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嘉義不只有雞肉飯、阿里山日出... 翻轉舊監獄、荒廢地,這群人找到留下來的理由

嘉義不只有雞肉飯、阿里山日出... 翻轉舊監獄、荒廢地,這群人找到留下來的理由

諶儀璇

創業

葉哲岳

2024-03-14 16:12

健康黝黑的皮膚,頂著一顆光頭,身穿靛藍色制服,常被誤認為受刑人的葉哲岳,人稱工頭,「因為我都帶頭去做工」他是駐點在嘉義舊監獄(獄政博物館)的台灣田野學校負責人暨執行長。

 

台灣田野學校相信知識就在土地上,以田野實踐調查深入當地,拉近與居民間的連結,透過策展、社區改造和地方創生,翻轉黑暗荒廢角落,並賦予它們全新色彩。

 

異鄉人在嘉義地方創生

 

台北出生、台中長大,從景觀建築學系畢業後,葉哲岳成為建築設計師,開始建構起中南部的社區想像,但到處接案的工作性質,讓他很難深耕一座城市,往往連成品都沒見過,就緊接執行下個案子。後來嘉義市政府推動社區營造,葉哲岳憑藉多年經驗和團隊拿下案子,紮根嘉義市進行長時間改造計畫。

 

對於嘉義第一印象,葉哲岳與多數大眾相同,他形容:「嘉義就像一碗香噴噴的火雞肉飯,上面有個半熟蛋黃,這蛋黃代表阿里山的日出。」當時團隊中,也沒有人來自嘉義。


這樣一群異鄉年輕人來到嘉義,2008年成立台灣田野學校,用創意與熱情為當地注入青春與活力。

 

 

改造第一步 被遺忘的角落後驛社區

 

雖然一行人充滿想法與執行力,但在嘉義的第一站-後驛社區卻遇上困難。

 

後驛社區位在嘉義後火車站,1920年代因嘉義車站為貨運集散地,亟需大量搬運勞力,吸引許多外縣市移工,在今日的後驛街一帶落地生根,但因工作常漂泊不定,收入及生活水平較嘉義其他地區低。

 

「廚房、廁所都直接搭建在馬路上,露天的那種。」長期居住在這樣的環境,讓他們不抱任何希望,擔心期待越大、失望就越大,因此葉哲岳花了不少心力與居民溝通交流,感受到真誠的居民們,集結出力參與社區改造。

 

他們將堆滿垃圾的公園,打造成喘息空間,找來檜木設立涼亭休憩。親手改變社區,落成典禮當天陽光灑落下來,每個人都看見彼此許久未見的燦爛笑容,也讓葉哲岳更加堅定留在嘉義。

 

 

歡迎光臨,嘉義舊監獄!

 

2014年嘉義市文化局推動「舊屋力計畫」,此前台灣田野學校已在嘉義舊監宿舍深耕7年,他們認為舊監獄歷史是嘉義市縮影,藉此進駐全台唯一完整保存的日治時期刑務所建築-嘉義舊監獄,開啟一系列藝術策展。

 

2021年台灣設計展於嘉義盛大舉行,葉哲岳策動舊監獄成色彩繽紛的青年旅店,結合現代元素與歷史背景,讓民眾透過展覽了解受刑人生活。活動大獲好評,甚至連原本因擔憂誤導大眾而持反對意見的典獄長,都天天捧場,還有不少民眾許願「希望下次不只是看展,還可住一晚!」

 

 

此外,台灣田野學校也曾和阮劇團合作,在舊監獄上演沉浸式戲劇,進場的觀眾扮演菜鳥受刑人,以第一人稱視角體驗獄中日常,深刻感受到人權及自由的美好價值。

 

「一開始還有人嘻皮笑臉,但後來在嚴肅氛圍下完全服從。」

 

 

百年歷史軌跡 我們的第二嘉鄉

 

定居嘉義16年的葉哲岳,已將這裡視為家鄉,現在的他仍形容嘉義像一碗火雞肉飯,不過經過這些年與在地的連結和創造改變,這碗火雞肉飯變得更加入味,夥伴們對這座城市也產生了歸屬感。

 

「這是別人眼中的監獄,但是我們心中的城堡。」


葉哲岳推薦大家來這裡旅遊享受生活,從百年嘉義美術館、文創園區、嘉義火車站、檜意森活村、嘉義舊監獄到各家風格小店,都能感受嘉義市的美好與愜意。

 

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