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高通IP訴訟案在中告捷 專家:劍指5G布局

林韋伶

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達志

2018-12-12 10:45

兩間同樣來自美國加州的科技巨擘,卻在中國的土地上大動干戈、打起IP(智慧財產權,intellectual property的縮寫)訴訟案,高通與蘋果的專利權之爭在中國有了初步結果,但結果的背後其實隱含著更多中國的盤算。

事實上,兩家公司的專利訴訟官司在美國也是打得不可開交,而戰火會延燒到中國不是沒有原因,高通與蘋果雖然總部都在加州,但從營收來看卻極度仰賴中國市場。以蘋果來說,在去年9月結束的財報年度,中國地區的營收占比大約達19.6%;而以高通來說,在同一時間,加計中國與香港地區的營收,占整體營收高達67%。

 

此外,上海一間市場顧問公司Red Pulse的資深分析師Eileen Li則說明,以公司間進行訴訟來說,在中國跟在美國相比,在中國進行成本比較低且所耗的時間比較短。此外,近年來中國政府高舉「2025中國製造」的大旗,又下定決心希望改變在消費與零售產業充斥抄襲、剽竊的風氣,尤其是在科技業,因此對IP保護更加重視,種種的因素相加在一起,就讓高通快速贏了這一局。

 

高通提出蘋果侵犯其兩項專利,中國福州中級人民法院在日前授予高通臨時禁令,要求蘋果立即於中國停止販售、進口與高通上述兩項專利有相關的產品,受影響的產品包括iPhone X、iPhone 8 / 8 Plus、iPhone 7 / 7 Plus與iPhone 6S / 6S Plus。

 

不過,蘋果公司在事發後旋即表示,所有產品在中國市場仍正常販售,而大摩分析師則說明,受影響的只有軟體採用iOS 11的手機,目前大約只有3成蘋果產品是搭載iOS 11,iOS 12系統才是大宗、約占7成,且更重要的一點是,目前中國市面上在賣的手機,都已經是搭載iOS 12了。也就是說,這次福州中級人民法院宣布禁賣的機款,蘋果官方在中國早就沒有在賣。

 

看到這裡,這樁訴訟案值得大家玩味的,恐怕不是蘋果手機因此在中國銷量會降低多少,或是台灣供應鏈將因此受到什麼影響,因為到目前為止,不管是從分析師的共識或是蘋概股股價表現來看,的確影響不大。

 

國泰證期處協理簡伯儀就分析,以這起訴訟來看,中國政府的確有可能刻意拉高通、打蘋果,因為5G發展為各科技大廠的兵家必爭之地,目前都還在標準化階段,可能要到明年甚至後年才會更有眉目,只要能在過程中取得主導權的企業,將來更有可能主宰5G市場。

 

對中國來說,手機品牌廠華為持續壯大,在今年第三季根據市調機構Gartner的統計,雖然大部分智慧型手機品牌銷售成長趨緩,但華為的智慧型手機需求卻逆勢成長43%,維持在大中華地區排名第一的地位,在許多歐洲市場也都名列前三,在全球市占率更穩坐第二,將蘋果拋在腦後。

 

有如此強大的基礎,中國政府怎麼能不為華為盤算,以盼未來搶得5G商機?

 

野村國際全球市場研究資深分析師Romit Shah就分析,因為華為公主被捕案一事,中國政府本來就在找「修理」美國大企業的機會,打擊蘋果手機,有機會幫中國品牌華為、VivoOppo小米拉抬。

 

此外,Romit Shah認為更重要的是,中國以後如果要發展5G,還需仰賴高通的基頻(baseband)晶片、無線射頻前端(RF front-end,RFFE)與天線技術,相較之下蘋果在5G領域能幫中國政府的部分並不多。

 

儘管蘋果供應鏈工廠大多位在中國,若因此衝擊到中國工人的生計也不會是中國政府所樂見,但中國政府判斷,在權衡之下,蘋果將付賠償金與高通進行和解,畢竟要湊出50億美元的賠償金,對蘋果來說應該不是難事。

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