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台日合作再添一樁!陽明交大、京都大學結盟 以台灣先進半導體技術協助幹細胞量產

台日合作再添一樁!陽明交大、京都大學結盟  以台灣先進半導體技術協助幹細胞量產
▲宏碁創辦人施振榮、前陽明校長郭旭崧、前交大校長張懋中到《陽明交大幫幫忙》上節目,是台日生醫合作的主要推手。

2022-12-26 10:00

台日結盟不只在半導體晶圓代工,還將把台灣獨強的半導體製造技術延伸到生技領域。日前我主持的《陽明交大幫幫忙》節目,邀請到宏碁創辦人施振榮、前陽明校長郭旭崧、前交大校長張懋中三位重量級來賓,分享陽明交大與京都大學諾貝爾醫學獎得主山中伸彌合作研發自動化的幹細胞製備技術。

 

這個合作案是以日本最先進幹細胞研發能量為基礎,並結合台灣最強的半導體研發與製造技術,要解決iPSC(誘導性多能幹細胞)大量生產會遇到的各種難題。此項合作案對台灣、日本及全世界幹細胞發展及醫電整合(Bio-ICT)趨勢,都是非常具指標意義的大事,很值得與大家一起分享。

 

日本是全球細胞療法發展最早的國家,其中京都大學更是執牛耳的研究機構,2006年山中伸彌教授發現iPSC,2010年成立iPS細胞研究所CiRA,這是全球第一個研究iPS細胞先進技術的核心研究機構,從事細胞重新編程、誘導分化、臨床應用和倫理法律相關研究。

 

陳玠甫引薦 陽明交大、京都大學展開合作

 

也因為山中伸彌教授對再生醫學帶來的影響,讓他榮獲2012年諾貝爾生理與醫學獎,2020年4月成立CiRA基金會,iPS細胞正式進入臨床實驗,並以促進細胞治療發展為目標。

 

▲由左至右:日本CiRA基金會研究開發中心副中心長吉田信介、諾貝爾醫學獎得主山中伸彌教授、執行董事高須直子與研究開發中心中心長塚原正義。(陽明交大提供)

 

至於陽明交大與京都大學這項合作案,是源自2019年6月,由當時在京都大學擔任客座教授的陳玠甫引薦。由於日本細胞治療研究一直走在世界最前端,但一直苦於無法效率化生產,陳玠甫想到台灣擁有全球最強半導體製造能量,應該可以促成日本與台灣合作。

 

陳玠甫早年在宏碁公司任職,因此他找施振榮尋求協助,施振榮是台灣PC資訊產業的開創者,也是國內第一家DRAM合資廠德碁半導體董事長,長期擔任台積電董事多年。施振榮覺得這是很好的構想,便與當時正在談合校的陽明校長郭旭崧及交大校長張懋中,一起商討合作事宜。

 

於是,張懋中校長與當時擔任交大副校長、後來擔任陽明交大合校後首任校長的林奇宏等人,帶隊去拜訪京都大學及CiRA基金會。

 

2019年,時任交大校長張懋中(左四)與現任陽明交大校長林奇宏(左三)等人,帶隊去拜訪京都大學及CiRA基金會,右六為山中伸彌教授的副手高須直子,右二為牽線人陳玠甫。(陽明交大提供)

 

▲2019年,時任交大校長張懋中(左四)與現任陽明交大校長林奇宏(左三)等人,帶隊去拜訪京都大學及CiRA基金會,右六為山中伸彌教授的副手高須直子,右二為牽線人陳玠甫。(陽明交大提供)

 

張懋中回憶,當時去京都參訪,對日本幹細胞的研發實力留下很深刻的印象,一個大實驗室裡有60位博士成員,很具研究規模,但是,仍然以手工製作的方法生產iPS幹細胞,因此生產成本確實難以下降。

 

2019年底,山中伸彌教授的副手、CiRA副所長高須直子也率團回訪陽明及交大兩校,實地了解兩校的教育與研發能量,同時也參訪北榮、國家衛生研究院、台灣半導體研究中心及桃園遠雄自貿港區,對台灣研發及產業量能有更深層了解。

 

▲CiRA副所長高須直子(右四)訪問陽明交大,左二及左五分別是現任陽明交大校長林奇宏及前陽明校長郭旭崧。(陽明交大提供)

 

經過多次磋商與實地訪問,2020年5月,雙方簽訂合作備忘錄,不過由於新冠疫情影響擴大,交流一度趨緩,直到今年初又重啟拜訪,並最後敲定攜手合作。

 

至於要如何將半導體技術應用到幹細胞生產?郭旭崧與張懋中解釋,人工生產的方式速度較慢,成本也高,因此希望運用台灣在半導體工廠的先進技術及方法,例如設備標準化、機器手臂及微通道板(microchannel)等,讓生產流程更順暢,成本也更降低。

 

目前雙方訂出努力目標,希望將原本4000萬日圓的成本,降低到100萬日圓,至於原來要耗時6至8個月的生產時間,也希望減少到1至2個月。日本政府更預計2025年世界博覽會在大阪舉行時,就能夠對外宣佈好消息。

 

不過,要讓幹細胞生產做到標準化,當然是巨大的挑戰。因為幹細胞是活細胞,要在環境中有序生長,不會產生變異,是很困難的事,過去日本幾家大財團都曾努力過,另外美國上市公司Berkeley Light也沒有做成功。

 

據了解,由於京都大學及山中伸彌教授擁有崇高的研究地位,日本政府在尋找合作對象時,原本都以日本國內集團為優先,但成效一直不好,再加上近年來日本半導體技術已明顯落後,而台灣半導體產業又特別成功,台積電在高階製程技術囊括全球九成市占,又到日本熊本去設廠,因此便成為日本想要優化幹細胞製備及量產的契機。

 

另外,由於日本將山中伸彌視為「國寶」,也是想盡辦法保護他,因此,在台日洽談合作過程中,山中伸彌都沒有直接和台灣方面接觸,也沒有留下一張合照。

 

「幹細胞的台積電」 新原生公司正式成立

 

至於為何尋找陽明交大為合作對象,而非以企業為優先,可能是因為不想太刺激日本產業界,以學術單位交流為名義,但實質上就是產業合作。而且,這個合作是跨醫療及資通訊(Bio-ICT)兩個差異性極大的行業,雙方必須進行深度溝通及密切整合,陽明交大擁有醫電整合的經驗,尤其在半導體的貢獻極大,因此成為代表台灣簽約合作的大學。

 

至於雙方合作的目標,就是利用台灣先進的半導體製程,將幹細胞製備流程自動化,建立符合國際規範的製備標準,讓幹細胞能夠有效量產,以再生醫學造福更多民眾。

 

至於努力方向,則是尋求一套可供生醫臨床應用,且品質穩定的多功能幹細胞製備方法,陽明交大將以生醫與資通訊的基礎,透過生醫影像與生醫晶片技術,發展出一套可以區分幹細胞品質的方法。

 

為了讓幹細胞的製備技術及發展可以更具體落實,目前台灣方面也成立一家幹細胞製備研發的新原生公司,目標就是在台灣成立一家幹細胞量產工廠,期許成為「幹細胞的台積電」。

 

新原生於今年8月4日成立,將設在桃園遠雄自貿區內,目前股本1.2億元,由郭旭崧擔任董事長,除著重其醫療專業,也借助其無任所大使的國際外交經驗。至於董事成員包括張懋中、施振榮、王明德、洪永沛,監察人為林奇賢、黃平璋。

 

另外,施振榮也捐助1000萬元給陽明交通大學喜馬拉雅計畫,並指定支持陽明交大在iPS及配合新原生的研究,未來若有獲利再回饋母校。

 

其實,生產幹細胞與生產IC,確實存在非常大的差異,關鍵在於前者是活的,後者是死的。為了讓台日兩地研發生產可以更無縫配合,活體細胞均以空運方式送到台灣,並把研發及生產工作設於自貿園區內,以最快速時間完成開發工作。

 

此外,這個合作案雖然以陽明交大為代表,但卻是將整個台灣生醫電子行業的資源都整合進來,例如包括中研院、工研院、生技發展中心(DCB),還有產業界及多個公、私立部門,都已納入京都大學及陽明交大合作的產業鏈中。

 

台日生醫密切合作 具劃時代意義

 

在推動這項台日合作案時,施振榮有很大的感慨。他說,早年宏碁集團發展DRAM及面板時,都曾與日本廠商洽談,但日本都不願意授權,因此後來他就去找了美商德儀及IBM,才有德碁及達碁(目前合併成友達)的誕生。後來日本看到台灣與美國合作得相當好,才開始授權給台灣業者。

 

施振榮說,日本過去比較走自己的路,產業也都以垂直整合的型態運作,但全世界都在走專業分工的道路,例如台灣PC產業會崛起,是因為和英特爾及微軟專業分工,至於台積電稱霸全球晶圓代工,是IC設計與製造專業分工,另外安謀(ARM)在手機晶片把英特爾打敗,更是進一步又把IC設計與IP(矽智財)做專業分工。

 

「如今日本意識到需要和台灣加強合作,這是好事,時間也不算晚。如何讓台日合作更順暢,把台灣最強半導體能量帶到日本,不論是台積電日本熊本廠,或是將幹細胞製備及量產更標準化,都是很值得努力的方向。」施振榮表示。

 

至於對台灣的生醫行業來說,郭旭崧也認為,醫療產業化的方向,已是台灣必然要發展的道路。他開玩笑說,在陽明交大合校過程,施振榮常常對醫生講,讓科技來幫助醫療行業,可以讓醫生睡覺時也可以賺錢,但有些醫生會反彈,覺得這種說法太市儈,「若改成讓醫生睡覺也可以救人,這樣大家就都能接受了!」

 

郭旭崧說,在陽明與交大合校過程,他也多次強調對陽明的意義。「陽明1.0是發展偏鄉醫療,陽明2.0是做研究,榮陽團隊發展基因定序,至於陽明與交大合校後就走到3.0,目標則是醫療產業化,這件事對台灣相當重要,否則台灣生醫界只會不斷買國外最好設備,然後變成國外醫材公司的代言人而已。

 

對台日結盟來說,如今正是一個最好的時機。不管是從地緣政治或產業互補性來看,台日都是最佳合作對象,在前有鴻海入股夏普的合作案、台積電與索尼、電裝的合資設廠,未來幹細胞製備量產,也將開啟台日生醫產業密切合作,不管是對日本、台灣及全世界生醫產業來說,都將是值得期待的劃時代指標大案。

 

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