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給年輕人權利與責任

給年輕人權利與責任

楊紹華

編輯室報告

台少盟提供

1057期

2017-03-23 09:15

最近引起不少話題的兩個新聞,一是「三一八太陽花學運」屆滿三周年;另一個則在稍早之前登上各報頭版:台灣老化指數首度破百,意味六十五歲以上人口數已正式超過十四歲以下。

兩則新聞看似無關,但若稍加聯想,其實它們背後卻隱含著一個攸關台灣未來的重大議題:快速高齡化的台灣社會,需要年輕世代更多的付出與承擔;但我們的制度、乃至文化,卻沒有給予年輕人在體制內參與公共議題的權利。年輕人有話要講,只能走上街頭、走在體制之外。

在本期封面故事「誰掐住青年的聲帶」中,我們提出鮮明主張,台灣應盡速調降投票年齡。這樣的主張當然不是空想而來,而是基於研究過程中,一連串讓我們大感震驚的發現。

首先,在全球民主國家當中,台灣是唯一仍須年滿二十歲才能投票的國家。雖然新加坡、馬來西亞、突尼西亞等亦以二十歲為投票門檻,但前兩者被NGO(非政府組織)「自由之家」定義為「部分自由」的威權民主體制,突尼西亞則是茉莉花革命後才轉型的年輕民主國家,體制尚待觀察。

進一步來看,世界各國過去四十多年來調降投票年齡的兩大原因,「年輕人權利義務不對等」、「銀髮政治」,台灣也早就一項不缺。於是,無論從普世價值、國際接軌、台灣當前所需等各種面向來看,調降投票年齡不但合情、合理,甚至迫切。

「增加年輕人的社會參與,是對未來的重要投資。」這是日本在二○一五年下修投票年齡的關鍵論述,也為這個極度高齡化的國家,帶來翻轉政治沉痾的契機。在台灣,我們更需要年輕的力量參與公共議題,現在開始,你我必須督促政客放下政治算計,許年輕人合理的權利,以及伴隨權利而來的必要承擔。

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