不像我們這般在意不同流俗要付出的代價。他們注定要推翻成規,反抗當權者,起而革命,鼓動群眾,特立獨行和逆向思考,不受恐懼、排斥和嘲笑的影響。

由十八世紀古典經濟學家李察‧坎蒂隆(Richard Cantillon)所創的「企業家」(Entrepreneur)一字,字面上的意義是「風險承擔者」。當我們讀到Warby Parker這家公司一飛沖天的故事,這個主題概念就響亮地傳出來。

一如所有偉大的創造者、發明家和變革推動者,Warby Parker的四位創始人改變了這個世界,因為他們願意大膽放手一搏。畢竟,如果你不朝著全壘打牆揮棒,就不可能擊出全壘打。不是嗎?

Warby Parker成立六個月前,創始人之一是我在華頓商學院課堂上的學生。尼爾‧布盧門撒爾(Neil Blumenthal)個子很高,性情和藹,一頭黑色鬈髮,散發出冷靜的活力。他具有在非營利組織工作的經驗,真心渴望讓世界變得更好。當他向我投售這家公司,我就和其他那些抱持懷疑態度的人一樣,告訴他這個點子聽起來很有意思,但我很難想像大家會在網路上訂購眼鏡。

我知道,如果顧客群抱持懷疑態度,要使這家公司順利開展需要付出極大的努力。當我得知尼爾和他朋友如何花時間準備成立該公司,我的心裡一沉,覺得他們注定要失敗。

我告訴尼爾,對他們不利的第一點是他們都還在求學。如果他們真心相信Warby Parker會成功,就應該輟學,把清醒的每一刻都投入其中。「我們想要避免兩頭落空,」他回答,「我們不確定這是不是個好主意,也無從知道能否成功,所以我們在學年當中利用閒暇時間來進行。我們四個在開始做這件事之前就是朋友,而我們講好,公平對待每一個人要比成功更重要。不過暑假時,傑夫拿到一筆補助款,得以把全部的時間投入這個事業。」

那另外三個人呢?「我們全都得到實習機會,」尼爾承認,「我在顧問公司,安迪在創投公司,戴夫則是在醫療業。」他們的時間不夠,注意力分散,尚未建立起公司網頁,而且單是替公司取個四人都同意的名字就花了六個月。這是第二點對他們不利之處。

不過,在我徹底放棄他們之前,我想到他們全都將在那年年底畢業,這表示他們終於會有時間全力以赴,完全投入這家公司。「喔,不見得,」尼爾踩了煞車,「我們想要兩面兼顧,以免事情最後不成,兩頭落空。我接受了一份全職工作,畢業後去上班,傑夫也一樣。而戴夫為了確保自己可以有所選擇,在暑假裡做了兩份實習工作,而他正在跟先前的雇主商量要再回去工作。」

這是第三點對他們不利之處。三好球,他們出局了──而我也一樣。我婉拒了投資Warby Parker,因為尼爾和他朋友跟我太過相像。我之所以成為教授是因為我對於發現新知、分享知識、教導下一代充滿熱情。但是憑良心說,我知道自己也是受到終身教職這份保障的吸引。

我二十幾歲時絕對不會有自信去創業。就算我有那份自信,我也肯定會留在學校把學業完成,並且謀得一份工作來取得保障。當我把Warby Parker團隊所做的決定拿來和我腦中成功企業家所做的決定相比較,兩者並不相符。尼爾他們缺少衝鋒陷陣的勇氣,導致我質疑他們對這家公司的信念與承諾。他們並非認真想要成為成功的企業家:他們在這場遊戲中沒有下足籌碼。

在我心裡,他們注定失敗,因為他們小心行事,而非孤注一擲。但事實上,這就是他們成功的原因。

我想要破除「原創需要承擔極端風險」這種迷思,並且說服各位,開創者其實比我們想像中更為平凡。在每一個領域,從商業、政治、科學到藝術,那些用原創想法推動世界前進的人在表現出信念與承諾這一點上很少是楷模。

當他們質疑傳統、挑戰現狀,他們也許在表面上顯得大膽自信。可是當你一層層剝開,就會發現真相是他們也要設法克服恐懼、矛盾和自我懷疑。我們視他們為自動自發,但他們的努力往往受到旁人的激勵,有時甚至是被迫。就算他們看似渴望冒險,其實他們寧可避開風險。

在一項引人入勝的研究中,管理學者約瑟夫‧拉菲耶(Joseph Raffiee)和馮婕(Jie Feng)提出一個簡單的問題:創業者是保留原本的正職比較好呢?還是辭去正職比較好?在一九九九年到二○○八年之間,他們追蹤了在全美具有代表性的一群人,總數超過五千名成為創業者的美國人,分別是二十幾歲、三十幾歲、四十幾歲和五十幾歲。

這些創業者會保留或辭去正職並不受財務需要的影響;家庭收入高或是薪資高的人辭去原職以專心創業的可能性並沒有比較高或比較低。一份調查顯示,那些一頭栽進去的人是信心滿滿的冒險家。那些一邊上班一邊創立自家公司的創業者則雙面下注以防損失,他們遠遠更討厭冒險,並且對自己沒有把握。

如果你的想法跟大多數人一樣,你會預測那些冒險家明顯佔有優勢。然而該項研究得出的結果卻正好相反:比起那些辭去正職的創業者,保留正職的創業者失敗的可能性要少百分之三十三。

如果你討厭冒險,並且有點懷疑你的點子是否可行,那麼你可能會把公司建立得可長可久。如果你是個隨心所欲的賭徒,你新創的公司就脆弱得多。

一如Warby Parker團隊,在《快速企業》雜誌最近列出最具創新力的公司名單中名列前茅者,其創辦人照例都保留了原本的正職,即使是在公司已經成立之後。「耐吉」創辦人菲爾‧耐特(Phil Knight)在大學時代是長跑名將,他於一九六四年開始從他汽車的行李廂出售跑鞋,但仍舊保留身為會計師的工作直到一九六九年。

沃茲尼克在發明了最初的蘋果一號電腦之後,於一九七六年和賈伯斯成立了「蘋果公司」,但仍舊在「惠普」擔任全職工程師直到一九七七年。而創立「谷歌」的拉里‧佩吉(Larry Page)和謝爾蓋‧布林(Sergey Brin)雖然在一九九六年想出了如何能大幅改善網路搜尋功能,他們並未放棄在史丹佛大學研究所的學業,直到一九九八年。

佩吉說:「我們差點沒有成立谷歌,因為我們太擔心要中輟我們的博士學業。」一九九七年,他們擔憂自己新創的搜尋引擎會使他們從研究上分心,試圖以不到兩百萬美元的現金與股票出售谷歌。還好那位準買家拒絕了。

不僅是成功的企業家有這種保留正職的習慣。許多具有影響力與創造力的人即便已經從原創工作賺到收入,仍然保留他們的全職工作或繼續其學業。《逐夢大道》的導演阿娃杜威內(Ava Marie DuVernay)在擔任全職宣傳人員時拍攝了她的前三部電影,直到拍電影四年、並且贏得許多獎項之後才把全部的時間用來拍片。

布萊恩‧梅(Brian May)開始在一個新樂團裡彈奏吉他時正在攻讀天體物理學博士學位,而他沒有輟學,直到數年之後才全心投入「皇后合唱團」。在那之後不久,他就寫出了〈搖滾派對〉(We Will Rock You)這首搖滾名曲。

葛萊美獎得主約翰‧傳奇(John Legend)在二○○○年發行了他的第一張專輯,但仍舊擔任企管顧問直到二○○二年,在白天裡準備簡報,在夜間表演。驚悚小說大師史蒂芬‧金在寫出第一篇故事之後有七年的時間擔任過教師、守衛和加油站人員,直到他的第一部小說《魔女嘉莉》出版一年之後才辭職。

《呆伯特》的作者史考特‧亞當斯(Scott Adams)在報紙刊出他的第一幅連環漫畫之後還在「太平洋貝爾電話公司」工作了七年。這些開創者為何小心行事而沒有孤注一擲?



(本文選自全書,張若儀整理)

作者:亞當‧格蘭特 Adam Grant

出版:平安文化

書名:反叛,改變世界的力量
 

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