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舊金山直擊》她,曾是谷歌最討厭的對手 首度曝光!Google雲端傳奇操盤手

舊金山直擊》她,曾是谷歌最討厭的對手 首度曝光!Google雲端傳奇操盤手

何佩珊

話題人物

攝影/何佩珊

1006期

2016-03-31 09:32

格林外表就像個溫和的鄰家大嬸,無法讓人聯想到青春有活力的「谷歌人」,但她其實是矽谷的傳奇創業家,也將是左右Google雲端未來,最關鍵的角色。

三月二十三日上午九點不到,舊金山四十八號碼頭的活動會場已是人山人海。這天,是谷歌(Google)首屆雲端大會GCP(Google Cloud Platform)NEXT舉行的日子,所有人引頸期盼,都想知道谷歌究竟要如何顛覆雲端市場。在超過二千位參與者的掌聲中,執行長皮采(Sundar Pichai)率先步上舞台,然而在今天,他只是暖場的配角。

 

一頭金色及肩中短髮,搭配一身灰色系輕鬆褲裝,在皮采的介紹下,一位個頭嬌小、明顯上了年紀的女子,帶著微笑步上舞台。她的外表雖然親和,但說起話來,語調卻平穩得好似沒有情緒;加上不斷望向提詞機的眼神,和不自然的肢體動作,透露了些許緊張與不安。橫看豎看,你都很難將她與給人青春活力印象的「谷歌人」連在一起。

 

但如果你因此低估了她的能耐,可就大錯特錯了。

 

她,酷愛冒險「享受它,就會無懼於它」

 

眼前這個彷彿沒見過世面的鄰家大嬸,正是皮采方才所說、那個「一手改變整個IT產業」的矽谷傳奇女子格林(Diane Greene)。在她多次的成功創業中,最為人所知的,就是如今市值超過二百億美元的虛擬化龍頭廠商VMware。

 

GCP NEXT大會這天,是格林自去年十一月被任命為谷歌雲端事業部資深副總裁之後,首度公開亮相。而《今周刊》也親臨舊金山現場,看看這位矽谷傳奇,要如何改變雲端產業的面貌。

 

VMware前任董事萊斯里(Mark Leslie)認為,「謙遜的領導風格,正是格林最吸引人的特質之一。」而VMware早期投資人克瓦提尼茲(Mike Kwatinetz)也曾說過:「格林的簡報技巧,遠不如她對科技的敏銳度。」這是為什麼她容易被低估的原因。

 

事實上,相對於外表的嬌小、溫和,在骨子裡,格林其實是一個勇於航向大海的冒險家。從小,她就會和朋友一起划船、抓螃蟹;在二十一歲那年,還拿下全美女子帆船大賽冠軍。

 

「最重要的是去編織你的夢想,享受創建夢想過程中的冒險。如果你享受它,這會讓你無懼於它。」格林曾經這樣分享她的人生哲學,雖然終究沒有成為一名職業運動選手,但在人生這片大海中,她的冒險旅程卻不曾停止過。她曾參與設計離岸鑽油平台,也曾遠赴夏威夷開發海洋運動用品,甚至參加過搜尋西班牙大帆船沉船的尋寶探險隊。

 

但三十歲後,她卻毅然重返校園,在加州大學柏克萊分校攻讀電腦科學碩士。也是在這裡,她遇到了後來的老公、VMware共同創辦人羅森布拉姆(Mendel Rosenblum),並且開啟了她通向矽谷的道路。

 

格林的創業魂,正是在矽谷被激發出來的。她曾這麼形容:「大企業就像是騎著大象走向懸崖,卻不知道必須跳下大象。」曾加入幾家知名科技公司,最終因看不慣大企業對創新的保守,格林決定要自己闖一番事業。

 

其中,她參與創辦的串流多媒體公司VXtreme,一九九七年以七千五百萬美元賣給微軟。當年她的創業夥伴曾對她說:「這會是你參與的最大一筆交易。」如今聽來,讓人不禁莞爾。

 

她,眼光精準  從划船經驗學到組織團隊

 

而也是在九七年,時任史丹佛教授的羅森布拉姆,在一場技術論壇上察覺,自己正在研究的虛擬化技術,擁有商業化潛力。但他也知道,這件事單憑他和幾個研究生,是不可能成功的,必須找格林幫忙。

 

格林本來打的算盤是,幫忙成立公司、協調一些合約,然後就離開。「我從來沒想過要當CEO。」但沒想到,她這一腳踏入就是十年,更在科技產業掀起巨大波瀾。

 

VMware當年開發的虛擬化技術,簡單來說,就是可以在一台電腦上,跑不同的作業系統,後來,這幾乎成了所有雲端資料中心都少不了的關鍵功能。格林還記得,當時因為VMware的技術太深奧,沒有公關公司願意理她。「大家覺得這家公司不夠性感。」她說,另一個困擾是:「這對我們是很新的領域,你根本不知道銷售人員應該長什麼樣子。」

 

但多年的帆船比賽經驗,讓她知道該怎麼組建一個好團隊:設定好目標、找到最好的人才、保持資訊透明,以及對待每個人,都像是公司的事業夥伴。

 

VMware前大中華區總裁宋家瑜,當年就是在格林的親自邀約下,加入VMware。他對格林誠實、直接的行事風格印象深刻,也是因為格林,他才決定接受這份邀約。而事後VMware在大中華區優異的營運成績,證明格林確實懂得找到最好的人才。

 

她,堅持原則  帶領公司成長 竟被開除

 

另一方面,VMware的虛擬化技術需要搭配硬體運行,在合作夥伴的經營上,格林打破業界慣用的「獨家」合作手法,對所有廠商一視同仁。「我有一套理論。」她說,「客戶優先,對客戶好,對合作夥伴好,然後就會對我們自己好。」在這樣的理論下,自然不會想要優待任何硬體廠商,「因為你不知道終端客戶喜歡哪種硬體。」

 

即使是二○○四年她將VMware以六.三五億美元,賣給儲存大廠EMC,格林反而更強調中立性,不讓大股東EMC得到特殊待遇。「這最終讓我被解雇了。」格林自嘲。據了解,當年她的堅持,引發EMC諸多不滿,也埋下日後被踢出家門的禍因。

 

面對客戶時,格林也有自己的一套方法。當年VMware初起步,還沒打響名號,格林就不打算直接去敲公司決策者大門。「決策者唯一的工作,就是把採購價格砍得愈低愈好。」她說,所以他們的作法是,先從企業裡面的單一個人著手,然後像病毒一樣,將影響力擴散到全公司。

 

「我們會畫出一個地圖,看看企業裡還有哪一個『洞』沒有使用(VMware),我就會設法去把那個洞給填滿。」她得意地說:「等到全公司都使用了,我們才會去說:『嘿,你們想要簽企業合約嗎?』」

 

在格林的帶領下,VMware成為當時成長最快速的軟體公司,○七年掛牌上市,首日漲幅高達七六%,打破谷歌在○四年掛牌首日上漲一八%的紀錄。但這終究還是改變不了日後格林遭開除的命運。

 

然而,EMC董事長暨執行長圖奇(Joe Tucci),雖然和格林在營運上衝突不斷,卻也不吝表達對格林的敬佩。他曾說:「成功最重要的就是熱情。不要和一個有熱情的人打賭,她(格林)有很強烈的欲望要贏。」離開VMware後,谷歌創辦人佩吉(Larry Page)和布林(Sergey Brin)找上格林,並在一二年,正式邀請她加入谷歌董事會。

 

VMware是當年成長最快速的軟體公司,上市首日股價大漲76%,超越Google的紀錄。(圖/達志)

 

她,被對手網羅「就像LBJ加入你的球隊」

 

對於這樣的發展,格林自己都有些訝異。「我創辦VMware的時候,和谷歌是競爭關係,我不敢相信我現在在這個團隊。」畢竟當年兩邊在技術、人才爭鋒相對,曾譜出不少經典故事,當中讓格林好氣又好笑的就是,「當你在Google搜尋Mendel Rosenblum(格林的老公、VMware共同創辦人)時,搜尋結果會先出現『想要在Google找到一份工作嗎?』」她毫不諱言:「當時,我們討厭彼此。」

 

沒想到,今天格林不僅是谷歌董事會成員,還在一五年將最新創辦的雲端軟體公司Bebop,以三.八億美元賣給了谷歌,同時出任谷歌未來發展最重要的雲端事業部門資深副總裁。

 

外界對谷歌的舉動倒是不意外,並給予高度的肯定。畢竟這家科技巨擘,對於經營企業市場有如一張白紙,而格林在VMware的經驗,正是谷歌現在最需要的。矽谷知名創投Andreessen Horowitz創辦人安德森(Marc Andreessen)形容:「這好比是找來LeBron James(NBA知名球星,外號籃球小皇帝)加入你的籃球隊一樣。」給予極高肯定。

 

她,終於圓夢  谷歌玩真的 才答應加入 

 

對格林來說,掌管谷歌雲端,是完成當年在VMware未竟夢想的機會,但她直言:「如果谷歌不是認真要做這件事,我就不可能答應成為全職員工。」「谷歌對雲端全力以赴,讓我很興奮。」她在會後訪問時強調,谷歌對雲端市場,「非常認真!」

 

雖然格林去年十一月才正式加入谷歌雲端團隊,但谷歌雲端平台副總裁史蒂文斯(Brian Stevens)提到,早在她擔任董事會成員期間,格林就對谷歌的雲端業務充滿熱忱。他相信格林可以很容易融入。實際上,谷歌也已經快速整合雲端部門的業務、行銷、工程和產品團隊。「從過去一季的表現可以看到,決策速度明顯加快了。」史蒂文斯說。

 

格林不否認,在很多方面,雲端和銷售企業軟體、硬體是非常不同的。「我們還是初學者。」但她信心十足:「我看到谷歌過去十八個月的快速發展,而這比不上我們未來兩年要做的事!」她已準備好帶領這艘大船出航,為谷歌在雲端世界打造日不落國。

 


和丈夫羅森布拉姆(右)的相遇,不僅改變了格林(左)的人生,也改變整個資訊產業。(圖/翻攝網路)

 

格林(Diane Greene)

出生:1955年

現職:Google雲端事業部資深副總裁、Alphabet董事等

經歷:VMware共同創辦人暨執行長、Bebop創辦人等

學歷:加州大學柏克萊分校電腦科學碩士

家庭:已婚,育有兩名子女

 

這些科技大咖  對她都讚譽有加——科技界對格林的評語

整理:何佩珊

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