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晶圓代工序曲,超過40年前的經驗分享!科技老將王伯元笑談歷史,回憶IBM、摩托羅拉合作往事

晶圓代工序曲,超過40年前的經驗分享!科技老將王伯元笑談歷史,回憶IBM、摩托羅拉合作往事
▲台積電創辦人張忠謀(右四)獲得首屆李國鼎獎,輝達執行長黃仁勳夫婦(右一、二)特地搭私人飛機來台祝賀,左三為王伯元。

林宏文

科技

王伯元提供

2024-02-26 09:22

去年11月初,李國鼎科技發展基金會舉行首屆李國鼎獎頒獎,由台積電創辦人張忠謀獲獎,輝達執行長黃仁勳夫婦還特地搭私人飛機來台祝賀,蔡英文總統也應邀致詞,大家都推崇李國鼎與張忠謀共同奮鬥的故事,是台灣半導體業在世界寫下領先地位最珍貴的一頁。

 

當天,擔任李國鼎科技發展基金會董事長的王伯元,是活動主辦人,事前他祕密聯絡黃仁勲,請他扮演神祕嘉賓,直到活動當天,張忠謀才獲知這位老朋友會來道賀,為頒獎典禮創造另一個高潮。

 

前年從中磊電子董事長退休的王伯元,今年82歲,比張忠謀小11 歲,1976年他在IBM公司任職時,就被邀請回台灣參加近代工程師學會及國建會等活動,是當時提供台灣科技發展建議的海外學人之一,80年代,他接受潘文淵先生之邀出任工業技術研究院技術指導小組(TAC)顧問,後來與李國鼎資政整合國外專家成立「行政院資訊及電子工業評審委員會(TRB)」,擔任委員會執行秘書兼委員。

 

此外,現在赫赫有名的VLSI-TSA(VLSI Technology, Systems and Applications)國際性半導體會議,也是王伯元在1983年看到台灣半導體產業國際能見度不足而推動成立的,他也擔任首屆主席。VLSI-TSA至今已超過40年,已是全球權威性半導體會議之一 。

 

也因為與台灣這些連結,80年代後,王伯元就與李國鼎熟識,並與張忠謀有多次互動。對於張忠謀創辦台積電晶圓代工事業的成就,王伯元相當欽佩,在首屆李國鼎獎頒獎評審過程,也獲得全體委員無異議通過由張忠謀先生獲獎。

 

晶圓代工模式誰最早提出?王伯元分享IBM經驗

 

不過,對於半導體專業晶圓代工模式到底是由誰最早提出來的?前聯電董事長曹興誠早年曾與張忠謀有過爭論,與曹興誠很熟的王伯元說,大家一度把焦點放在兩個人身上,其實並不是太重要。台積電代工模式已被全球肯定,並佔有超過五成的市場。

 

王伯元表示,聯電成立於1980年,台積電成立於1987年,但他在1976年於美國IBM公司工作時,就已執行過一個IBM與摩托羅拉(Motorola)的專案,以IBM設計、Motorola代工的方式製造晶片,這個比台灣晶圓代工發展時間又早了幾年。

 

王伯元是在1970年至1989年服務於IBM,前後二十年,1976年至1980年間,他負責IBM的晶片設計部門,當時部門有400餘人,負責開發IBM自己專用的微處理器(Microprocessors),還有電腦周邊設備controllers 和 adaptors的晶片。

 

IBM當時的組織架構,晶片設計部門是在產品發展部門之下,與技術發展及製造部門是分開的,也就是說,兩個部門各自發展,可以獨立判斷及運作。產品開發部門主管Bob Evans是王伯元的老板,後來被台灣行政院聘為科技顧問。

 

▲王伯元在IBM產品開發部門的主管Bob Evans,曾被行政院聘為科技顧問。圖左至右分別為王伯元、李國鼎、Bob Evans。

 

王伯元當時就想,由於技術發展與製造部門的Silicon-Gate MOS技術,仍在研究發展中,技術還不成熟也沒有準備好,而且當時也沒有使用者,更無法預測良率,價格也非常貴。所以若他帶領的晶片設計部門成為第一位用戶,還要負責吸收很大一部分的研發費用,因此他判斷自己部門是無法負擔得起的。

 

可是,王伯元也認為,不能一直等待IBM自己內部開發的技術,如此會失掉市場商機,因此決定放棄過去IBM一向採用內部技術的in-house作法,到外面尋找可以使用的技術,彼時最當紅的兩家半導體公司,一家是英特爾,另一家是摩托羅拉。

 

當時,英特爾正在做8088微處理器,是一家快速成長的企業,英特爾對王伯元的提議沒有興趣,摩托羅拉則願意談,當時摩托羅拉正在做6800微處理器,擁有HMOS-1及HMOS-2兩項技術,分別採用3.5微米及2.0微米,產品則是6800及68000微處理器。

 

於是,IBM與摩托羅拉兩方就簽定CDA(保密發展協議),由IBM負責設計,摩托羅拉則提供製造,包括design rule(設計規則)、device model(元件模型)等,其中第一代產品採用HMOS-1,後續則再採用HMOS-2技術。

 

併購華為、晶圓代工 摩托羅拉一度可能成為最強大企業

 

那段期間,王伯元經常從東岸的紐約飛往鳳凰城及德州奧斯汀,結識了當時擔任摩托羅拉總裁的George Fisher,這位總裁後來還升任執行長。

 

王伯元說,1976年半導體產業仍是IDM(整合元件製造)為主要商業模式的時代,IBM當時就是很具規模的IDM,對委託外部代工的概念都還沒有,因此,當他在內部推動這個專案時,IBM內部對他很不諒解,很多人罵他,覺得他是叛徒,指責他「為何不用內部人的技術與製造,而是把訂單交給其他對手?」

 

可惜的是,這個專案並沒有持續進行,主要是摩托羅拉對於專業代工不感興趣,沒有繼續這種商業模式,否則摩托羅拉就會是早台積電十多年就做晶圓代工的公司。王伯元後來也在內部轉調部門,一個可能引發晶圓代工發展的契機就戛然而止了。

 

後來,2010年至2014年,王伯元被KKR邀請擔任資深顧問,George Fisher也是成員之一,兩人談起這件往事,George Fisher也表達對當年未能持續代工業務覺得有些可惜,不過,他說他當時仍然是相信IDM模式的,並以此繼續發展他們的Microprocessors系列。

 

說到摩托羅拉,王伯元還回想到一件往事,2003年摩托羅拉有意併購華為的事。當時華為開價100億美元,後來更殺價到70億美元,但在最後決定階段這項計畫遭到否決。

 

王伯元笑說,假如當時摩托羅拉真的併購華為,而且又採取晶圓代工的商業模式,那麼今天摩托羅拉不只會活得很好,其至也很可能是全世界最強大的企業了。

 

回想自己一生的經歷,王伯元覺得,IBM是他人生事業的第一波高峰,離職後回台灣,怡和創投事業又讓他的事業再創高峰,後來又成立了中磊電子,也領導中磊成為國內網通產業中成長最迅速的領頭企業。

 

看到台灣電子產業蓬勃發展,尤其是半導體業已站到全世界舞台的中央,台積電真正成為台灣的護國神山,而且其中又有一些他對台灣高科技發展的貢獻,他的人生歷程豐富而精彩,回首望去,處處是風景,即便發生當年在IBM推動晶圓代工業務壯志未酬的歷史片段,但對他來說,也算是沒有什麼好遺憾的了!

 

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