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戰爭後 通訊業更樂觀 P.78

戰爭後 通訊業更樂觀 P.78

九一一事件後,美國宣布對恐怖分子開戰。過去大家壓根沒想到會發生的事,在短短的時間裡全都發生了,因此舊的觀念完全被顛覆,各行各業都受到衝擊,通訊業自然也不例外。

在戰爭剛開始的這段時間裡,通訊業者勢必會產生一番全新的思考模式,然後出現觀望期,因為不確定未來將會如何變化。再來則是等待,看誰會成為「點火的人」,成為此波低迷經濟下,率先脫穎而出的龍頭。

就好像過去 Windows 出現帶來的風潮, 成為電腦平台中一個新的模式、新的標準。業者們也在觀察,通訊業的下一個趨勢究竟為何?這東西不可能憑空而降,而會由目前既有的模式中發展出來,只不過這個新模式現在還沒有完全發揮出效力,正在醞釀中。

目前,以整個大局勢來看,必定會經歷一段低潮時期,使原本積極開發新服務的腳步會先趨緩,出現一個「消耗」的情況。把現有的知識、社會資源等等都先用到一個極致,直到功能極度不足之後,才會出現新的變化。

戰爭開始之後,對通訊業方面有幾個主要的衝擊和影響。很多人會覺得,戰爭首先會影響一些民生消費行業,而可歸納為服務業之一的電信業,應該也受創甚深。但是,用幾個角度來看,這次的動亂卻也可能對電信發展造成新的刺激。

第一是因為戰爭造成交通上的問題,和安全性的考量。很多企業開始重視如何用影像或語音傳輸的方式,來達到旅行、出差的功能。尤其是平日對於溝通需求很高的單位,像是業務或宣傳部門,內外部通訊次數非常頻繁,或是組織很扁平的公司,都需要立刻增加高品質的電信服務,來確保公司溝通營運正常無虞。

第二是公司 e 化的部分。以往公司想要做 e 化,主要是希望節省成本,減少旅行的支出。現在的情況便成為很好的實際考驗,因為公司照常要運作,要接洽業務, 可是旅行勢必要減少,於是 e 化馬上就要上手,很多公司都更加緊腳步去做 e 化。 而之前就已經做得很好的公司,馬上就能看出效果,之前沒有多加著墨的公司,現在將因為不能旅行蒙受損失,業務停頓、發展受阻,所以戰爭對企業推動 e 化是很大的刺激。

第三項是備份、重置的環境。以前大家會為一些少部分特別重要的資訊做備份,但很少會做全盤的準備,現在大家驚覺,以往沒想到過的嚴重情況竟然發生,這麼大的事件如果無法及時因應,將讓很多金融公司都面臨倒閉之虞,客戶的資料都受損了,他們要如何去查證和重整?全球各地都意識到沒有備份所帶來的危機,而解決之道不是拿一片磁片備份就能了事的,必須有周詳完整的軟硬體架構,讓資料能同時存在於公司內部和異地,並且需要高頻寬做傳輸,速度要非常迅速,有狀況時能隨時因應,將資料複製回來。

其實,不用說美國九一一,就拿台灣的交通地下化系統來說,如果控制系統能夠完整複製資料,妥善保存於外部,那麼當系統受損時,無論用哪一家提供的機器設備,只要一連接馬上就能運作。這一次因為淹水造成的捷運停擺,硬體上的損壞必須花時間修復,但是如果當初能將控制系統備份在外,就能更快恢復自動化,不會有這麼嚴重的影響。

如上所述的這幾點,以前有很多早就知道該準備的事情,因為沒有真正的壓力而沒有落實,現在大家了解到非做不可。往後企業在考量時,會將這些事項優先順序排在最前面,對通訊方面需求自然也會大幅提升。

從另外一個角度來看,傳輸通訊本身的進展,也不是只有這類較負面的訊息。過去通訊一直都在很緩慢地成長中,語音部分大家都很熟悉,服務方面也一直持續進行,寬頻布建本來就需要花時間,沒辦法一蹴可幾。目前這段時間,雖然大家都在觀望停頓,但是布建工作其實並沒有停止,它是一個進度一個進度在做,不會半途停工。

過去原本就是這段最後一哩的建設落後,而內容建構的人跑太快,兩邊的落差讓內容無法順利推展出去。 現在積極發展內容的人反而不多,以實用型如 B2B 居多,比較花梢的服務則放慢腳步,因此內容和最後一哩建設可以慢慢取得平衡,我想大約到了明年,剛好可以接上,屆時會讓通訊再度復甦時造成的障礙,得以解除。

通訊發展雖然會有點時間上的延遲,但我認為往後商機不會減少,反會增加;質與量將同時出現需求,質是指增加服務的內容和頻寬,量則是指擴大涵蓋面。

例如一般的電信業者如中華電信,此次面臨的衝擊其實並不明顯,將來也會是最大的受惠者。除了繼續原有的網路布建之外,由於消費者開始對網路安全的重視,網路上各種的保密功能將更加強,這是一種新的需求和契機。

而對於民間的通訊設備商,衝擊就比較明顯。不過這裡又分成兩級,一個是比較有實力、規模較大的公司,技術領先而且財力雄厚,衝擊和小公司相比就明顯少了許多。小公司財力不足、人手短缺,營運一旦停頓,影響將很大,甚至可能因此倒閉。體質良好的大公司畢竟比較能夠面對考驗,像思科認為直到明年第一季,我們仍能達成預期目標,但是其他傳統的電信公司可能就沒有辦法,而面臨陸續裁員的命運。

尤其是壓寶在單一技術的小公司,原本他們就是募集短期資金,而且多半靠外面的投資法人挹注資金,現在無論是資金募集和人才保留都是大問題。即使新產品生產出來也不容易賣掉,因為一方面買氣萎縮,另一方面消費者也會擔憂公司可能會倒閉,無法提供售後服務,因此,想辦法快速完備體質是當務之急。

此外,提供服務的廠商,像是天氣資訊、圖片、各項查詢等等,這類的廠商原本就要花時間找出正確的經營方向,這段時間也給他們深度思考的機會,找出質優的、加值的有用服務。有些電信公司也正在準備一些方案,協助這些服務類的業者把內容推廣出去,雖然不多,但都在慢慢進行中。

真正要看出通訊業何時出現起色,就要觀察電信公司何時開始買東西。因為通訊必須在經濟需求真正起飛前做準備,把軟硬體建設完成,才能抓住時點搶得商機,這大約需要六個月的時間,所以我推測在今年年底或明年上半年,電信公司就會開始有動作。

以設備供應商來說,要加緊去固守現在的客戶,盡量找出新的利基點,而不完全只是想推銷東西出去。應該和客戶多談一些具吸引力、附加的服務,先看正確的商業模式,再來談什麼樣的設備符合顧客需求,才能達到和顧客雙贏的局面,我認為這一塊應該在明年第一季會起來。

最後一個真正大起飛的階段,應該會初始於明年的年中。一剛開始會有很多小的嘗試和計畫,大家慢慢看哪個方案最成功,然後到了明年底、後年中時,會做焦點集中的大量投資,通訊業將會出現這樣的周期。

不可諱言,戰爭之後有許多人想發所謂的戰爭財,也包括少數通訊公司,推出一些所謂戰時可用的商品,但除非是專做軍火的公司,否則在通訊業來說是不可行的。戰爭規模若擴及全球,屆時經濟整個被毀壞,將呈現百業蕭條。況且任何公司若只想靠這類短期的利基,也不可能長久生存。

總體而言,這次九一一事件和美國宣戰,促使未來通訊業者在做每項投資時,評估將會更完整,效果也將更顯著。我認為通訊業將會有一波新的商機,比其他行業的前景都更加樂觀。

(孫永祥為思科台灣區總經理,電子郵件信箱為 lasun@cisco.com 〉


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