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核電最便宜就該繼續用?美國擁最多核電機組、業者卻常瀕臨破產!沒經濟規模,小型核電廠比大型更貴

核電最便宜就該繼續用?美國擁最多核電機組、業者卻常瀕臨破產!沒經濟規模,小型核電廠比大型更貴
NuSacle的小型核能電廠用地面積小、沒有核災威脅,是唯一獲得美國原子能委員會核准設廠的新計畫,但是與猶他州合作的全美第一案,卻因為太貴而正式宣布失敗。

徐光蓉

科技

取自NuScale Power Corporation臉書

2024-04-01 15:00

4月起平均電價確定調漲11%,在略早前台電公司指因國際化石能源價格高漲,導致這兩年營運嚴重虧損,因此申請中央政府補助與調漲電價解決困境。

擁核人士則認為台電虧損源於蔡政府的廢核政策,在立法院擁有多數席次的國民黨委員倡議核二、三延役,醞釀修改《核子反應器設施運轉執照申請審核辦法》,廢除延役應於執照有效期屆滿5年前提出的申請期限;因為他們認定核電最便宜,該繼續用。

核電機組最多的美國,情況卻與台灣擁核者認知相反,業者必須仰賴聯邦或地方政府優渥的補貼,或立法強迫消費者埋單,以避免提早關廠的命運。

 

2023年中,前俄亥俄州眾議院長豪斯德(Householder)因敲詐勒索以及收受賄賂罪名,被判處20年徒刑,同夥的前俄亥俄州共和黨主席柏格斯(Borges)判處5年。

 

起因是在俄亥俄州擁有兩座核電廠Davis-Besse (運轉執照至2037年)及Perry(運轉執照至2026年)的FirstEnergy公司,因成本高售電困難,2018年初業者宣布將因「經濟因素」於2020與2021年提前關閉核電廠;但同時私下運作政治人物爭取通過優惠的補貼法案。

 

俄亥俄州州議會推出由豪斯德主導的「零碳排核能」(簡稱HB6)計畫,於未來16年透過州電力系統向200萬用戶額外收取13億美元,為核能電廠與老舊燃煤電廠紓困。FirstEnergy公司提供豪斯德6100萬美元,協助豪斯德與21位擁核者於2019年初贏得州眾議員選舉,豪斯德並再次當選州眾議院議長;HB6法案於2019年7月通過俄亥俄州參、眾兩院,FirstEnergy隨即撤銷提前關閉核電廠計畫。

 

2020年7月,聯邦調查局搜索並逮捕俄亥俄州議會議長豪斯德與4名共犯,檢察官依敲詐勒索、收受賄賂以換取補貼核電法案罪名起訴;豪斯德被投票逐出議會,核電紓困部分於事後修法取消。FirstEnergy公司同意付2.3億美元罰款,換取延後或免起訴。此事為俄亥俄州有史以來最嚴重的貪污事件。

 

如果無法爭取到足夠補貼、減稅,美國核電業者會宣布:核電廠入不敷出,預備提早關閉。州政府擔心失業、稅收減少或供電短缺,趕緊設法紓困;在伊利諾、紐澤西、康乃狄克與紐約州等屢試不爽。

 

如果核電真是最便宜的發電形式,為何美國核電業者常常宣稱瀕臨破產,要費盡心力甚至不惜違法爭取補貼?

 

「集中興建、送到需求所在」、「便宜、安全」是小型模組化核電機組(簡稱SMR)力推的概念。在氣候變遷日益嚴峻的壓力下,SMR儼然成為「新」科技。2023年底總統大選前,台灣「可能的」總統候選人與工商、科技大老甚至倡議「一縣市一核電」;都沒想到,小型核電是大型核電計畫行不通後才出現的「新願景」,與大型機組相比,小型核電並沒有縮短建造時間,單位成本卻更高!

 

美國最有可能可能實現的SMR計畫是NuScale公司既有沸水式反應爐的縮小版,2015年與涵蓋美西16州的猶他州城市電力系統聯盟(UAMPS)宣布合作,預計建造12座各50MW的小型機組,總成本估計為30億美元,2023年啟用。美國能源部除了2億美元補助外,另外同意提供10年14億美元分攤成本。

 

2017年,NuScale公司非常樂觀地預估6座機組於2030年前完成;2035年前全球將會有1000座類似的SMR。2018年NuScale公司宣布計畫修改為60MW一單元,總共裝置720MW;隨後機組再度擴大為77MW,但數量減為6座,總裝置462MW。

 

2023年初,美國核管會有條件通過NuScale送審的50MW機組基本設計,並非NuScale公司對外宣稱的77MW機型,但仍是美國唯一通過審查的小核電機組。不過,直到2023年,參與計畫的UAMPS僅簽116MW電力需求,不及兩台機組的供電,遠低於NuScale公司期望的八成。

 

因國際鋼材上漲,SMR尚未正式開工,發電成本已倍增,總成本一路增加到42億美元、61億美元,至2023年93億美元。從每度5.8美分(合台幣一度1.74元)漲到每度8.9美分(台幣一度2.67元),超過UAMPS願付的電價上限。

 

2023年11月初UAMPS半數以上成員決定退出,11月8日UAMPS與NuScale雙方同意終止合約。雖然還沒有成品,此時NuScale的成本,已經比喬治亞州剛完工的兩座大型核電機組(總裝置2.2GW經費300億美元)貴50%。

 

NuScale股價從去年8月初每股15.34元美金,到11月9日宣布UAMPS中止合約後跌至1.02元美金。2023年11月15日,NuScale公司投資人認為該公司「刻意提供不實、或容易被誤導的資訊,沒有揭露公司經營與發展的不利因素」提起集體訴訟求償。

 

其實,大型核電已經昂貴到難以負擔,小型核電廠必然更貴,因為這是「經濟規模」原則。NuScale小核電機組已是最容易商業化的機組,其他「新」的小核電發展將是更冒險的投資。

 

為了搶救老舊核電廠免於提早關廠,拜登政府近年通過的《基礎建設投資與工作法(IIJA)》與《削減通貨膨脹法(IRA)》,都包含非常優渥的核電補貼方案:IIJA提供60億美元補貼「無經濟競爭力」核電廠繼續運轉,IRA對既有核電廠發電獎勵以及2500億美元對現有機組更新再投資貸款擔保。因此,原本在加州、伊利諾州與賓州已宣布提早關閉的核電廠,紛紛改絃更張決定繼續使用。

 

美國政府挹注核電業,是希望保有核能工業與核子武器的優勢,台灣核電從燃料、設備到零組件幾乎都靠進口,核電在台灣居然被認為是「最便宜」的發電形式!或許,台電公司將核電廠分出單獨成立公司(仍可國營),就能比較清楚瞭解核能發電的真實成本。

 

註:核二兩座機組運轉執照已分別於2021/12/27與2023/3/14到期;核三兩座機組運轉執照將分別於2024/7/27與2025/5/17屆滿。

 

(作者為台大大氣系退休教授、媽媽氣候行動聯盟理事)

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