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日本經濟能復甦嗎? P.74

日本經濟能復甦嗎? P.74

最近世界杯足球賽在日本及南韓舉行,日本成功打進十六強後,有人預估日本的經濟可以因此而有起色,我則覺得球賽與經濟是兩碼子事,要解決可不是那麼簡單。然而話說回來,日本這個先進的經濟及科技大國,其未來的發展,確實值得台灣好好地觀察及研究。

如果追溯日本近二十年來的發展,可以發現日本的經濟不振已長達十二年之久。以國內生產毛額( GDP )為例,從一九七五年到九○年,日本的 GDP 平均成長率大約在四%,從九○年代以後就大幅下滑,平均成長率只有一,在九八年之後更是一蹶不振,甚至數度出現負成長,專家們預估日本今年的成長率依然是負值。

除了經濟成長步入衰退外,日本的高科技產業也在逐年萎縮。若以資本支出占營業額比值來看,日本半導體產業在八○年代的資本支出比值大約為二五%,比全球半導體產業的平均值二○%還高出五%,但是從九○年代以後就開始減少,自九二年起,日本的比值已比全球平均值少了二%到三%,最近幾年的差距則更加擴大。

如果再拿台積電的資本支出來比較,更可以看出日本投資大幅減少的程度。台積電在九六年的資本支出達到十億美元,與日本各大廠相當接近,之後便一路上升,今年台積電的資本支出達二十五億美元,已經大幅超前日本任何一家廠商,全日本包括恩益禧、日立等十幾家半導體公司,今年的總資本支出大約五十四億美元,換句話說,光是台積電今年一家公司的投資,已接近全部日本廠商總和的一半。

如果我們再進一步探討半導體營業額占這些日本電子公司的比值,也可以發現包括富士通、日立等十餘家電子大廠,在近幾年來半導體所占的營業比重,均維持在一○%到三○%之間不等,並無顯著變化。但是日本半導體業在全球的占有率確實是在大幅縮減,顯示這些日本電子大廠在半導體及非半導體的產值都在同步萎縮。

為什麼一個國際科技強權,會出現這種情勢逆轉的現象?我認為,日本電子公司節節敗退,主因是日本的電子工業,在電腦及通訊的主要市場上幾乎都是以滿足內部需求為主。

這種情況最明顯的就有好幾個例子。像早期日本的個人電腦( PC )有自己專屬的規格,一直到九八年,日本才真正使用英特爾及微軟標準的 PC。 另外像日本的 PHS 手機,也是日本自己的規格, 只有日本廠商在生產,雖然別人賣不進去,但日商也賣不到世界其他地方。

第三個例子是高解析度電視( HDTV ),日本是第一個做出 HDTV 的國家,但也是屬於日本的標準,現在美國人也搞了一套,看起來日本人的壓力就很大。這些例子在在說明,儘管日本的技術很強,但習慣制定自己的標準,以防止別人攻進她的市場,但同樣的,日本也打不進別人的市場。業務主要靠內需市場,一旦日本經濟衰退,成品及零件都賣不出去,當然會很慘。

日本要改變經濟頹勢,就必須調整過去的「鎖國」政策,揚棄固步自封的心態,引進國外先進的產品,開啟與世界交流的心胸,以刺激內部做更大的競爭及進步。

歷史上日本有兩次大躍進,一次是一八五三年,美國以堅船利炮打開日本的鎖國政策,開啟了日本近代史上進步最快的明治維新時代。第二次則是二次世界大戰,日本戰敗後由美國接管,當時美國把新的管理制度引進日本,刺激了戰後日本經濟的大幅成長。例如後來日本最引以為傲的品質管理,就是當時由美國的教授戴明引進的觀念。現在日本可能又走到了一個歷史的關口,需要進一步地開放,但是當然不要像前兩次是被迫去接受別人的東西,而要主動地接納外國最新、最好的東西,才能刺激本身有更大的成長。

日本這一波的經濟衰退,起始於八○年代末期,當時日本與幾個先進工業國家簽訂廣場協定,採取寬鬆的貨幣政策,結果引起地價及股市暴漲,最後股市、房市都形成巨大的泡沫而破滅。

當股市、房地產大幅下跌後,銀行充斥著壞帳,但政府卻沒有讓體質不健全的企業倒閉,甚至還採取不當的紓困措施,結果造成更嚴重的惡性循環,老百姓的錢存在銀行裡一毛錢利息也拿不到,日本經濟一路下滑。最近國際債信評等機構穆迪( Moody )公布最新報告指出,日本政府債信已從九二年的 Aaa, 一路下調到現在的 A2,也就是說,從三個 A 降到只剩一個 A,債信評等與波蘭、賽普勒斯( Cyprus )、拉脫維亞( Latvia )等國家並列。

對於台灣來說,日本經濟的蕭條,其實就是台灣最好的機會,因為日本擁有技術, 台灣則還有錢投資,雙方可以互補合作。 薄膜電晶體液晶顯示器( TFT-LCD)就是最好的例子,幾乎台灣所有廠商的技術都來自日本。

另外,日本半導體企業的資本投資逐漸減少,意味著未來會把更多的製造委由專業代工廠商生產,本身則更專注在系統及設計的技術。不過,這一點日本廠商還要多加強,未來的發展也不見得會很順暢,因為過去日本的 IC 設計多採用自己的設計環境或工具( EDA Tool ),與國際標準沒有接軌,未來日本廠商要改變設計環境,會是很大的挑戰。

事實上,美國也有很多企業不再做製造,但是他們充分利用台灣的製造實力,本身則繼續在設計上下功夫,所以美國廠商還可以維持優勢,就是因為他們懂得專業分工的道理,未來日本人一定要學習這個潮流,否則競爭優勢將會逐漸流失。

目前台積電已有眾多日本客戶,為了服務客戶更先進的製程,也與這些客戶共同推動製程規格及標準的相容( process alignment 〉 ,未來客戶的新產品, 可以同步在本身的工廠或是台積電的工廠生產,而不需要像過去在轉廠時,要耗費一年以上的時間,如此可以讓日本客戶更願意到台積電下單,對雙方的發展都相當有利。

我經常和日本客戶接觸,覺得日本企業還是普遍偏向保守、不願冒險,例如現在日本只有三家比較具規模的無晶圓廠設計公司, 分別是 Thine、RealVision 及Megachips, 但是日本那麼大,卻只有屈指可數的設計公司,不像台灣目前已有一百三十家左右具規模的 IC 設計公司,這亦凸顯了台灣人的冒險及創業精神。

日本的企業已經開始轉變,例如日本新力( SONY )公司給我印象最深刻,我發現,這家公司的管理階層有很多是來自其他公司,頗有外國高科技公司的作風,不像日本很多企業的主管幾乎都在一家公司做一輩子。另外我們與新力的主管開會,也會看到有女性的主管,這在日本企業也很少見,顯示新力確實能打破傳統,這一點,可能正是新力能夠在日本企業中脫穎而出的關鍵之一吧!

(胡正大為台積電副總經理,email:ghu@tsmc.com.tw )

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