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公民媒體教父:網路起義足以改變世界

吳靜芳

話題人物

劉咸昌攝影

2018-10-11

美國達康泡沫發生前,他發明了第一個彈出式廣告,席捲了整個網路世界;二十多年後,他相信網路科技能讓一絲火光燎原成公民運動,改變社會。

「最終,網路可帶給我們的,就是不論你是大人物或小人物,我們都可以改變世界。」美國麻省理工學院公民媒體中心主任伊森.佐克曼(Ethan Zuckerman)現身二○一八g0v零時政府高峰會,語調輕柔緩慢,和他的主題:網路起義,有極大的反差。

 

(圖片/g0v提供)

 

初訪台灣

公民社會參與讓他驚喜

 

第一次到台灣,佐克曼對於許多事物感到驚奇。在美國,沒有一個如政務委員唐鳳同等位階的官員負責國家的數位政府計畫;而零時政府(g0v)在太陽花運動之前就投入開源,並幫助社會運動的發展,也讓他驚豔。

 

他以國會議事直播及新聞網站「沃草」為例,「在美國沒有這種網站。首先沒人有興趣閱讀,不只需要建造工具,還要能夠挑戰政治人物。」飛了十幾個小時來到太平洋另一端的小島,他停留短短三天不到,卻不見疲態,談到台灣的公民科技之活躍,眼睛發亮。「這太瘋狂了!」

 

佐克曼是美國知名網路觀察家,他不分析網路如何創造更多的營收與利潤,而是著眼網路所牽動的人,如何從虛擬世界促進真實世界的改變。

 

他在二○○八年提出可愛貓理論,指出大眾使用的網路服務已經融入日常生活,是社會運動極佳的動員工具。若政府封鎖這些網路服務,易適得其反引來民眾抗議。透過臉書發起的阿拉伯之春,就是最佳的實證。

 

他更是網路行動者,他與華府智庫學者麥康瑞(Rebecca MacKinnon)在二○○四年共同創辦的全球最大公民媒體「全球之聲」(Global Voices),有數百名志工從世界各地撰寫所見所聞、把地球角落的故事翻譯成不同語言。

 

二○○○年,他創辦的非營利組織「Geekcorps」則招募具資訊科技背景的志工到開發中國家,奠定當地人民的軟、硬體基礎。在迦納,他們建立了西非糧價及農產品資料庫,並協助設立當地第一個網路交換中心。如今,迦納已是西非重要的網路熱點之一。

 

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