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黃仁勳「這番話」讓他勇敢創業》在高通曾操盤300億台幣事業 為何六年前跳出來自立門戶?原來「散熱是一門好生意!」

黃仁勳「這番話」讓他勇敢創業》在高通曾操盤300億台幣事業 為何六年前跳出來自立門戶?原來「散熱是一門好生意!」
矽谷散熱方案新創公司Frore Systems共同創辦人暨執行長Seshu Madhavapeddy博士。

劉煥彥

科技

劉煥彥攝影、Frore Systems官網

2024-06-14 09:00

上周閉幕的2024台北國際電腦展(Computex),雖然讓輝達(Nvidia)創辦人黃仁勳光芒四射、魅力無窮,但這堪稱世界級的科技大展,絕對不只他的個人秀,而是各方英雄豪傑匯聚於此,大到品牌廠、小到零組件供應商,全都聚在同一個屋簷下。

不少業界人士發現,隨著AI算力一再提升,散熱是個愈來愈頭痛的問題,因此今年Computex展場裡,從風扇的氣冷、用水的液冷,到使用特製冷卻油的浸沒式冷卻(immersion cooling),都讓大家看得眼花撩亂。

但在以上這三種散熱方式之外,還有一種極少見的散熱產品,沒有跟大家擠在人聲鼎沸的南港展覽館一館展場,而是「躲在」一館五樓的包廂裡。

這就是已經六歲的矽谷散熱方案新創公司Frore Systems,以及其號稱是全球第一款固態主動散熱技術AirJet。

 

CPU或GPU跑得愈快,就愈容易過熱

 

想像一下,在筆電、桌上型電腦、伺服器、智慧手機或平板裡的CPU或GPU,製造商宣稱其運算速度跑得飛快,問題是處理器運算愈快,就愈容易發熱。

 

過熱的解決方法不外乎兩種,不是讓處理器慢下來,就是加裝風扇來散熱。

 

然而,桌上型電腦有空間可以裝散熱風扇,部分筆電或許也可以,但平板怎麼辦?手機怎麼裝?

 

如果裝不了風扇,就只能讓處理器降速運作,這樣電子產品跑程式或聯網時就可能卡卡、電競打線上遊戲時也會卡卡,這樣採用高速CPU或GPU的意義在哪?

 

 

Frore Systems的共同創辦人暨執行長Seshu Madhavapeddy博士,曾經在德州儀器(TI)、三星及高通服務多年,他早就在豐富職涯中看到,從手機、筆電到各式物聯網的終端裝置,都存在散熱的問題。

 

能解決別人的痛點,就是絕佳的商機,Seshu看到的就是散熱。

 

「想要完全發揮AI的實力,沒有散熱就辦不到」

 

更準確地說,隨著AI爆發性成長,十年內AI硬體的成長方向之一,就是邊緣AI(edge AI)將快速崛起。從AI PC到AI手機,未來大家手上的終端裝置裡都可能有個迷你版的ChatGPT(或同類型AI服務),不用聯網就能運作。

 

但如同上面提到的,AI功能用得愈多,CPU或GPU跑得愈快,晶片就愈容易過熱,而龐大終端裝置上的邊緣AI散熱商機,就是Seshu看到的市場金礦。

 

「想要完全發揮AI的實力,沒有散熱就辦不到,而傳統的散熱方式,例如風扇,不僅體積大、聲音也大,無法完全解決問題。」

 

相較風扇氣冷 AirJet更安靜、更薄、更輕、零震動

 

根據公司說法,AirJet是一種長方形的扁平空氣冷卻模組,重量最小僅8公克。由於外型輕薄短小,可以塞進空間極有限的智慧手機內。

 

只要把AirJet裝在手機處理器正上方,就能帶進冷空氣、排出熱能,這樣手機就無需因為過熱而把處理器降速,進而確保使用效率。

 

 

根據公司共同創辦人暨技術長Surya Ganti的設計,AirJet絕妙之處在於運用了名為壓電膜(piezoelectric membranes)的零件,可以用超音波的頻率震動,因而產生高強度氣流,時速可以達到200公里。

 

借助這股強大氣流,AirJet可以帶走晶片表面的熱能,再排出散熱模組外殼之外。

 

Seshu說明,AirJet技術的優點,特別是跟使用風扇的氣冷散熱相比,不僅更安靜、更薄、更輕、沒有震動,還可以防塵。

 

 

兩位公司共同創辦人 均曾任高通高階主管

 

為何公司兩位共同創辦人,不想繼續待在家大業大的高通(兩人都在於高通服務),寧願跳出來創業,而且是從這款固態主動散熱技術AirJet做起?

 

若打開Seshu的履歷表,可以看到他曾任德儀的智慧手機事業總經理,掌管營收達10億美元(逾300億台幣)的手機行動處理器產品線。

 

他曾任三星手機事業的資深副總裁,掌管規模達200億美元(逾6000億台幣)的美國市場,從手機、平板電腦、穿戴式裝置到物聯網都歸他管。

 

到了高通,他歷任行動運算、螢幕指紋辨識感測器及物聯網等三大事業的高階主管,在高通四年多的最後一個職務是物聯網產品發展的副總裁,掌管營收超過10億美元(逾300億台幣)的事業。

 

Seshu回憶,高通雖然在產業界名聲響亮、家大業大,但不見得你想做什麼就能做什麼。他與Surya Ganti看到,市場上對於可靠散熱方案的需求持續擴大,這個痛點一直存在,能拿出可靠解方的人卻不多。

 

兩人就想,或許該擺脫大企業的庇蔭,自己出來創業了。

 

「在矽谷大家更看重的,是那些自己創業的人」

 

其實在此之前,Seshu自己是個成功的創業家,從2001年至2007年曾經是一家網通設備製造商的創辦人,以及另一家網通安全產品供應商的執行長。這兩家公司後來都被更大的企業併購,也就是公司創辦人得以拿錢出場。

 

他也提到,與其在大企業擔任高階主管,看似光鮮亮麗,「在矽谷大家更看重或尊敬的,是那些自己創業的人,而不是大公司的上班族,即使是薪水很高的上班族」。

 

 

「黃仁勳在矽谷創業圈非常活躍,我見過他好幾次」

 

也就是因為,創業就是矽谷的DNA,凡是在這裡功成名就、闖出一片天的創業家,通常都會大方分享自己的創業心得給其他創業者參考,或是提供實務意見。

 

這些成功創業家之一,就是黃仁勳。

 

Seshu指出,「黃仁勳在矽谷創業圈非常活躍,常常不吝分享他的市場觀察或創業經驗,我就見過他好幾次」。

 

當問及黃仁勳是否給了他什麼實用的創業建議,Seshu說,「他說只要你心中有夢想及目標,只要你做的事情是有價值的,你就要堅持下去!

 

「黃仁勳也告訴我,如果哪一天,你自己也功成名就了,就要不吝嗇地幫助其他創業家,幫助他們成功,也就是英文說的pay it forward!」

 

兩人創業決定生產自己來 而且基地要在台灣

 

Seshu Madhavapeddy博士在2018年揮別高通,與老夥伴Surya Ganti在矽谷共同成立了Frore Systems,並根據他們在高通及三星服務時,與台灣科技業的豐富合作經驗,決定不僅要自己生產AirJet,不假手外人,而且生產基地要設在台灣。

 

Frore Systems於2019年7月,在新竹湖口工業區成立了福珞爾台灣股份有限公司,實收資本額從50萬台幣一路增加至接近2億台幣,如今員工逾30人,並且開始出貨給多家國外工業電腦客戶。

 

 

▲AirJet已經開始從Frore Systems新竹工廠出貨給國外客戶,包括多家工業電腦的客戶。

 

放眼邊緣AI的龐大散熱商機,Frore Systems不僅連續兩年參加台北國際電腦展,今年初也有在全球電子業的指標性展會CES參展,不久還要赴上海參加MWC Shanghai(世界行動通訊大會的亞洲分場)。

 

在Seshu的眼中,散熱真的是一門好生意,而且固態主動散熱技術的機會,現在才剛要開始。

 

本文暫不授權媒體夥伴

 

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