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中文網路土洋大戰開打 P.120

中文網路土洋大戰開打 P.120

台灣最早也是最大的中文搜尋網站蕃薯藤(Yam), 在十一月十七日正式商業化後,將推出全新改版的網站內容;而全球知名度最高的網路搜尋服務公司雅虎(Yahoo),中文網站於七月上線後,在十一月五日正式成立台灣分公司。


兩家招牌響亮的網站同時有新動作,看似巧合,不過,同時間國內新崛起的媒體PC HOME 在日前推出 todo 查詢網站,自許為海外最大華文網站的華淵資訊網在日前全面改版並更名為「新浪網」(Sina),而全美排名數一數二的微軟網站(MSN)也在日前宣布台灣站要在年底前問世, 五、六家大公司陸續整軍揚旗實非偶然,可見中文網路市場的競爭已屆白熱化的階段。也因此,蕃薯藤轉型、雅虎成立台灣分公司的未來動向及競爭態勢格外引人關注。

成立於一九九五年八月,由開拓文教基金會製作、蕭景燈、陳正然與台大學生等成員組成的蕃薯藤,一向堅持走非營利的路線,以本土文化為內容主軸,社會責任和理想性非常濃厚,深受國內網友支持,而其原本只是子項目的搜尋服務,因用心研發,反成為蕃薯藤的招牌,更成了國內第一大搜尋網站,目前平均每日使用量已超過六十萬人次,成績斐然。



蕃薯藤改走商業路線

如今會決定改以公司形態經營,其中轉折,從開始就「掛」進蕃薯藤裡的執行長陳正然最是清楚。陳正然表示,國內網路市場漸趨成熟,競爭自然也日益激烈,如果蕃薯藤要繼續提供更好的服務,堅持社會公益的理想,就必須向外引進資源和資金,商業化是唯一可走的方向。所以經過數月的討論後,蕃薯藤決定轉型。

公司轉型後,雖然名稱改為「蕃薯藤數位科技」,網站內容也會朝向更多元、更好玩發展,而經營上也要加重行銷與廣告發展等業務,換句話說,就是不但要有成本效益的觀念,最重要的就是開始要能「賺錢」。原本的研究員現在是工程師,從前是義工現在成了股東,心態上當然要隨著改變,「所以,現在蕃薯藤的所有成員都在上課!」陳正然認真的說。

蕃薯藤商業化之後的第一個好處是,長期只靠外界捐款而吃緊的財務可望獲得改善,第一階段實收資本額將擴充到八千萬元左右,股東除了公司員工外,全都是過去長期支持蕃薯藤的老朋友。第二個是人才增加,原本只有三個半的人手,現已增加到五十人之多,可發揮的空間增加,服務水準更是要做到第一。至於網路廣告市場,蕃薯藤雖不太有經驗,但還是要努力打入。

對於未來的目標,陳正然認為應是成為最頂尖的中文網路入門站,也就是成為許多人的主頁選擇網站。所以,蕃薯藤原本最重要的文化、生態保育、弱勢團體保護等內容仍然會繼續製作,而在網站的招牌,亦即搜尋服務方面,除原有的目錄式( Directory ),也將加入全文檢索、概念式等新技術, 並更新資料庫系統、新增網路分級制度,以朝向區域性與個人化搜尋功能發展。此外,還會新增財經、新聞、娛樂、求才、社群溝通(電子郵件、聊天室)、電子商務等多樣化服務。

不管怎麼變,在陳正然的心中還是有兩大堅持,一個是不換世俗的頭銜、不改行之多年的簡樸生活,另一個則是蕃薯藤所有成員對照顧婦女、殘障團體,以及關注國際性活動等服務社會的理念絕不改變。



雅虎找來李建復擔綱

由楊致遠等人在美國成立的雅虎,一開始提供的也是目錄式搜尋服務,到現在已有十三種語言, 網頁每日使用量超過一億頁次(Page View),知名度與廣告量都名列前茅,後來也陸續在地區成立分公司。而因為中文是全世界使用人口比率最高的語言,所以雅虎中文網站並不像其他語言網站只針對特定地區推出,而是以整個華人市場為服務範圍,同時提供簡體及繁體中文兩種版本。

為此,雅虎特別延攬台灣、中國大陸及香港三地的研發與執行人才,只是他們都必須到美國作業。不過雅虎中文站雖在今年七月上線,但十一月時還是決定要在台灣成立分公司,顯然要進入台灣或華文市場,還是必須要在當地投注專業的人力和資源。所以雅虎國際部副總裁凱琳(Heather Killer)說:「在台灣成立分公司,將有利於雅虎掌握變遷迅速的市場商機,以及加強拓展在華文世界的廣告業務及夥伴聯盟的推動。」

確定要認真進入台灣市場的雅虎,找來兼有資訊技術與企業經營管理專業的李建復擔任總經理的重任。目前雅虎台灣分公司的編制非常精簡,所以工作主力全放在廣告、行銷,以及業務發展上。剛自美國雅虎受完「新生訓練」返台的李建復表示,「我們這支菁英隊伍,每個成員都是經驗豐富的業務發展與行銷企畫專才,而且對台灣市場的了解非常深入,所以對未來也很有信心。」

至於在網站部分,雖仍由美國總部主導,但目前網站登錄及分類作業,都在加速進行之中,每日新增的網站數量多達一、兩百家。另外則與網擎(Openfind)這家國內最大的全文檢索網站合作,期使雅虎中文的搜尋服務更加完整。

就整合搜尋技術這一點,雅虎中文和蕃薯藤「英雄所見略同」,事實上這也是國內搜尋業者未來發展的趨勢主流。過去國內搜尋網站的技術有兩大類,一是目錄式,得靠人工在浩瀚的網路中搜索或由網站自行登錄,再將這些資訊依主題、群組、地區進行分類,供使用者查詢;另一類是全文檢索,透過所謂「蜘蛛程式」自動到網路搜集網頁(網站內所有網站)資訊,並存成索引資料庫,使用者只要輸入想要查詢資訊的關鍵字,就能獲得所有相關網路資訊。如今各搜尋網站業者都透過合作方式以同時採行兩種技術。除蕃薯藤、雅虎與網擎之外,奇摩與網宇合作、華淵與 Excite 結合都是實例。

而無獨有偶的是,雅虎中文也積極增加新聞內容,個人化網頁,社群等綜合、多元化的服務。看來誰會是未來最大的中文網路入門站,還有得拚。



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