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靠原創小說 網站營收破億人民幣

靠原創小說 網站營收破億人民幣
起點中文網的單篇付費閱讀模式, 改變消費者的閱讀習慣。

羅弘旭

科技線上

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695期

2010-04-15 09:39

iPad的電子書還在試探市場的水溫,但中國的起點中文網卻早已靠網路付費閱讀賺進第一桶金,成功的模式吸引台灣電子書業者紛紛師法,但兩地市場不同,台灣電子書業者的如意算盤還待市場考驗。

「在網路寫小說的收入,讓我在正職之外賺進一百萬元人民幣的收入。」隔著國際電話,中國最知名的網路小說創作者月關(本名魏立軍),用一個簡單的數字,描述他二○○七年創作《回到明朝當王爺》這本書的收益。

 

讓讀者直接付錢給作家

 

正職之外的一百萬元,對魏立軍而言,等於他在銀行擔任高級主管收入的十倍!即使在台灣,尋常上班族也必須工作好幾年,才能存到這筆財富!但僅僅是魏立軍利用每天下班後的五個小時,在鍵盤上敲打創作,以一年的時間,累積下來的成績。

 

過去網路作家的創作,頂多就是放在BBS或部落格上讓網友免費閱讀,從網友的讚賞中找到慰藉。如果想靠這賺錢,只能指望哪家出版社願意簽約出書,像以《第一次的親密接觸》成名的痞子蔡,或者《獵命師》作家九把刀,都是這類模式。

 

魏立軍卻是跳過這種先出名再靠實體書賺錢的老模式,直接靠網路收錢,每個用戶購買一章節,他就能收到一分人民幣;訂閱的用戶越多,分到的錢就越多。這種電子書新商業模式,背後最大的推手,來自於「起點中文網」,「上面有許多原創的小說,讓我重拾起從前曾經懷抱的創作夢想。」魏立軍如此形容○六年和起點中文網邂逅的經驗。

 

在起點中文網上,魏立軍並非特例,例如以《鬼吹燈》引發盜墓文學風潮的本物天下霸唱,也是在○七年從起點中文網發跡;去年因為廣告引人遐思而引發爭議的線上遊戲《獸血沸騰》,背後的原創小說,也是從起點中文網起家。起點中文網總經理吳文輝說:「月關這樣的作家,起點有超過二十位。」

 

○三年創立的起點中文網,去年營業額已經逾人民幣一億元,每年都有一○○%成長的表現,吳文輝認為這是天時、地利、人和促成的結果。

 

但起點中文的成功經驗,固然可歸因中國出版業的限制和圖書銷售通路不發達,讓網路書籍有存活空間。即使如此,同期在中國崛起的「幻劍書盟」、「小說頻道」卻沒能做大做強!起點的獨門心法,在於掌握「作者的心態」。

 

「起點的六人創始團隊中,就有二個人是作家,我們很清楚作者的心情,網路寫手在創作的道路上是寂寞和窮困的。」○三年起點中文網一創站就確定收費模式,作者的前一萬五千字提供會員免費閱讀;但一萬五千字之後,如果你想繼續看,那很簡單,付錢,每一千字收二分人民幣,其中五成以上付給作者。

 

只不過起點收費,也不是一開始就順利,主要是當時的付款通路並不順暢。第一年,只提供郵政匯款的付費方式,第二年多增加信用卡線上付費的方法。但當時中國信用卡並不普及,真正讓起點一舉領先對手,還要等到○四年盛大網絡購併了起點中文網。

 

當時二家公司在金流部分做了整合,消費者只要購買盛大的實物遊戲點卡或是利用網路銀行轉帳,都可以加值起點中文網的點數,金流部分做了整合,使用者只要購買盛大發行的「充值卡」就可以線上付費。

 

為了讓收費可以執行,起點也首先改變小說的發布形式,改以連載形式,依照章節收費。這樣的形式給予作者更大的發揮空間,寫多少字上傳多少字,上傳多少字,就收費多少字。

 

城邦旗下和起點中文網策略合作的POPO原創網總監伍文翠,也從旁觀察到起點對作者的照顧:「他們對創作穩定的作者,會提供底薪,讓作者更無後顧之憂。」

 

台灣廠商紛紛與之合作

 

吳文輝說:「我們只是抓住用戶最基本的需求,就是提供好的內容。」因此除提供創作平台之外,起點也是第一家主動邀請作者駐站的網站。

 

在○三年,網路小說還處在蠻荒時代,架個網站就做起電子書生意的人大有人在,至於內容,「就是複製、非法連接來取得」。但起點卻以正式的邀請,請到《小兵傳奇》的作者玄雨來到起點駐站,讓起點拉開和競爭網站的距離。

 

事實上,起點對作家的管理不只有金錢報酬,讀者還可以透過網站機制,對喜愛的作者投票、打賞、發表書評,讓作家第一時間掌握書友的心聲,魏立軍說:「那些長期看我書的書友,感覺就很像老朋友,他們的激勵讓我有繼續創作的動力。」

 

起點光用PC和瀏覽器,就吸引三千五百萬會員和五十萬付費會員,吸引了台灣業者仿效起點模式。中華電信今年三月已經宣布和起點的姊妹網站「紅袖添香」合作,除了手機電子書之外,也為今年引進的iPad布局。城邦圖書除和起點合作,建立起點台灣分站,也另設POPO中文網,借鑒起點的模式,讓用戶利用網站平台逐章發布個人創作,自定價格收費。

 

台灣的電子書市場在二○○九下半年開始起跑,但和實體書新台幣二百七十億元的市場相比,實在是小得可憐。一位出版了實體書,並同時在三個手機和網路平台上販售電子書的作者就透露:「實體書一個月可以賣一千五百本,但電子書賣不到二十本。」

 

起點中文的銷售模式,或許是台灣電子書市場的解決方案之一。不過,起點成功的時空背景是消費者有需求,但內容和通路無法滿足;而台灣剛好相反,尖端出版社總經理葉耀琦就直言:「台灣閱讀的問題不在書太少,而是書太多,但深度閱讀的人變少!」

 

多與少之間,決定了不同的發展方向,或許台灣出版業和電子書業者,該向中國電子書產業就教的祕訣,不僅是商業模式和平台架構,而是學習如何發現閱讀者真正的需求。

 

電子書產業

電子書產業要成功,仍須仰賴內容的支持。(圖片來源:Top Photo)

 

兩岸網路作家

 

人氣排行榜

 

■起點中文網


創立於2003年5月,前身為玄幻文學協會,成立一年半之後,被盛大網絡收購,目前是中國最大的線上文學創作網站,市占率達八成。


駐站作家數量:28萬人


會員數量:3400萬人


付費用戶:50萬人


用戶貢獻度:15到30元人民幣/月


2009年營收:1億元人民幣


累計發布文字量:280億字


更正啟事

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