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黑奴之子不畏歧視 靠超狂發明造福後世

郝廣才

話題人物

1168期

2019-05-08 10:48

只受過小學教育的加勒特.摩根,除了是知名發明家,也是人權鬥士。他的發明雖不驚天動地,
卻影響後世極深,如防煙面罩、機械式交通信號燈、髮膠等,他用創意改善生活,也為人類謀取幸福。

消防員最大的死敵是火嗎?不,消防員犧牲都不是被火燒死,而是呼吸不到氧氣,被濃煙嗆死!

 

一八七七年出生在美國肯塔基州的加勒特.摩根(Garrett Morgan),是黑奴之子,父親有白人混血,母親有印地安人血統。只受過小學教育的他,十六歲進入縫紉機工廠當修理工,由於頭腦靈光、手藝精巧,在縫紉機裝上皮帶,帶動輪子轉動,讓產能大增。這個創意發明讓他賺進五十美元,並用這筆小財開了自己的修理廠,又開了裁縫店。

 

由於摩根修理技術高超又講信用,生意自然興隆。行有餘力,他還創辦了克里夫蘭有色人種協會,爭取黑人平權。

 

一九一○年八月二十日,美國西部發生一場森林大火,摩根翻開報紙,看到消息,這場火災蔓延到華盛頓州、蒙大拿州、愛達荷州,燒毀三百萬英畝的林地。死亡人數八十七人,有七十八人是前去滅火的消防員,他們全都是因為吸入過多煙霧而死!

 

不忍無辜喪命  發明防煙面罩

 

摩根放下報紙,思考如何讓消防員接近火場時,還能呼吸到新鮮空氣?為此,他發明攜帶式的「防煙面罩」(Smoke Hood),利用一塊溼海綿,過濾和冷卻大火中的煙霧;再接一條隨身攜帶的軟管,掛在消防員的腳上,從最接近地面的地方吸入新鮮空氣,能保護消防員進入火場不會窒息。但在一九一二年他想申請專利,結果沒有一個政府單位感興趣,也沒人相信這個面罩管用,更沒有任何消防隊採用。

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