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Space X讓火箭升空再降落!歸功狂人馬斯克背後那個更狂的女人

林韋伶

話題人物

路透

2020-03-02 12:03

SpaceX總裁兼營運長夏特威爾(Gwynne Shotwell)從小並不算書呆子,但的確做了一般女生不會做的事,她在三年級時問了身為藝術家的媽媽:「車子怎麼開動的?」不知道答案的媽媽給了她一本書,開啟她對工程的認知。

一次,母親帶著僅15歲的夏特威爾去參加美國女工程師協會活動,她雖然沒有多專注在聽台上講者演說,但卻愛上講者身上穿的套裝,進而對機械工程師這個工作有了憧憬。母親兩個小動作在她心中發了芽,在拿到機械工程學位後,夏特威爾的第一份工作就在車廠克萊斯勒(Chrysler)。

 

然而,只研究車無法滿足她,她在1988年開始將目光焦點由陸地轉向天際,在美國政府資助的航空航天公司研發中心工作,10年後轉戰廉價火箭建造商小宇宙公司(Microcosm),一直到2002年獲太空科技公司SpaceX網羅。

 

「我希望早上到利雅德拜訪客戶之後,還能來的及回家做晚餐。」現年56歲的夏特威爾已婚、育有兩子,談到由她掌舵的SpaceX正顛覆人類的旅行方式,她的出發點其實也只是希望能早點回家做晚餐給家人吃,讓由SpaceX總部洛杉磯飛往沙烏地阿拉伯首都利雅德這趟原本需要近一天飛行時間的旅程,縮短到只需數小時。

 

 

▲夏特威爾儘管在狂人老闆馬斯克手下做事,總是掛著滿臉笑容。(照片來源:Space X)

 

 

相較過去火箭產業只聚焦「發射」,SpaceX則注重如何讓火箭「降落」並成功再利用,在成功讓火箭被回收再利用後,代表的是每次發射成本降低,背後蘊藏的商機就是化不可能為可能的太空旅行。

 

儘管談到SpaceX,多數人的第一直覺還是想到有狂人稱號的馬斯克(Elon Musk),但事實是沒有夏特威爾,事情沒有辦法進行得那麼順利。她是SpaceX第七號員工,也是公司第一位業務,擁有工程師的訓練與專業知識,又有業務能力,讓外媒《彭博》甚至曾用「SpaceX的秘密武器」(SpaceX’s secret weapon)來形容她。

 

夏特威爾也深知自己的優勢在哪,用「人際工程師」(people engineer)來形容自己:「我是個工程師也是個業務,我認為自己是個『人際工程師』,看著人與人之間的裂縫就知道什麼時候會分崩離析。」

 

要在馬斯克手下做事,除了能力外,更重要的是扮演這位狂人與員工、股東以及媒體的橋樑,一步步達成每項他交辦的「不可能任務」。夏特威爾善用女性特有的細膩與溫柔,應付難搞的老闆自有一套:「他(馬斯克)說話時,你要停一下,不要馬上回他『根本不可能』、『我們做不到』,或是『我不知道要怎麼做到』,我會閉嘴、想辦法,然後找出能達成目標的方式。」

 

 

夏特威爾同時具備工程師的專業與業務性格,成為Space X的靈魂人物。(照片來源:取自夏特威爾IG)

 

 

面對挫折,夏特威爾慈母式的領導風格也是SpaceX為什麼能屢屢從失敗中重新站起來的關鍵。在一次獲邀演講時,夏特威爾在眾人面前播放了SpaceX首次嘗試要讓火箭降落在降落埠的失敗影片,只見畫面中的火箭以傾斜的角度落地,完全就是一場災難,造價超過新台幣3600億元的火箭瞬間化成火球、零件散落一地,還揚起大片煙霧直至畫面陷入一片漆黑。

 

在影片播畢後她這樣說:「很多人可能覺得驚訝,我為什麼要在這麼多人面前播這段影片?但我其實很喜歡這影片。」她甚至要求現場工作人員再播一次。對別人來說可能想隱藏的失敗經驗,她則是坦然接受:「我喜歡這影片是因為這是我們首度有辦法把火箭帶回來,雖然火箭是「撞上」降落埠而不是「降落」在降落埠。」

 

在其它工程師被眼前的巨大失敗嚇傻、一臉驚恐時,夏特威爾卻在他們面前開心地跳上跳下喊著:「撞到了!」當知道公司營運長是用正面態度看待失敗,工程師們的心裡也因此覺得好過一些。

 

充滿正面能量的她並不是沒有吃過苦頭,她在大學時期向一家暖通空調公司申請實習名額,原本已被錄取的她,卻因為主管與她通電話,發現她是女生後因此被刷掉。

 

在日常公司營運時,她也承認,如果自己是個男性,有些人對她的態度可能不一樣,只是她從不讓這樣的「特殊待遇」成為阻力,反而認為:「讓他們知道自己看走眼了就好。」

 

面對歧視  夏特威爾霸氣回:「讓他們知道自己看走眼」

 

目前女性工程師與男性工程師的數量的確有很大的落差,就連在由夏特威爾領導的SpaceX也一樣,只有14%的工程師為女性,因此,除了讓人類到火星旅遊,她的另一項任務就是要改變這樣的現況。

 

女性在職場被打壓的情況時有所聞,有天,她搭著直升機往來辦理公務,直升機駕駛是一位獨力撫養6個孩子的非裔單親媽媽,她跟夏特威爾說:「女人要成功的唯一方法,就是要比男人優秀200倍。」

 

這話聽在夏特威爾耳裡相當不是滋味,就如同她在臉書上引用婦女運動領袖貝拉艾布札格(Bella Abzug)的一句話:「我們要爭的不是讓女愛因斯坦成為助理教授,而是讓女傻子跟男傻子升遷速度一樣快。」夏特威爾將以自身為範例,鼓舞更多女性擺脫社會加諸在女性身上的桎梏。

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