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無線區域網路市場的商機與危機 P.86

無線區域網路市場的商機與危機 P.86

無線區域網路( WLAN )已成為今年市場一致看好的產業,甚至有部分業者認為WLAN 挾其頻寬優勢與應用範圍的擴,將來威脅到行動電話 3G 的發展。 這個產業乍看之下明星之姿十足,這兩年也確實是少數持續高成長的族群,在眾人一致看好之餘,其實從去年下半年起似乎有一些警訊已悄然出現。

由於無線區域網路發展成熟,其中 802.11 的傳輸協定( Protocol )雖已在一九九七年六月已制定完成,但是最高傳輸速度僅達 2Mbps,相較於現有乙太網路10M/100Mbps 的傳輸速率,很難滿足企業用戶頻寬的需求,所以只在特殊利基市場有其蹤跡, 這也導致一些原有晶片供應商相繼退出,最後僅剩下 Intersil、朗訊等少數廠商。

九九年底情況大為改觀,802.11b 版本定案,傳輸速度達到 11Mbps, 市場接受度大增,加上晶片整合使成本,產品單價雙雙滑落,從二○○○年下半年無線區域網路市場即開始呈現高度成長。 根據 Cahners In-Stat 的資料統計,二○○○年全球無線區域網路銷售值為十三.四四億美元,較九九年成長一一五%,預估今年可再成長四三%,達到三十億美元市場規模。

家庭與蘇活族將是成長最快的市場

其中,無線網路卡及室內存取連接器從二○○一年到二○○三年的出貨量,都可維持四到五成的成長率,至於應用在建築物間點對點傳輸的戶外型存取 60 接器=, 屬於量小、高單價、高毛利的利基型產品,則在今年達到成長高峰。

再從市場占有率來看,無線區域網路在九八年鎖定垂直市場(如經銷商、倉庫、交通等),整體占有率達六三%,預估到二○○三年水平市場(如家庭、企業、教育、金融、政府等)將超越垂直市場,達到五四%的占有率,其中家庭與蘇活市場的比重更由七%提升到四○%,主要原因在於,其 11Mbps 的傳輸速度對於以資料傳輸為主的應用市場已經足夠,加上垂直市場成功經驗的激勵,因此擴大應用範圍到家庭及蘇活族市場,而這兩個市場的開發,通常是透過系統整合商來切入,對國內廠商進入大有助益。

由於市場呈現蓬勃發展刺激,許多半導體大廠相繼投入晶片的供應行列,如Atmel、飛利浦、億恆、OKI、德儀、英特爾等,初期這些公司大都只提供基頻( bas eband )的部分,再搭配其他專業的 RF 廠商提供晶片,組成整體解決方案(如 Atmel 採用 RFMD 的射頻 IC ), 無線區域網路要實際生產射頻電路的難度頗高,因此未來市場接受度如何還有待觀察。

近來有幾件事十分有利於新進者的加入:


今年新加入廠商將有發展的機會

一、Proxim 對 Intersil 提出 802.11b 基頻專利侵權的控訴,影響所及,採用Intersil 解決方案的廠商也收到了存證信函, 雖然侵權控訴要定讞需時甚久,但是對系統廠商使用其他能夠提供低價解決方案的新供應商意願必然大增。

二、Intersil 錯估市場需求導致 Prism2 (使用五顆晶片)累積許多庫存,而降低成本的 Prism2.5 (使用四顆晶片)版已屆成熟,必須推出市場,此時公司卻在美國發表更低廉的 Prism3 版(使用三顆晶片),使系統廠商更加觀望。

三、Intersil 在不斷推出 802.11b 更低價版本同時, 卻在 802.11a 晶片的推出時程落後其他後進者, 如 Atheros 以及 Radiata,便分別針對 5.7GHz 晶片市場採用 OFDM 及 64QAM 調變技術, 在去年第四季即提供雙晶片( RF 與數位訊號處理各一顆)的解決方案。

四、 美國地區無線電話( Cordless Phone )大都使用 2.4GHz 頻寬,與802.11b 有時會發生干擾現象, 加上 802.11a 和 802.11b 主要的差異在射頻IC 及韌體( firmw are ), 成本差距不大, 而 802.11a 傳輸速度卻高達54Mbps,使市場對 802.11b 持觀望態度。


新廠商須提供完整解決方案

上述的情形都是新加入廠商難得的機會,但可預期的是今年不僅晶片市場進入百家爭鳴,系統代工更是人人爭相分食,想要在下一個競爭激烈的環境裡占有一席之地,除了產品本身能夠提供優異的價格功能比外,至少還要具備兩個條件:

第一、必須提供成熟的 802.11a 完全解決方案, 唯有如此才能讓系統廠商在短時間內採用。 第二、雙頻 AP 是切入市場的重點,802.11a 與 802.11b 所屬頻寬不同,無法向下相容,因此具備自動偵測功能的 AP 成為解決相容性問題決最佳途徑,因此供應商在推出 802.11a 晶片同時,最好也要有 802.11b 的產品。

再者,因為 Intersil 已寡占 802.11b 市場, 同樣地,能夠與 Intersil 相容的雙頻 WAP 也成為必備條件。 除此之外,Intersil 為了與 802.11a 相抗衡,推出 802.11b 加強版 820.11g,將傳輸速率提高至 54Mbps,可望在下半年正式定案,讓新進者也多了一個陣營的選擇。

就市場成長性或新進者的發展性來看,商機可期。不過,在國內已取得全球七成無線網路卡代工市場下,從去年下半年起一些潛藏危機卻也逐漸形成:


價格崩跌將是今年最大挑戰

一、價格崩跌的 WLAN 市場:就無線網路卡零售價而言,去年第一季尚在一五九美元, 到了年底已崩跌至七十美元( FOB 約五十美元),雖然系統晶片的整合提供了跌價的空間,但是價格下滑過快,已直接侵蝕廠商利潤,特別是嚴重考驗廠商庫存管理能力,此時欲投資相關公司時,詳閱財報特別是庫存部分格外重要。

二、二○○二年是重新洗牌年:國內前三大的 WLAN 代工廠除了環電外,都是資本額十億元以內的中小型公司,並且在去年以前幾乎都是年年虧損,財務狀況亦不佳,雖然受惠於去年突發性的成長,業績表現亮麗,但是整體而言是否有足夠的準備與新一波加入者如智邦、友訊等精於代工且掌握通路的公司競爭,有待觀察,尤其隨著晶片組設計日漸成熟,系統製造門檻降低,未來競爭的關鍵,將由技術層面移往生產、採購、庫存管理等,這正是中小型公司的劣勢。

三、經過去年價格崩跌後,今年價格下滑壓力仍然未減,並且由於價格下滑過速,去年第四季需求反而出現觀望,主要廠商毛利率及營收呈現同步下滑,此一趨勢短期內難見好轉。

四、無線區域網路在公共市場應用的主要推動者 Mobilstar,現正面臨財務危機,這凸顯出在新的應用上,並非一帆風順,仍存在著許多問題。

就整體而言,無線區域網路市場的成長性毋庸置疑,但是未來兩年所面臨激烈價格競爭及主流規格之爭,卻是最大危機所在,在這已經開始的第一波市場結構重整中,誰會再度脫穎而出,恐怕只有兼具技術、成本優勢的公司了。

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