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揭祕全球假新聞大本營 如何向世界各地煽風點火

非營利性網路媒體《報導者》劉致昕,今周刊合作刊登

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Getty

2019-04-24 17:26

根據跨國民間媒體組織「組織犯罪與貪腐舉報計畫」
(Organized Crime and Corruption Reporting Project,OCCRP)調查,
北馬其頓的韋萊斯(Veles)小鎮不僅是2016年美國總統大選中極右媒體的外包對象,
也可能是俄羅斯國家網軍的下游。
更重要的是,在被揭露之後,韋萊斯還繼續對外做網軍生意,
已有7個國家開始複製「Veles模式」,建立起影響各國輿論的「境外勢力」。
記者獨家專訪名片上印著「不小心幫川普當選」的網軍教練,談他如何在假訊息產業中淘金。

踏入這座因惡意而振興的小城

 

在資訊爆炸的社群網站時代,有群「創業家」,

在網路平台之間、一張工作桌上,建立起跨國界的淘金生產鏈。

他們來自北馬其頓共和國的小城韋萊斯(Veles),

上千名青年從製造假新聞之中,淘出跑車、新房,

和一場震驚全球的美國總統大選。

時至今日,他們將此操弄訊息的成功方程式,向世界各地輸出。

 

他們是全球最具爭議,也被各國政府緊盯的「創業家」。

 

「我知道這可能不是最道德的職業,但這真的改變了我的人生。」卓加亞諾斯基(Filip Trajanoski)在電話那端告訴我,今年二十五歲的他,有房、有車,第二次創業也做六個月了,是做Instagram上的行銷服務。

 

改變他人生的,是他創立的個人網站,在過去四年為他帶來至少二十五萬美元收入,「我是比較差勁的,光是我認識的人,就有三個人賺了至少一百萬(美元)。」卓加亞諾斯基來自北馬其頓共和國中部小城韋萊斯(Veles),讓他快速致富的,正是二○一六年美國總統大選期間,眾多操作不實資訊的境外網站之一。當時,北馬其頓至少有一千人在做這門生意,為準川普支持者建立政治性的內容農場、經營粉絲專頁,大賺廣告錢。

 

打開他的臉書,他具備所有年輕人追求的一切:度假行程、健身、一身帥氣的行頭,但同時,他也是臉書和全球民主國家「通緝」的對象。

 

時間回到一六年。根據《紐約時報》(The New York Times)報導,一六年美國總統大選隔天,歐巴馬(Barack Obama)一整天近乎歇斯底里地抓著幕僚,質問來自(北)馬其頓的故事(一九年二月更改國名為現名)。而選戰中被川普擊敗的前國務卿希拉蕊(Hillary Clinton),她的怒火延續到選後一年,一七年中,她面對著全場觀眾,細數她選舉落敗的原因,在指出俄羅斯影響大選後,她接著說,「還有那些在(北)馬其頓開假新聞網站的人!」

 

臉書與民主國家都要「通緝」的對象


無視道德  成為追求享樂人生者的標竿

 

北馬其頓生產的故事和新聞很多,以下是其中三例:

 

.教宗震驚全球,支持川普擔任總統!

.ISIS領袖要美國穆斯林投給希拉蕊!

.希拉蕊:「我樂見像川普一樣的人參選總統,他是誠實而且無法賄賂的。」

 

這些煽動性、經常混雜著事實與謊言而組合成的「新聞」,緊抓川普支持者的眼球,在大選期間「瘋傳」;後兩則新聞,至少獲得五十萬次以上的分享、按讚、點閱,第一則互動數近百萬,還讓教宗緊急召開記者會澄清。更不用說,因為希拉蕊電子郵件資料外洩的爭議,選戰大半時間,她都在對抗各種關於她的假新聞。

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曾在北馬其頓進行調查的「組織犯罪與貪腐舉報計畫」(Organized Crime and Corruption Reporting Project, OCCRP)記者貝福德(Aubrey Belford)接受《報導者》專訪時表示,北馬其頓這群青年,在一六年美國大選中的角色震驚全球和網路巨擘,但他懷疑,青年失業率將近五成的北馬其頓,怎麼能夠精準抓到美國讀者的口味?又是如何憑空操作社群行銷,創造如此龐大的商機?究竟一開始是誰提供這些知識、技能和經驗?

 

帶著這些疑問和好奇,貝福德於一八年開始展開調查。他發現,在北馬其頓青年們大舉建立美國政治網站的前三個月,一名經美國聯邦調查局(FBI)認定為俄羅斯國家網軍的幹員,曾入境北馬其頓。他在去年底的發現,引起北馬其頓以及歐洲國家跟進調查——北馬其頓不只影響了一六年的美國選舉,若其背後脈絡與俄羅斯相連,則直接影響西方國家利益。

 

同時,在《報導者》過去追蹤北馬其頓網軍的過程中,我們也從卓加亞諾斯基的臉書頁面上,找到了當時替他架設網站的「幕後功臣」。那是一段自稱為「網路顧問服務」的課程廣告,影片中,一名中年男子乘著快艇、在海洋上享受快意生活的畫面,號召有志投入網路行銷的青年,透過成為「網路顧問」改變人生。

 

「是他幫我建立網站的。」卓加亞諾斯基說,一四年,他把從美國打工度假賺來的積蓄投入一堂五百美元的行銷課。五百美元,新台幣一萬五千元,相當於北馬其頓人的平均月薪,換來三個月的網路課,和一個架好的網站。「接著我就負責每天寫文章,廣告費就進來了。其實也不是真的寫啦,就是複製貼上而已。」卓加亞諾斯基笑說,他從《紐時》、《衛報》(The Guardian)的熱門排行榜上挑文章,改標題,「調整」內容後,直接收割流量。

 

Filip Trajanoski
▲ 25歲的青年卓加亞諾斯基(Filip Trajanoski)
靠著經營臉書粉絲頁、做政治性內容農場,
賺了25萬美元。(圖片來源/Filip Trajanoski臉書)

 

「不小心」幫川普當選的網軍教練現身


受惠網軍外銷淘金潮  BBC、CNN都報導

 

我們循線找上了這名創業家背後的推手,三十八歲,也來自北馬其頓,人稱「網軍教練」的賽爾科斯基(Mirko Ceselkoski),如今的他,名片和網站上寫著「(不小心)幫助川普當選的人」(The Man Who Accidentally Helped Donald Trump Win US Elections)。賽爾科斯基近年陸續登上BBC、CNN、半島電視台,是這波網軍外銷淘金潮裡受惠最深的人。收到《報導者》越洋約訪訊息時,還試圖要求我們付費,雖然遭到拒絕,最終仍接受《報導者》的採訪。

 

「壞名聲也是名聲,是好事吧!」賽爾科斯基面對假新聞帶給他的「名聲」,在視訊訪問中聳肩笑了一笑。

 

訪談時,他手裡拿著寫有「世界最好老闆」(The Best Boss In The World)的馬克杯,解釋他提供的課程。

 

「我都教我學生,要讓網站能賺很多錢,就要寫美國人有興趣的東西,因為在美國市場的網路廣告收入是最高的,美國流量也是最值錢的。」在他的網站上,他以教授般的站姿,介紹分為四大模組的網路行銷課程。細看課程描述,會發現他用許多浮誇的字眼,包括「獨家祕技」、「你從沒見過」、「川普」等用語,藉以招攬學生。他聲稱,全球已有一萬一千人拜師於他,光是北馬其頓,就至少有兩千名學生。

 

要上網軍課其實不難,在台灣也能線上學習。如果你人在北馬其頓,就能報名當面授課,課程為期六周。「很多企業的行銷部門來上。」他補充。

 

早在一六年美國總統大選前,賽爾科斯基就在當地開課,小有名聲。在美國政治變成一門生意前,他就帶著失業青年們,在社群網站、部落格、廣告平台間摸索淘金模式。

 

一開始他們什麼都寫,從健康議題、名人八卦、減肥祕訣、跑車資訊、NBA、人生勵志故事等等。其中,最有名氣的是有「健康兄弟」之稱的維爾馮斯基兄弟檔(Aleksandar and Borce Velkovski),他們的網站上,有滿滿的保養、運動、飲食建議,像是「床單下放肥皂,能夠預防半夜抽筋」,或是「增加紅血球數量,喝甜菜糖漿」等不實網路資訊。這些文章為網站帶來每個月兩百萬個獨立拜訪人次,健康兄弟經營的粉絲專頁,也有兩百萬名粉絲。

 

而隨著各國選舉季到來,賽爾科斯基發現,學生開始嘗試關於美國政治的內容,「他們發現,網友的互動(engagement rate)超級高,簡直瘋了,特別是選前的一年,⋯⋯一樣的手法,卻能創造十倍的互動。」「尤其是川普的群眾,更願意轉貼、分享、按讚、留言。」賽爾科斯基補充。

 

川普像是北馬其頓人新發現的金礦,沒事做的青年,只要有手機,都想挖礦。

 

Mirko Ceselkoski網軍教學
Mirko Ceselkoski
▲ 38歲,也來自北馬其頓,人稱「網軍教練」的賽爾科斯基(Mirko Ceselkoski)(圖片來源/報導者提供)

 

討好受眾就是成功方程式 


政治是門好生意  但某些人不容易上鉤

 

「創造一些對某些政治人物很討喜的文章,把這些內容投放到想要聽到這些東西的人面前,(做到的話),就是你的成功方程式。」賽爾科斯基像是講課一樣地對我說。

 

化名Boris的青年,是找到成功方程式的學生之一,他用自由開源的部落格軟體WordPress創立了健康、運動、名人、政治等幾個不同類型的網站。政治網站上,他還特別選了引誘性的網址,如newyorktimes-politics.com、politicshall.com;接著,他把文章分享在「My America My Home」、「Friends Who Support President Donald J Trump」等臉書社團上。他告訴《連線》(WIRED)雜誌,其實他也嘗試創造過關於當時民主黨總統參選人桑德斯(Bernard "Bernie" Sanders)的內容,但結果並不讓人滿意。「他們(桑德斯支持者)什麼都不相信,貼文必須有確實的證據他們才會買單!」

 

Boris還有兩百個臉書帳號(俄文名字帳號一個約新台幣三元,美國名字的帳號一個約新台幣十五元),靠著這些免費的網路工具、價格低廉的帳號,和他的TOSHIBA筆電,他個人的最高紀錄,是一篇貼文被分享一千兩百次,一個月收入一萬六千美元(將近四十八萬元新台幣)。

 

漸漸地,衰落了二十五年的韋萊斯,成為假訊息假新聞聚落的重點,在曾經雇用四千人的廢棄陶瓷工廠和空房間,出現了跑車。年輕人用手機、筆電,透過網路平台,為韋萊斯挖出了一條新產線,大賺外匯。除了手機、跑車、房子,Boris喜歡去鎮上的三家夜店,買一百美元以上的香檳,但他是個不太喝香檳的人,「那是買來噴的!」他說。

 

美國總統大選後,韋萊斯被冠上「全球假新聞之都」之名,網軍教練賽爾科斯基也大發機會財,如今他宣稱他有來自四大洲、九個國家的生意,他也把生意與韋萊斯的網軍們分享,一同搶別國商業、政治網路行銷的生意。

 

假新聞出去、錢與權進來!


全球各地複製假新聞產業鏈「韋萊斯模式」

 

北馬其頓的故事,當然不是全球假新聞大戰之中的小菜。這群創業家,其實,已成為有心人士的有力傭兵。

 

一八年底,貝福德順著俄羅斯網軍的線索調查發現,快速崛起的北馬其頓網軍工廠,與美國本土右翼媒體人高德曼(Ben Goldman)、韋德(Paris Wade)跨國合擊,在一六年美國總統大選中,合作至少六個月,他們彼此交換內容、合作刊登、互相導流。

 

高德曼、韋德兩人在大選之後,被《華盛頓郵報》(The Washington Post)直指為假新聞商人,他們在選舉中操作讀者的恐懼與憤怒,狠賺選舉財。後者,還代表共和黨參選一八年內華達州眾議院議員選舉,以落選收場。

 

一個被稱為「韋萊斯模式」(Veles Model)的假新聞內容製造鏈,終於現形了。

 

遠在北馬其頓的內容農場創業家,就像是代工廠一樣,負責內容的大量複製、生產及快速投放,而在美國境內的政治人物、媒體,則像品牌商,負責下單、品管,靠著代工廠大量生產的內容,在美國市場上創造個人品牌,也為特定意識形態放大聲量。

 

靠著社群平台的演算法,以及全球廣告串接平台結合而成的商業模式,成本極低,但風險也高。一六年後,臉書、Google試圖力挽狂瀾,不想讓平台成為被網軍利用的工具。

 

「我覺得二○二○要再賺一次,是不太可能了。」卓加亞諾斯基解釋他為什麼放下三個網站,轉往Instagram,因為臉書、Google不只快速地擋下廣告分潤,也盡可能封殺內容農場的淘金路線。一八年,臉書加倍資訊安全團隊,用兩萬名員工的規模,揪出平台上不正常活動的帳號。一九年一月,第一波拿下七百個與俄羅斯、北馬其頓相關的非原生帳號;一九年三月,則一舉撤下二六三二個。

 

這些國家因假新聞而改變……


匈牙利總理奧爾班

 

匈牙利
跨國民間調查媒體記者報導,
極右派總理奧爾班正透過假新聞工廠的支持,
快速創造有利於己的跨國民意聲量。(圖片來源/達志)

 

澳洲穆斯林

 

澳洲
3月底,澳洲發現有臉書粉絲專頁不停散發排外、
攻擊移民、穆斯林的極端言論。(圖片來源/Getty)

 

美國川普

 

美國
在2016年總統大選中被川普擊敗的希拉蕊指出,
她的敗選與北馬其頓開設的假新聞網站有關。(圖片來源/Getty)

 

操縱選舉與社會極化的彈藥庫


排外、國族主義、仇恨言論的複製貼上

 

「除了平台政策改變之外,更重要的是競爭對手的出現!」卓加亞諾斯基表示,因為網軍門檻不高,如北馬其頓般的假新聞製造工廠,已在過去兩年陸續出現在菲律賓、巴基斯坦、喬治亞、克羅埃西亞、印度等國家;這些來自東歐和東南亞的網軍,製造內容來餵養英國、美國、澳洲等英文市場讀者,從流量中淘金。

 

最新的案例,是今年三月底,澳洲媒體ABC發現,有四個坐擁十三萬粉絲的臉書粉絲專頁,不停散發排外、國族主義、抄襲的內容,上頭攻擊難民、移民、穆斯林、伊斯蘭教以及立場偏左的自由派政治人物,而發布者的身分則分別來自科索沃、阿爾巴尼亞、北馬其頓。

 

相關報導中指出,在一天工資約新台幣三百元的科索沃,一位手握十幾個粉絲專頁的管理者,一天收入可達新台幣兩萬四千元,即使經過平台業者的大力取締,至今也還能保持每天新台幣四千元的收入,遠勝一般工資。

 

從澳洲的案例來看,其中最受矚目的,是境外管理者所管理的粉專中,有些成立於一三年,極有可能是不斷換手、交易取得。

 

從一六年至今,「韋萊斯模式」隨著全球化、網路普及,在任何具有經濟動機的國家發芽,他們一有機會便成為可供他國政治領袖利用的彈藥庫,在社群網站中擊出一發又一發洗腦、煽動的材料,成為別的國家分裂與社會極化的來源。

 

長期在東歐、巴爾幹半島採訪的貝福德,更以近來跨國集結極右勢力的匈牙利總理奧爾班(Viktor Orban)為例指出,奧爾班正透過假新聞工廠的支持,快速在巴爾幹半島創造有利於己的跨國民意聲量。

 

而這套在網路上跨國創造聲量的戰法,更是極權國家善用的武器。除了俄羅斯和中國之外,三月底臉書官方釋出的資料也包括了來自伊朗的操作:近三百個冒充為在地團體、個人、媒體的帳號,複製伊朗官媒的說法,在中東與南亞地區散布。披著在地人外皮的伊朗網軍,透過臉書及Instagram,觸及一四○萬人。

 

不管是商業動機還是政治動機,在網路、社群網站上的跨國資訊操作,已是一具由極權政府、民主國家政治勢力、各地低薪青年廣泛交織起來的傳播機器,從一六年起至今,不停歇地在各地汲取金流、掀起政治風浪。

 

放眼未來,在平台大力壓制之下,這股浪潮,這波金流,還能繼續嗎?

 

對二○○○年開始經營網路廣告生意的網軍教練來說,生意看來仍源源不絕。

 

臉書網路安全政策首席執行官葛來克
▲ 臉書網路安全政策首席執行官葛來克(右二)在今年三月的公開聲明中說:
「即使我們不斷取得進展,發現平台上的濫用行為,但這個挑戰還是會持續存在,
因為這些行動背後的行為者,是下定決心且有足夠資源的。(圖片來源/Getty)

 

網路平台業者向假新聞宣戰


境外網軍徵募「在地夥伴」破解

 

「社群網站,是個最好的投放工具。」賽爾科斯基說,這門內容生意,包括生產、投放、社群操作等環節,即使社群網站的遊戲規則變了,只要抓準生意核心,找到對的人,給他們看他們要的東西,還是能創造收入。這收入可以是平台分潤的廣告費,也可以是品牌商、政黨的網路行銷預算,或是提供更完整、跨平台的行銷顧問服務。

 

但,社群網站的改弦更張,確實對網軍們帶來兩大挑戰。

 

第一,臉書新政策,的確讓網路行銷者取得數據、內容投放都變得較困難。但網路行銷顧問,還有更多的新科技或手法,能夠取得使用者數據,例如建立釣魚網站取得e-mail,或是用硬體設備取得特定距離內的裝置資訊等。透過這些方法取得資訊,就能建立其他內容投放的管道,其中最常見的,就是e-mail、手機廣告。換句話說,要掌握網路使用者的眼球,把訊息丟給對的人,還是做得到。

 

第二,跨國操作的困難。愈來愈多要求政治廣告透明化、社群帳號透明化的政策,都讓境外勢力影響輿論的門檻變高。網軍的「解方」,則是找到在地夥伴合作,愈來愈多北馬其頓團隊聘用美、英等國成員,「如果有在地的夥伴,你就沒辦法分辨這是不是來自境外的勢力。」賽爾科斯基說。

 

祖克柏
▲ 面對全球打擊假新聞的壓力,
臉書執行長祖克柏一改過去消極態度,
成立戰情室,用兩萬人的規模監控不正常活動帳號。(圖片來源/達志)

 

台灣飽受中國假新聞、在地協力者攻擊


網軍教練:「他們的資源足夠。」

 

我告訴賽爾科斯基,台灣讀者對於中國干預台灣選舉的憂慮,「這對中國來說,他們的資源足夠,同樣說中文,(尋找在地夥伴)不難。」他回答。

 

網路行銷科技的更迭,跨國的資訊操控,成為當代民主發展、國家安全、民眾認知的最大挑戰。極權國家以封鎖網路方式形成看不見的城牆,但對門戶大開的民主國家而言,除了相對應管理機制的調整、民眾對資訊素養的補足,對抗假新聞的最大關鍵,便是平台業者的角色。

 

其中,最受矚目的平台是臉書。臉書網路安全政策首席執行官葛來克(Nathaniel Gleicher)在今年三月的公開聲明中說:「即使我們不斷取得進展,發現平台上的濫用行為,但這個挑戰還是會持續存在,因為這些行動背後的行為者,是下定決心且有足夠資源的。」

 

曾把假新聞形容為「個人的挑戰」的臉書創辦人祖克柏(Mark Zuckerberg),會以多少資源回應挑戰,將證明這家全球社群平台龍頭防制假新聞的決心,這也是各平台都必須面對的問題。

 

但在這之前,隨著韋萊斯模式在各地生根,我們得為更多假資訊、假新聞操弄錢、權、仇恨與謊言的世界,做好心理準備。

 

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