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台塑身為年收2100億石化業龍頭 為何與日本超級電腦龍頭牽手、攻量子運算? 故事要從30年前董座留學荷蘭說起

台塑身為年收2100億石化業龍頭 為何與日本超級電腦龍頭牽手、攻量子運算? 故事要從30年前董座留學荷蘭說起
台塑董事長林健男25日在2022量子電腦暨資訊科技研討會致詞。

劉煥彥

科技

劉煥彥攝影、中原大學官網、富士通提供

2022-12-27 19:00

石化業龍頭台塑公司(1301)的董事長林健男,本月接連兩次現身量子科技的場合。

這不禁令人好奇,年營收高達2100億台幣、市值逾5500億台幣的台塑,為何與量子技術這個極為前瞻的新世代科技有關連。

原來,在當今全球科技強國競相投入量子技術研發的大潮之外,30年前林健男留學荷蘭時的見聞,促成了石化龍頭這幾年在數位轉型的路上,從人工智慧(AI)、物聯網至量子運算的持續進化。

 

台塑在自家電子材料部 培養量子技術人才

 

在本周日(25日)舉行的2022量子電腦暨資訊科技研討會上,林健男致詞時,提到了他早年的荷蘭經驗,以及台塑投入量子技術研發的緣由。

 

「台塑公司有300人的電子部(電子材料部),負責硬體和軟體,所以這幾年在量子領域培養了幾位好手。」

 

「為什麼我們要往這邊走?30年前我去荷蘭念書的時候,一直在追求一件事情。現在荷蘭有兩家世界級的百年公司,一家是飛利浦,第二家就是Shell(殼牌石油)。」

 

「為什麼它們能夠百年,現在還是世界級的國際好公司?基本上它們很扎實,在基礎上紮根,從我的碩士指導教授,可以看出他們的教育精神。」

 

 

年近80歲的林健男,已服務台塑集團50多年,但從1987年至1999年的12年間,他曾離開台塑療養身體。

 

根據中原大學官網,這段期間林健男投入當時台灣急需的環保工程業,且為了補足自己的環工知識,他赴荷蘭農業大學(Wageningen Agricultural University)攻讀環境工程碩士,在許多刺激與挑戰下,終於順利取得學位。

 

台塑與富士通合作 早在4、5年前就開始

 

林健男在25日演講中也提到,台塑與日本超級電腦龍頭富士通,在量子電腦技術上的合作淵源。

 

「台塑公司和富士通的淵源,在4、5年前,就透過富士通協助我們在化學製程上,用物聯網、影像等,做品質、製程的控制。」

 

「後來,這幾年來,在電解液的研發,還有在PVC製程,尋找更好的複料(複合材料)。在張教授(中原大學量子資訊中心主任、前台大代理校長張慶瑞)協助下,我們與富士通有長久的合作。」

 

「我們要如何用荷蘭的研究精神,來把我們帶起來。」

 

台塑+富士通+中原大學 創建量子技術產業鏈

 

時間回到本月10日,中原大學在台灣富士通支援下,正式成立DA量子計算中心,當天舉行揭牌典禮,該中心將成為富士通發展及研究量子運算技術應用的重要據點。

 

中原大學也同時宣布,攜手台灣富士通及台塑公司三方合作,共同創建量子科技的應用產業鏈,加速推動台灣量子科技發展。

 

▲左起為台灣富士通董事長遊口証、台塑董事長林健男、中原大學董事長張光正、中原大學量子資訊中心主任張慶瑞,以及中原大學副校長洪穎怡。

 

台塑提需求、富士通提供技術、中原大學出人才

 

中原大學說明,DA量子計算中心將運用富士通提供的Fujitsu量子啟發式運算技術Digital Annealer(數位退火技術),掌握量子運算技術與相關應用研發先機。

 

Digital Annealer數位退火技術能快速反應、解決複雜的「組合優化」難題,從天文數字般的大量選項中,迅速找出最佳方案。舉凡新藥開發、物流最佳路徑、智慧製造、智慧金融、數學模型求解等,都可透過Digital Annealer提供最具成本效益的解決方案。

 

其次,富士通量子技術應用結合台塑新材料開發,也為雙方帶來研發契機。

 

以台塑豐富的石化產業製造與研發能力,借重台灣富士通的雲端數位退火技術,應用在新材料開發上,可在高達數千萬、甚至數億個選擇中,用極短的時間找出最佳解方,縮短研究開發的時程。

 

 

 

「量子電腦200秒能做的事情,古典電腦要花一萬年!」

 

量子運算到底有多威?

 

今年7月張慶瑞接受《今周刊》專訪時曾說明,目前以0與1之間轉換為運作基礎的古典電腦,速度完全無法與量子電腦相比。

 

「Google告訴你,量子電腦200秒可以做的事情,古典電腦要花一萬年!

 

林健男10日當天致詞時也說:「對石化業而言,量子運算可運用在材料開發領域,藉由量子高速運算,在極短時間內,從4000萬種化合物中找出最佳解答,大幅縮短產品開發的時間。」

 

台塑電子材料部李宗憓博士在簡報時則指出,以酚類添加劑的理想組合來說,原本需要以電腦做5000次計算才能找出來,如今以量子運算的數位退火技術,只需要做500次計算,等於「時間成本只有十分之一」!

 

「量子科技發展到今天,已經是一門顯學」

 

林健男當天致詞時也說,「量子科技發展到今天,已經是一門顯學,各國紛紛投入量子競賽,但在這場世界盃的比賽中,人才無疑是最重要的因素」。

 

「為培育台灣的量子人才,並加速次世代量子運算技術的開發,母校(林健男畢業於中原大學化學系)借重富士通在量子運算的知識和經驗,成立了DA量子運算中心。」

 

「這是台灣在發展量子科技,必須要走的路。」

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