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IC設計大廠千億賣美商「對股東好的事只有往下走」 營運巔峰卻被併慧榮創辦人沉潛50天告白

IC設計大廠千億賣美商「對股東好的事只有往下走」 營運巔峰卻被併慧榮創辦人沉潛50天告白
左為慧榮科技董事長周邦基,右為慧榮總經理苟嘉章。圖為慧榮提供

王子承、李逸涵

科技

慧榮提供

1331期

2022-06-22 12:09

去年業績才創新高的IC設計公司慧榮,今年五月卻被美國同業邁凌以千億元天價收購下市,震撼台灣半導體產業界。該公司執行長苟嘉章也打破沉默,接受本刊專訪暢談他的心路歷程。

五月五日,總部位於新竹、在美國掛牌上市的台灣快閃記憶體(NAND FLASH)控制晶片設計商「慧榮」,宣布將被美國同業邁凌(MaxLinear)以三十八億美元(約一一二一億元新台幣)收購下市,消息一出,震撼半導體業。

 

業界之所以震驚,是因為慧榮成立二十七年來,不僅手握全球七大NAND FLASH原廠訂單,毛利率也長期保持在四七%以上,去年更創下營收九億美元、獲利兩億美元的歷史新高,在公司前景一片大好之際,慧榮選擇的,卻是將自己「賣掉」。

 

經過五十多天沉澱,該公司執行長、一手創辦慧榮的苟嘉章,首度打破沉默,接受本刊兩小時專訪,娓娓道來他的創業路,以及解密為何在此刻賣公司,以下為本次採訪的摘要。

 

邁凌科技

邁凌科技成立於2003年,專注於射頻、寬頻通訊等IC,併購慧榮後,將晉升成全美前十大IC設計公司。(圖/取自MaxLinear官網)

 

苟嘉章

(攝影/唐紹航)

 

苟嘉章

 

問:執行長您在一九九五年創辦慧榮,帶領公司到美國上市,然後在今年宣布跟邁凌合併,一路走來非常不容易。首先,想先請您分享當年是如何的創業維艱。

 

答:我是九五年開公司的,從九六年一月開始,過程其實還滿順利,公司也成長不錯,但是,一直到二○○○年碰上網路泡沫,然後再碰到九一一(恐怖攻擊事件),導致我們本來可以上市卻沒有上市,事實上,當年幾乎美國需要籌資、上市的計畫全部都沒了。

 

禍不單行的是,又碰到一家客戶退訂單,公司的營收大幅下滑,當時公司投資人寧可把公司解散掉,也不要賣掉,剛好我們其中一位投資人,漢友創投、也就是我們現在慧榮科技的董事長周邦基先生,那時候他建議我回台灣,因為台灣營運成本比較便宜,在台灣上市也不錯。

 

問:後來發展就是我們所知道的,在漢友的牽線之下,慧榮與台灣慧亞合併,促使您搬回台灣囉?

 

答:(慧榮與慧亞合併)是非常複雜的,美國沒有這種先例,把美國未上市公司賣給台灣未上市公司。在這個情況下,漢友創投董事長周邦基先生,後來說服美國股東同意,並且買下他們手中慧榮的股票,讓我們可以順利與慧亞合併

 

我真的非常感謝漢友創投董事長周邦基,還有漢友總經理林宗潭,如果沒有他們當時這麼冒險與創意的收購模式,也不會有今天的慧榮。感謝慧榮董事們這麼多年的大力支持,讓經營團隊能放手去做事,能在錯誤中累積經驗,一路成長。

 

問:您在○二年把公司搬回台灣後,剛回來時順利嗎?後來又是怎麼在台撤銷興櫃、轉而赴美國上市呢?

 

答:○二年回到台灣、跟慧亞合併的第一年,好像賠了兩、三億元吧,因為當時的慧亞不僅存貨相當多,甚至還有SMT(表面黏著技術)生產線,真的不能叫IC設計公司,我回來第一件事情,就是把整間公司重新定位,我們重新聚焦慧榮未來的發展方向,當時看到NAND儲存的未來發展潛力。

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