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潘朵拉的盒子

潘朵拉的盒子

郝廣才

國際總經

971期

2015-07-30 11:05

天才物理學家西拉德提出核子分裂理論,德國收到資訊,立刻著手發展原子彈。為了阻止納粹惡魔,一九三九年八月二日,西拉德和愛因斯坦寫信給美國總統,後來美國成功發展原子彈,卻拿來轟炸日本⋯⋯

如果你看到潘朵拉的盒子,最好不要掀開,因為一掀開,災難就降臨人間,不可收拾。


李奧.西拉德(Leó Szilárd)是二十世紀最天才的物理學家,他原籍匈牙利。一次大戰結束時,匈牙利開始有反猶太人的氛圍,身為猶太人的他便離開首都布達佩斯,跑到德國。


沒幾年,希特勒崛起,他看苗頭不對,從首都柏林跑到英國倫敦。戰亂使他養成居無定所的習慣,他多半時間以旅店為家,還曾經把一個小旅店的大廳,改為他的辦公室。因此他沒有屬於個人固定的物件。他永遠把隨身的物品打包好,放進兩個行李箱,隨時可以搬家。

 

因為他認為如果沒有擁有任何東西,那就永遠不會失去任何東西,因此手上的財物越少越好。這在哲學上說得通,真正現實中徹底實踐就很怪。

 

一個怪咖的警告,沒人理


你說他可以出家,不,他是無神論者,他不想對任何神失望。連愛情,他也這樣,他仰慕一位女性,不敢表白,因為怕失望。後來終於擋不住愛情的力量,大膽追求,娶到了暗戀已久的對象,卻大半輩子不在妻子身邊。他的妻子沒辦法像他這樣不要「家」,只要有落腳的「旅館」。


西拉德不是故意搞怪來引人注目,他其實是戰亂的受害者,他這種恐懼引發的行為,當然有合理的解釋。但看在一般人眼裡,不只是「怪怪的」,而是超級怪。


一九三三年九月十二日他在倫敦南安普敦街上,正要過馬路,紅燈換綠燈,該他過,他沒過。他停在路口,想什麼?他想出「能量的轉換」如何造成「核子分裂的連鎖反應」。


對的,他的理論開啟核子彈,核能這個「潘朵拉的盒子」。人類如果最後是毀滅於核子彈、核能,那就是這個路口紅綠燈的「錯」!


但在那個年代,如果你是左撇子,是買不到右手的棒球手套。何況是個大怪咖講的話,大家都當它是不切實際的瘋狂想法,沒有引起各國軍方的重視。


二戰開打後,基於對納粹的恐懼,他從英國跑到美國。這時他聽到一個消息,德國的科學家正利用他的核子分裂理論,祕密進行製造原子彈。糟了!潘朵拉的盒子如果掉在壞蛋手裡,那世界就會完蛋。焦急萬分的他向美國軍方建言,一定要趕快製造原子彈,否則希特勒先製造出來就慘了!但沒人想聽科學怪人胡說八道。


天才的話一般人聽不懂,以為是異想天開,只有天才知道天才在說什麼。西拉德找到愛因斯坦,愛因斯坦了解西拉德的憂慮,從西拉德的情報顯示,在德國研究原子彈的那幾位科學家,真的有可能製造出原子彈。


一九三九年八月二日,愛因斯坦和西拉德聯名寫信給羅斯福總統,建議美國務必搶在德國之前,製造原子彈,否則如果德國先造出來,後果不堪設想。


信寫好後,怎麼送到羅斯福手上?如果照正常郵寄,不知會落到哪個官僚手裡,說不定石沉大海,最好找個有力人士來傳信。愛因斯坦找到紐約的金融家薩克斯(Alexander Sachs),他是羅斯福的好朋友,而且口才極佳。薩克斯立刻去和白宮約時間,結果排到十個禮拜後,他在十月十一日帶著愛因斯坦的信去見羅斯福。

 

阻止殺戮,卻開啟另一場


羅斯福根本對什麼「鈾分裂」沒興趣,其實是不懂。要不是信是愛因斯坦寫的,他更懶得看。而且羅斯福當時是絕不參戰,他不想讓美國捲進戰爭,所以對研發新武器沒興趣!關鍵還是他不知道這「鈾分裂」是多可怕的力量!


所以薩克斯被羅斯福澆了冷水,有點自討沒趣,起身告辭。羅斯福看出薩克斯不高興,為了安撫他,就邀他第二天共進早餐。


十月十二日早上,薩克斯一坐定,羅斯福開頭第一句就說:「今天早上我們不談愛因斯坦的信好嗎?」薩克斯當然只能說好,他看羅斯福有點調皮的微笑,便講了發明輪船的富爾頓,當年曾向拿破崙建議製造鐵甲戰船,因為拿破崙對科學無知,所以沒有採納富爾頓的建議,英國因此逃過一劫,否則歷史就要改寫。


羅斯福這下子聽懂了,立刻下了兩個決定,一個是組織一支特工隊,專門偵測德國有關原子能的情報。另一個就是全力去研發原子彈,所以有了「曼哈頓計畫」。終於在一九四五年七月十六日,成功試爆第一顆原子彈。


當愛因斯坦從報紙看到日本廣島被投下原子彈時,他極度震驚。他很後悔當初寫那封信給羅斯福,「我當時是想把原子彈這個罪惡的殺人工具,從瘋子希特勒手裡搶過來,想不到又將它送到另一個瘋子手裡!」這是他終身最大的遺憾!

 

1939年,西拉德(右)和愛因斯坦 (左)聯名寫信給羅斯福總統,警告 他德國可能會發展原子彈。(圖片/Getty)

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