在今天看見明天
熱門: 台積電 兆豐金 勞退 特斯拉 航運股

人民不消費 中國政府猛下藥 P.130

人民不消費  中國政府猛下藥 P.130

市場改革帶來財富,同時帶走過去一切由國家提供的福利和保障,所以儘管經濟依舊高速成長,中國人民的消費占GDP比重卻不增反減。

徐家是典型中國中產之家,一家三口住在北京一套有兩間臥室的公寓。父親徐濟保(譯音),五十一歲,在北京藥劑學院任教,月薪四五四美元。他的妻子張小萍(譯音),五十歲,在當地一家醫院擔任護士,月薪二六○美元。兩夫婦的女兒徐杭(譯音),二十五歲,是人民大學學生。這套公寓有一間小小廚房,裡面最醒目的裝備,首推一台惠而浦微波爐,與一台海爾牌電冰箱。徐家其他重要家電還包括兩部新力電視機,與一台三菱冷氣機。

但徐家之所以能成為中國中產階級典型,不只因為他們買了些什麼,也因為他們不買些什麼。像大多數中國大陸百姓一樣,徐家人每個月會將總收入四成存起來。他們幾乎不上餐館,上街看電影是難得的享受,也不打算放棄他們現在使用的腳踏車,換一部機車或一輛汽車。徐杭說:「一項產品除非有很好的折扣,而且我覺得很值,否則我不會考慮購買。」

不是說,消費熱潮正在中國發燒嗎?這麼說的確不為過。去年,中國汽車銷售額增加了三成;隨著中國新富階級開始充實家中的儲藏室、裝飾他們的客廳,從沃爾瑪到家樂福(Carrefour)等零售業者,也在中國大發利市。知名美國公司宣布在中國推出新案的消息,每天不斷。惠普於四月十六日推出一款以中國市場為目標的節能電腦,就是一例。

但進一步觀察,你會發現,相對而言,十三億中國人其實很少買東西。中國大陸人口雖為美國四倍,但根據投資銀行瑞士銀行(UBS)的評估,中國消費者去年消費額僅得美國人的一二%。此外,中國私人消費在國民生產毛額所占比重,也從七年前的四八%,跌到今天的不到四○%。

如何讓徐家這樣省吃儉用的國民打開荷包,此刻成為北京最熱門的政治課題。儘管中國經濟仍以年成長率一○%以上的腳步持續成長,但節儉成性的中國人對前途並不樂觀,因為他們擔心中國的成長過度依賴飛漲的出口,以及對工廠與豪華高樓的投資。過度依賴出口導致與華府的貿易緊張情勢,一旦美國與歐洲經濟放緩,中國也很容易受害。過度投資還造成從鋼鐵到汽車等各種產業產能過剩的威脅。北京因此採取了一些減稅與增加社會福利開支的措施,刺激人民花錢消費的欲望。總理溫家寶三月五日在人大年會中提出警告說:「我們需要調節投資與消費間的平衡。」


成為世界市場?言之過早

中國消費者何時才能真正帶動全球經濟?瑞士信貸集團(Credit Suisse Group)分析師勾勒了一幅美好遠景,認為今天全球排名第五的中國,到二○二○年將成為全球第二大消費國(僅次於美國)。瑞士銀行則沒這麼樂觀,認為中國中產階級人口僅得二千五百萬,只占中國總人口二%,對全球經濟產生不了什麼衝擊,而且,中國人的收入雖在增加,但仍跟不上不斷上漲的國民生產毛額腳步。華府彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)資深研究員尼古拉.拉迪(Nicholas R. Lardy)說:「如果你認為經濟迅速成長的目的,就在於增加消費與全民福祉,則中國表現欠佳。」

不僅是北京當局為此所苦,還包括在中國下了大注的許多跨國企業。由於在中國較為富庶的沿海地區,從手機到炸雞餐廳等各式產業漸趨飽和,外國投資人必須更加深入內陸才能尋獲商機。北京摩托羅拉亞太地區行動電話部門總經理麥克.塔德曼(Michael Tatelman)說,中國有九億人沒有行動電話,「我們正設法讓他們成為客戶。」但讓這九億人消費談何容易。瑞士銀行亞洲區首席經濟專家強納森.安德森(Jonathan Anderson)說,中國農村地區消費者「非常分散」。為解決這個問題,中國商業部正推動一項計畫(可能與寶僑合作),在農村地區建立小型零售商場。

在過去,外資擁有的工廠必須產品以外銷為大宗,才能獲得中國當局審批。但近年來,北京已經轉移重點,開始強調供中國內需市場的消費者商品。舉例說,新力在中國生產的商品過去主要外銷,但今天,它正投入更多資源,研發專門賣給中國消費者的電視機、MP3等等。


減稅、加強社福  刺激消費

最後,北京如果想讓消費者大筆花錢,首先必須採取更多行動,使一般中國百姓對前途更有安全感。隨著三十年來的市場改革,過去一切由國家提供的終生住房、免費教育、醫療補助,以及養老金等等安全保障幾乎盡去。耶魯管理學院教授陳繼吾(譯音)說,中國人因此「會省下每一文錢,一旦生病、失業、出車禍,或年老,才能養活自己」。

徐家人一定有同感。父親徐濟保說:「我們的錢很有限。」現在,他每個月必須支付二百七十美元房貸。過去,徐家住在徐濟保父親服務的印刷廠免費提供的公寓中,根本無需擔憂房貸問題。而且過去十年,食品價格幾乎連年調降,像徐家這樣的城市居民可以輕鬆享用肉類、雞蛋等等。現在,食品卻不斷調漲,去年漲幅為二.三%。根據美林的估計,主要由於食品價格暴漲,今年單在第一季,通貨膨脹率已可能高達三%。

為減輕人民負擔,中國政府正在社會福利行動上不斷挹注資金。撥在教育項目下的全國預算,今年將增加四二%,公共醫療開支經費也幾乎倍增,不過政府開支占全國生產毛額比值仍持續下滑。北京還編列三十億美元經費,供就業與工人在職訓練之用。同時,在幾個省分,政府正實驗一種公、私混合的年金系統。

在稅務方面,北京也煞費苦心。去年,為刺激消費,它將所得稅繳稅門檻增加一倍,達到每月約二百美元。此外,多年來一直在進步之路上蹣跚不前的中國農民,也終於得以緩一口氣。去年,北京廢止了行之兩千年的農業稅(田賦),並且投入億萬元巨資,津貼穀農與農村學校。
三月間,中國立法當局撤銷在許多領域對外資企業的稅務減免,但投資農、漁與林業的外資企業不受影響,繼續享有這些優惠,其目的就在為農村地區創造就業,從而刺激農村地區消費。


治本之道  提升服務業比重

經濟專家樂見中國採取這些步驟,但也認為,中國領導層必須採取更激進的手段,使經濟脫離製造業,朝報酬較高的服務業轉型。服務業僅占中國國民生產毛額四○%,相形之下,由於擁有欣欣向榮的外包產業,印度服務業占國民生產毛額比重高達五四%。儘管法定最低工資已經調高,北京也設法加強勞工法的執行,中國工資所占國民生產毛額比重,仍從一九九八年的五三%,降到二○○五年的四一.四%,相對於美國的五七%顯然過低。世界銀行駐北京首席經濟專家伯特.郝夫曼(Bert Hofman)說:「要提升消費,就必須增加工資在經濟成長的分量。」

這天適逢周六,徐家一般會選在周六前往人潮擁擠的房山區家樂福超市購物(家樂福為法國零售業者,在北京設有七處商場)。他們何以選在這裡購物?距離近便,商品種類齊全是一個原因,但張小萍說,另一個重要原因是,家樂福「價格非常低廉」。對跨國企業與北京決策人士而言,想使節儉的中國家庭進一步掏錢消費,這句話無疑既帶來希望,也帶來戒慎與恐懼。
(By Dexter Roberts)

延伸閱讀

老謝看好離岸風電發展 「這7字」點出投資趨勢 市場聚焦12檔再生能源概念股

2021-11-15

股王大立光的墜落》股價曾創6075元天價,如今只剩3分之1 老謝嘆:太倚重「這企業」結果跟著滅頂

2021-10-09

聯準會、非農2深水炸彈 逼美元浮出水面…陶冬:市場近期跌宕的是「這原因」

2022-01-09

老公瞞著我把孩子教育基金拿去借大姑...華人社會情感破裂的稻草「一家人沒什麼好計較的」

2022-05-04

俄烏戰事會演變成世界大戰?

2022-04-27