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生技產業春筍綿延不絕 ——減重藥成普世價值

生技產業春筍綿延不絕 ——減重藥成普世價值

2024-01-03 13:28

脫口秀女王歐普拉日前對減重藥態度180度轉變,從拒絕使用到視為救贖,回顧減重藥物批准的歷史,是否已走過黑暗時刻,如今終於大綻光芒?

「肥胖是一種疾病,這與意志力無關,而是和大腦有關。」美國脫口秀女王歐普拉,在二○二三年十二月受訪時表示,飲食、運動與藥物結合,才能協助體重管理,並特別強調減重藥是一種解脫、救贖和禮物,這與九月時的態度:瘦瘦針是一種負面省事的方法,並拒絕使用,有著一八○度轉變。

 

歐普拉在一五年加入慧優體(Weight Watchers),並擔任董事會成員,該公司六十年來認為減重是一種意志力的展現,因此僅提倡計算卡路里並運用意志力作為減重管理計畫。

 

隨著疫情回歸,慧優體二二年會員數從二一年高峰四二○萬人衰退至三五○萬人,減幅達十七%,股價從二一年高峰四十一.一三美元,跌至二二年底的三.八六美元,跌幅達九○%。慧優體決定在二三年開始修正核心價值,並收購一家遠距醫療公司,加入減重藥開立的商業計畫,使二三年以來會員數回升到四○○萬人,股價上漲至九.五九美元(截至十二月二十八日),漲幅高達一四八%,也顯示出新一代減重藥物已從個人、商業乃至文化層面產生翻轉性改變。

 

本文由工作夥伴黃健寧(一九九二年~,台大藥學系)、葉政毅(一九八九年~,台科大電子通訊研究所)、陳咨瑋(一九八八年~,台灣師大運動科學系)、簡立丞(一九九四年~,英國伯恩茅斯大學行銷管理研究所)共同撰述,與讀者共勉。

 

然而,在瘦瘦針來臨之前,減重藥物批准的歷史一波三折,特別凸顯當前減重藥物大綻光芒前的黑暗時刻,作為未來其他疾病領域重磅新藥參考的依據:

 

第一階段,一九七三至二○一○年,芬芬到諾美婷接連心血管風險的下市黑暗期

 

一九七三年惠氏藥廠的芬氟拉明(Fenfluramine)獲美國食品藥物管理局(FDA)批准,三個月體重減少相對於安慰劑組相差為四%,然而因為噁心、不適、焦慮,從未廣泛接受。直到併用芬特明(Phentermine)產生加乘效果,組成芬芬(Fen-Phen),該藥使用三十四周,體重減少約一○%,大受好評,九六年銷售額超過三億美元,然而九七年被通報約一○○件心瓣膜異常案例,隨後FDA啟動調查,最終發現使用芬芬提高了心臟瓣膜疾病與肺動脈高壓二十三至四十六倍風險,芬芬隨後下市,後續惠氏藥廠訴訟和解金超過一三○億美元。

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