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IBM執行長讓城市跟著大象跳舞

IBM執行長讓城市跟著大象跳舞

林宏文

科技

IBM提供

704期

2010-06-17 11:11

從《大象也會跳舞》作者、IBM前執行長葛斯納手中,接下大位至今,帕米沙諾已繳出比起過去任何一位執行長都毫不遜色的成績單,除了讓「大象繼續跳舞」外,他還把一半的資源壓在智慧城市商機上,期待IBM繼續領先獨舞。

美國企業二○○九年遭到海嘯淹沒,藍色巨人IBM的業績去年卻只受到輕傷,小幅衰退七.六%,達九五七.六億美元,但卻賺到史上最高的稅前盈利一八一.四億美元,以及每股稅後純益超過十美元的亮麗成績。如今,IBM股價仍在一二八美元附近,長期維持從一九七○年代以來的最高水準,能讓這頭大象繼續跳舞的,就是上政八年的董事長兼執行長帕米沙諾(Samuel Palmisano),他是如何讓IBM在全球風暴中舞出佳績?

「○七年,全球有三十三億人口住在城市,第一次超過人口的半數,」在八百多人的會場中,IBM董事長兼執行長帕米沙諾拉高音調,「預估到五○年,全球六十四億人口將有七成湧進城市,如何讓城市的運作更加智慧(Smarter City),將是人類最重要的課題。」

 

管理風格大膽激進 企業價值是要成就客戶


六月初,IBM在上海舉辦「智慧城市高峰論壇」,邀請全世界八百多位產官學界重量級人士,以智慧城市為主題,探討城市興起後,各種相關的水、電、交通、醫療、能源等議題。這場熱鬧研討會也顯露帕米沙諾最新的企圖, IBM想要進攻全世界四百多個城市智慧化的巨大商機。

 

IBM與城市有何關聯?其實在帕米沙諾從《大象也會跳舞》作者、IBM前執行長葛斯納手中接下舵手責任以來,IBM已產生重大的變化,這隻大象不只會跳舞,甚至已經變身成為神奇超人!

 

在管理風格上,帕米沙諾大膽而激進,與一般IBM主管的溫和作風很不一樣。例如他選擇退出個人電腦市場,賣給中國的聯想;另外也把硬碟產品部門賣給日商日立。此外,由於確立企業價值就是要成就客戶,因此在客戶的要求下,他放棄IBM過去研發多年的專屬架構,並投資數十億美元在Linux系統。

 

不僅如此,帕米沙諾也認為,產業環境變化多端,他從不相信預測準確性可以超過一周,因此,他把IBM行之有年的營運月會改成周會,並要求原本每季做一次的營運預測,改為每周做一次,且要求主管每周都要報告進度。

 

甚至,在尚未退出個人電腦市場,部門壓力最大時,為了達到季度目標,他要求全球業務團隊一天開兩次會,一次是早上七點,另一次是晚上九點,如此持續了一個月,最後終於達成。

 

帕米沙諾對任何細節都不放過,有一次,零組件大缺貨,他列出IBM所需的各項零件號碼,打電話拜託供應商務必準時供貨,直到產品順利出貨為止。

 

他還曾主導伺服器降價七成,痛擊昇陽及惠普等對手,為了幫助業務團隊簽下大訂單,他跟主管說,他隨時可以登上IBM的企業噴射專機,一起去談判簽約。當歐洲人還在爭論縮短工時,美國《新聞周刊》國際版主編札卡利(Fareed Zakaria)就開玩笑地跟朋友說,「別做夢了吧!你難道不知道,帕米沙諾帶領的IBM,是一天工作三十五個小時的嗎?」

 

不過,與葛斯納深居簡出不同,一輩子都在IBM服務的帕米沙諾,比葛斯納更容易與員工打成一片。有一次,一個部門表現特別傑出,他特別飛到那裡待了一個小時,與部門員工閒聊,還請員工喝咖啡,與大家握手說,「謝謝你們救了公司這一季,你們全都是英雄。」

 

這位帶領全球資訊巨人的執行長會如此親民,與他的出身有很大的關係。二十二歲就加入IBM的帕米沙諾,出身中產家庭,從小就被要求守規矩及好好念書,中學時,他喜歡吹薩克斯風,並被選為知名的Temptations樂團候補學員,一周之內賺了一千美元,後來他利用這筆錢買了一輛二手車。因此,之後他在○二年被葛斯納選為IBM執行長時,當時的《美商周》(Business Week,現為《彭博商業周刊》Bloomberg Businessweek)還用「從候補樂團到第一把交椅」作為標題來形容他。

 

IBM

▲在上海的智慧城市高峰論壇中,帕米沙諾(右二)與兩岸的企業人士共同討論未來的商機。

 

壓寶智慧化城市 3i技術 打造下世紀舞台

 

為了替IBM找到下個世紀的舞台,帕米沙諾把籌碼壓在智慧化城市,帕米沙諾舉例指出,在新加坡的道路管理系統中,IBM開發出一個可以預知下一個小時交通狀況的系統,並指引駕駛人往更順暢的道路走。

 

在城市水資源管理部分,IBM也有整治紐約哈德遜河的經驗,在河裡裝了各種傳感器,計算並分析每分每秒的水質變化;至於橋樑管理,IBM也在澳洲昆士蘭建了一座智慧橋,可以感測任何一輛行駛過的車輛,包括重量、排氣、汙染值等數據。 

 

在這種龐大的資料偵測及處理分析過程中,要運用到三大技術,首先是要先有儀器設備的硬體技術,也就是物聯化(instrumented),第二大技術是將這些設備系統連結在一起的互聯化(interconnected),最後則是包括雲端運算及更多智慧技術的智能化(intelligent),這就是IBM近年來一直在強調的3i。

 

應邀參與的華亞科技公司總經理高啟全,在台下聽完兩天的演講,不由得佩服地說,「帕米沙諾正在做一個超級、超級大的生意!」高啟全認為,這種牽涉如此多複雜及專業領域的生意,全世界也只有IBM有能耐做。

 

歷任工研院董事長、清大科技管理學院院長的現任資策會董事長史欽泰,以及從工研院董事長到生技中心董事長的李鍾熙,兩人也都認為,台灣在尋找下一個發展方向時,IBM的發展模式,將是台灣資訊業重要的參考。

 

IBM

▲IBM力推的3i,其中必須仰賴大量的資料處理等雲端運算能力。

 

不隨風起舞 避開熱門商品 自創新藍海

 

翻開報紙,資訊產業的主角,近年來已換成蘋果、Google及微軟等公司,藍色巨人IBM似乎已習慣沉寂的日子。不過,沒有參與智慧手機、平板電腦等熱門商品,不代表IBM過時了,相反地,IBM替自己找到了另一個新藍海,建立起別人無法跟進模仿的地位。

 

為了要落實全球整合企業的理念,八年來,帕米沙諾最重要也最大膽的動作,就是大舉投資新興市場如印度與中國,甚至還不惜裁掉美國IBM本地的員工,讓他因此招致不少美國員工的反彈。

 

目前IBM在印度的員工已超過七萬人,負責全球的軟體外包工作;至於在中國的員工也超過二.二萬人,其中,除了業務團隊外,絕大多數都是中國研究院及創新研發中心的工程師。

 

擁有這些來自全世界最聰明的腦袋,IBM再把許多科技技術與各項產業知識整合起來,讓IBM在顧問與服務的生意上能夠無往不利。

 

由於每個產業的頂尖企業或各國政府都是IBM的客戶,因此IBM也累積全世界最多的專業知識,這也是IBM在軟體、顧問及服務等領域,找不到競爭對手的原因。

 

研華總經理何春盛說,「現在我逢人就推銷3i的理論,但老實說,研華比較強的只有第一個i,也就是研華提供的工業電腦儀器,至於其他兩個i,IBM實在太強了,我們還要花很多時間學習。」早在多年之前,研華董事長劉克振就是已經是IBM智慧地球(smart planet)的忠實信徒。

 

城市智慧化已經逐漸成為全球政府施政的重心,未來肯定是商機不斷。帕米沙諾說,目前IBM有二五%的員工在做與智慧城市相關的研究與業務,其中有四千位的博士科學家,投入最尖端的數學及統計等工作,未來這個比重會再提升到五成,並以行動網路、奈米科技、流計算、數學統計以及雲端運算等為發展重心。

 

過去,IBM有不成文的規定,執行長到了六十歲就會換人,明年即將滿六十歲的帕米沙諾,會不會被換掉目前還不知道,不過,這位帶領IBM迎接二十一世紀挑戰的老將,不僅證明IBM依然是資訊產業的龍頭,也證明他自己是IBM歷來表現最好的執行長。

 

帕米沙諾(Samuel J. Palmisano)
出生:1951年
現職:IBM董事長兼執行長
學歷:約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins)歷史系
經歷:IBM總裁、IBM營運長、IBM資深副總裁及日本總裁
婚姻:已婚,育有四個小孩

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