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「就像外國人奪下台灣牛肉麵節冠軍!」 台灣青農靠「這款茶」闖進美食界奧斯卡 擊敗國際茶莊抱回世界冠軍!

「就像外國人奪下台灣牛肉麵節冠軍!」  台灣青農靠「這款茶」闖進美食界奧斯卡 擊敗國際茶莊抱回世界冠軍!
製茶師張家齊(右)

呂佩芬

創業

2023-04-12 07:00

苗栗青農張家齊,2019年挑戰號稱美食界奧斯卡的英國Great Taste Awards,用台灣東方美人茶一舉抱回兩座三星大獎,直到2022年更已累積4座三星獎項,是台灣第一人!

 

放棄飛行夢 踏入製茶產業

 

從小到大懷抱著飛行夢的張家齊,料想不到人生來個大轉彎,進而成為一位獨立製茶師,張家齊回憶起高三那年報考空軍官校,學科考試高分通過,原以為夢想已看見開端,沒想到在體檢時,一眼的視力檢測只有1.0,與空軍官校要求兩眼都要1.2的標準有些微差距,無奈下被迫暫時放下飛官夢想。

 

但張家齊沒有因此放棄,他發現還有民航機師這條路可走,為了籌措機師訓練課程費用,好讓自己在訓練結束後到澳洲取得飛行時數,張家齊在大學時兼了三份工作,但仍無力負荷高達4百萬的受訓費用,轉而向家中求援,沒想到卻差點引發「家庭革命」!

 

「從小到大都在做白日夢,我怎麼會生出你這兒子!」父親張木榮聽到張家齊仍不放棄飛行夢,反應激烈到要斷絕父子關係。在無法克服經費不足的現實下,張家齊不得不暫時拋下夢想,而這次的爭執過程也讓他們的父子關係到達冰點。

 

時間來到2013年,那年的一場製茶意外,讓張家齊人生大轉彎,父親張木榮在操作炒茶機器時,一起身不慎撞上機器尖角,當場血流不止,他注意到父親滿頭白髮沾上了血,這個畫面讓張家齊不捨年邁的父親如此投入製茶,加上當時台灣連鎖手搖飲爆發農藥風暴,重創台灣精品茶葉的形象,張家齊身為製茶世家第三代,一股守護台灣茶產業的使命感油然而生,「台灣茶的存亡,是我們這一代的責任。」他因此決定回家投入製茶領域,開創屬於自己的製茶之路。

 

(圖/張家齊曾接受機師訓練。)

 

從被淘汰到打破記錄 台灣第一人

 

2018年起,張家齊選擇拿自製的茶品挑戰國際茶賽,當時全世界規模最大賽事Great Taste Awards(英國星級美食大賞),吸引來自一百多個國家、一萬多個作品同時參賽競爭,評審數更高達5百位,沒想到首次挑戰失利,第一輪就遭到淘汰,張家齊坦言,「2018年那時的功力並沒有這麼深厚,也受到臺灣傳統的製茶做法影響。」

 

當初選擇台灣東方美人茶參賽,在台灣甚至是農會評等為高級的冠軍茶,沒想到英國評審給出的評價卻是「淡而無味」,張家齊挫折之餘,也讓他發覺「臺灣標準未符合世界標準,尤其是講究茶葉細節的國家,導致臺灣沒有辦法接軌。」

 

不服輸的張家齊,沒有因第一次挑戰國際賽被淘汰給打敗,而是吸取國際參賽經驗,從製茶烘焙上加以改良,從時間、濕度、溫度等關鍵因素上下手,「一款茶都嘗試了2、30次,同時試了不同茶葉品種,打造出專屬的焙茶曲線,讓風味、香氣更豐富,創造出獨一無二的熱帶水果香氣。」

 

隔年他以改良過的製茶再度挑戰國際賽事,參賽的東方美人茶成功奪下一星,另一款果香紅茶更一舉拿下最高肯定的三星大獎,寫下台灣第一位參賽選手在此獎項中得獎紀錄!

 

英國是全球紅茶的推手,提到紅茶多半不會想到台灣,而張家齊選擇拿臺灣的紅茶去到英國參賽,像是來到主場踢館,參與Great Taste Awards從2019年到2022年,4年總共摘下4座三星大獎,如同臺灣舉辦國際牛肉麵節,眾多參賽好手之下,卻是一位外國人打敗眾人將冠軍抱回。

 

張家齊從小就跟「茶」很緊密,身為製茶設備世家的第三代,從阿公那一代就開始從事製茶、茶葉栽培,協助日本進行煎茶與茶葉代工,並開發炒茶機器設備,父親接下家業後,也一路傳承製茶設備的製造,三代製茶世家對於張家齊來說,是助力也是另沉重包袱。

 

(圖/2019年張家齊在Great Taste Awards獲獎時展開國旗。)

 

傳統與創新激盪 傳承製茶第三代使命感

 

張家齊在創新與傳統之間,受到不少長輩們的「指教」,過程中不斷出現質疑聲,如「不腳踏實地聽我的做法,偏偏要覺得自己很厲害,改烘焙方式、溫度、時間,根本沒有人這樣做。」時常因為兩代想法不同而產生衝突,不滿情緒不斷積累,甚至讓他選擇在夜裡「離家出走」當成無聲抗議。

 

父親張木榮看這段過往,他說:「早期我是不看好,我對於製茶流程相當熟悉,一直以來都秉持著老一輩傳承下來的製茶技術,口感上更要遵循傳統,鐵觀音、高山綠茶都各自有獨特風味,根深蒂固的觀念,一時也沒辦法改變。」

 

後來兒子在國際賽事中履創佳績,他坦言,「我也是肯定家齊製茶功力,開創出不同的格局,我們不能用傳統思想去框架年輕一輩。」還向兒子信心喊話,會永遠做他最堅強的後盾,支持他!

 

2018年參賽遭到淘汰,張家齊坦言那段時間面臨低潮,更思考著,「到底有沒有在做對的事情?」加上大兒子出生,有一晚太太哄完孩子入睡後,張家齊看著製茶筆記本與賽事評語沉思著,太太便開口問他,「你會不會後悔當初放棄飛行夢,選擇回家製茶?」

 

一個簡短的問句,讓張家齊卻忍不住流下淚,宣洩這幾年來面臨的壓力,「很多人都說男兒有淚不輕彈,被批評是否抗壓性不夠,可能是我將這些壓力煩惱一直藏在心裡,才會在太太關心下,忍不住流露出情緒。」

 

 

 

盼年輕人回流 共創台灣茶在國際發光

 

談到未完成的飛行夢,張家齊露出笑容地說,「我從來沒放棄過,它還在我的人生計劃中,接下來除了製茶外,我計畫再把機師執照考起來,」他說人生不該自我設限,不要覺得自己只能做什麼,「只有想不到,沒有做不到!」張家齊講這話時,就像在對自己信心喊話,堅持不放棄,不只在追求飛行夢,在製茶路上更要勇於挑戰。

 

「臺灣茶在世界上是個特別的存在,我們雖然不是一個很大的國家,在全世界的茶產業中所扮演的角色卻又不可或缺,」 張家齊揹負著台灣精品茶葉的未來存亡,讓全球展現臺灣精品茶的工藝的高度,同時鼓舞更多年輕夥伴一起加入製茶產業,讓台灣茶再一次邁向全世界的舞台!

 

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